Ny opdagelse: Pluto er dækket af is

Forskere har via fotografier fundet ud af, at dværgplaneten har mere vand på sig end først antaget

  • Billedet af Pluto her er i virkeligheden en sammensmeltning af mange fotografier taget af rumsonden New Horizons i juli sidste år. Billederne er taget 280.000 kilometer fra dværgplaneten (Foto: NASA)
Billedet af Pluto her er i virkeligheden en sammensmeltning af mange fotografier taget af rumsonden New Horizons i juli sidste år. Billederne er taget 280.000 kilometer fra dværgplaneten (Foto: NASA)

I juli sidste år frigav NASA billeder af dværgplaneten Pluto, som bragte smil på læberne af mange astronomi-glade mennesker, fordi det var første gang, at man så detaljeret kunne kigge på den lille fætter yderst i solsystemet.

Nu har forskerne sammenstillet mange af de fotografier, hvilket har gjort det muligt at danne sig et billede af, hvor meget vand, der faktisk er på overfladen af dværgen. Det beskriver NASA i en pressemeddelelse.

Egentlig gjorde man det allerede, da rumsonden New Horizons fløj forbi i juli 2015, men det viste sig ret hurtigt, at kortet, der blev lavet af billederne, ikke var helt retvisende.

Derfor lavede man det nye, hvor vandet træder bedre frem.

Blev skjult af andre stoffer
Det fremgår ikke, hvor store dele af dværgplaneten, der faktisk er dækket af frossent vand, men det er et betydeligt større areal end først antaget. Ved det gamle kort blev isen nemlig skjult af frossen metan.

De nye kort sammensat af billederne fra rumsonden tyder altså på, at der gemmer sig frossent vand inde under metanen.

Og hvorfor er det så vigtigt?

Vand er generelt noget, forskere leder efter, når de undersøger andre planeter eller objekter i rummet, fordi vand er et grundlæggende element for, at der kan være liv - som vi i hvert fald kender det her på jorden. Når der er meget vand på Pluto, kan det give håb om, at der også er vand mange andre steder i rummet - ligesom man har fundet vand på Mars.

Artiklen fortsætter under billedet:
Kortet over Pluto her er egentlig en række billeder taget i infrarød sammensat til et enkelt fotografi, så man kan se, hvor der er vand eller is på dværgplanetens overflade (Foto: NASA) Kortet over Pluto her er egentlig en række billeder taget i infrarød sammensat til et enkelt fotografi, så man kan se, hvor der er vand eller is på dværgplanetens overflade (Foto: NASA)

New Horizons mod nye eventyr
Da rumsonden New Horizons, som er på størrelse med et mindre skrivebord, fløj forbi Pluto, var det i en afstand på 280.000 kilometer. Der er ingen mennesker om bord.

Da sonden havde taget de fornødne billeder, fløj den videre på en ny mission endnu længere ude i universet.

Den skal ud til Kuiperbæltet, der ligger uden for den sidste planet i Solsystemet, Neptuns kredsløbsbane. Bæltet er spændende, fordi man mener, at det består af objekter, som kan give prøver, der minder om, hvad Solsystemet bestod af, da det opstod for 4,6 milliarder år siden.

- Der er så meget, vi kan lære af de her observationer, som vi aldrig ville have lært ved at blive på jorden, siger John Spencer, der er en del af teamet bag New Horizons, til NASAs hjemmeside.

Han er sikker på, at den næste mission vil give os gode resultater.

- Hvad New Horizons kan få hjem af for eksempel billeder fra sin tur til Kuiperbæltet vil komme til at revolutionere vores forståelse af bæltet, siger han.

NASA har frigivet det her billede af Plutos atmosfære fotograferet med infrarødt lys. Billedet er taget af New Horizons, da sonden var 180.000 kilometer fra dværgplaneten (Foto: NASA) NASA har frigivet det her billede af Plutos atmosfære fotograferet med infrarødt lys. Billedet er taget af New Horizons, da sonden var 180.000 kilometer fra dværgplaneten (Foto: NASA)

Vild opdagelse: Tilbage i juli udgav NASA TV en fascinerende video af Pluto og planetens nyopdagede bjerge. (Video: NASA TV)

Seneste Ekstra Bladet job

Følg Ekstra Bladet

- så giver vi dig noget at tale om

Følg Ekstra Bladet

Seneste Nyheder

Hent flere

Mest læste i Nyheder

Hent flere
Grønland - Seneste nyt
Ved du noget? Tip Ekstra Bladet  -  E-mail 1224@eb.dk SMS til 1224 Tlf: 33111313
Nyhedsredaktør:Kim Vangkilde
Ansv. chefredaktør:Poul Madsen