Champions League 9 min. siden
Dansk stortalent får debut i CL: Er lovet startplads
EKSTRA
Formel 1-diktatoren Bernie Ecclestone: Beundrer både Putin og Hitler
Spansk fodbold 19 min. siden
Økonomisk krise, hvor?! Barcelona præsenterer kæmpe million-overskud
Formel 1 48 min. siden
Skraber bunden: Så dårlig var Kevin i Ungarn
Dansk fodbold 2 timer siden
Stjernetrænere stiller op for afdød kammerat
OL 2016 2 timer siden
Indrømmer katastrofal forberedelse: Under halvdelen af OL-byen er færdig
Liverpool 2 timer siden
Liverpool-profil smidt hjem fra træningslejr
Formel 1 3 timer siden
Formel 1-chefs svigermor er kidnappet i Brasilien
Håndbold 4 timer siden
Dansk bombers svære valg før OL: Zika eller kolik
Spansk fodbold 5 timer siden
Tæt på stort skifte: Sisto nærmer sig spansk danskerklub
OL 2016 6 timer siden
Derfor er det den største skandale i OL-historien
Chelsea 13 timer siden
Tevez lover troskab: Siger nej, hvis Chelsea vil have mig
Italiensk fodbold 13 timer siden
Efter syv år i Real: Nu skifter han til AC Milan
Manchesteru 13 timer siden
United vil snyde ligarivaler for Bonucci
OL 2016 13 timer siden
Håndboldforbund vil dopingteste russere før OL
Premier League 14 timer siden
Tidligere Chelsea-talent død: Blev kun 31 år
Formel 1 14 timer siden
Rivalens fremgang: Presset stiger på Kevin
Formel 1 15 timer siden
Flirter med Renault: En interessant mulighed
OL 2016 15 timer siden
Rikke Møllers rival stritter imod: Vil omstøde OL-afgørelse
OL 2016 15 timer siden
Russisk whistleblower håber på at få OL-billet tilbage

Forbandede tigere indleder Super Bowl-jagten

En forbandelse hviler over Cincinatti Bengals, der fire år i træk har tabt i første runde af NFL-slutspillet

  • Andy Dalton skal forsøge at kaste tigrene videre fra første runde. (Foto: Frank Victores / AP)
Andy Dalton skal forsøge at kaste tigrene videre fra første runde. (Foto: Frank Victores / AP)

De seneste år har en ond ånd besøgt Cincinatti Bengals, hver gang det amerikanske NFL-hold har nærmet sig det ultimative mål: Super Bowl.

For selv om holdet har været i slutspillet hvert år siden 2011, så er det ikke lykkedes for det tigerstribede hold at komme videre fra den første slutspilsrunde en eneste gang.

Natten til søndag har holdet chancen for femte år i træk for at kvalificere sig fra den såkaldte Wild Card-runde, der bedst kan betegnes som ottendedelsfinalen i NFL.

Football Mermaid Bowl Anden sport - 10. okt. 2015 Razorbacks vinder Mermaid Bowl for sjette gang

Med holdets bedste quarterback, Andy Dalton, skadet venter der dog en stor mundfuld for Bengals, når divisionsrivalerne fra Pittsburgh Steelers kommer på besøg.

Og Anders Rune Jansen, der kommenterer amerikansk fodbold hos Viasat, forudser også en svær opgave for holdet, der ellers startede som lyn og torden i denne sæson.

- Der er ingen tvivl om, at den måde, Bengals startede sæsonen på, fik mange til at tro, at det nu for alvor var året, hvor holdet skulle bryde forbandelsen.

- Andy Dalton spillede kanon, men efter hans skade synes jeg, at holdet står i en svær situation, siger han.

Morten Andersen NFL - 8. jan. 2016 Dansk NFL-stjerne tæt på sportens største hæder

Derfor vurderer Anders Rune Jansen heller ikke, at de bengalske tigere kommer til at ende den slutspilsforbandelse, der har hvilet over holdet siden 2011.

- Spørgsmålet er, om Bengals' forsvar er godt nok til at bære holdet uden Dalton, og det er jeg lidt i tvivl om. Så jeg hælder mest til Steelers, siger Anders Rune Jansen.

Med Andy Dalton skadet er det nu op til den uerfarne 25-årige quarterback AJ McCarron at lede holdet mod den Super Bowl-finale, som holdet aldrig har vundet.

Og selv om Anders Rune Jansen understreger, at AJ McCarron på ingen måde kan hamle op med Andy Dalton, så har quarterbacken også nogle kvaliteter.

- Han er en mand, der har spillet på den helt store scene før. Han har vundet to nationale mesterskaber i college, og man må ikke undervurdere, hvor stort det er. Det er selvfølgelig ikke som at stå i en Super Bowl, men det er derhenne af.

- Og han er en mand, der ikke er til at skyde igennem. Han har en enorm tro på sig selv, og han er ikke intimideret af at skulle spille slutspil, siger Anders Rune Jansen.

Quarterbacken selv mener også, at erfaringen i college kan hjælpe ham i opgøret.

- Ja, det tror jeg. Jeg spillede nogle store kampe i college, hvor der også er rigtig meget pressedækning op mod de nationale mesterskaber.

- Så lige nu føler jeg mig faktisk godt tilpas, siger AJ McCarron til Bengals' hjemmeside.

På sidelinjen står Bengals' cheftræner, Marvin Lewis, der har været i klubben siden 2003. Det er endnu ikke blevet til en eneste slutspilssejr under hans ledelse.

- Men vi tænker ikke på, at vi risikerer at tabe endnu en gang. Så jeg tror slet ikke, at det er et problem, lyder det fra Marvin Lewis.

Se Brandon Tates vilde touchdown for Bengals i kampen mod Chiefs i videoen herunder:

Sådan fungerer slutspillet

12 ud af NFL's 32 hold er kvalificeret til slutspillet. Det drejer sig om vinderne i ligaens otte divisioner plus to såkaldte Wild Card-hold fra hver af ligaens to konferencer.

Der spilles fire kampe i den første runde af slutspillet
Cincinatti Bengals-Pittsburgh Steelers og Houston Texans-Kansas City Chiefs afvikles lørdag amerikansk tid, mens Minnesota Vikings-Seattle Seahawks og Washington Redskins-Green Bay Packers er kampene om søndagen.

Ligaens fire bedst placerede hold sidder over i første runde af slutspillet og skal møde vinderne af de fire kampe i første runde. I AFC-konferencen sidder Denver Broncos og New England Patriots over. I NFC er Carolina Panthers og Arizona Cardinals oversiddere.

Dermed spilles der igen fire kampe i Divisions-runden, der fungerer som kvartfinaler, inden holdene mødes i konferencefinalerne, semifinalerne.

Til sidst venter den altafgørende finale Super Bowl, der i år afvikles for 50. gang i historien. Kampen spilles i San Francisco natten mellem 7. og 8. februar dansk tid.

Følg Ekstra Bladet Sport

- så giver vi dig noget at tale om

Følg Ekstra Bladet Sport
Ved du noget? Tip Ekstra Bladet  -  E-mail 1224@eb.dk SMS til 1224 Tlf: 33111313
Nyhedsredaktør:Kim Vangkilde
Ansv. chefredaktør:Poul Madsen