OL-heltens bøn om hjælp: Jeg ved ikke, hvem jeg er

En af badmintonsportens store spillere har det svært efter karrierestoppet

Gail Emms til højre vandt VM-guld med makkeren Nathan Robertson i 2006 efter sejr undervejs mod dansk double - efter karrierestoppet har det været en lang nedtur. Foto: AP
Gail Emms til højre vandt VM-guld med makkeren Nathan Robertson i 2006 efter sejr undervejs mod dansk double - efter karrierestoppet har det været en lang nedtur. Foto: AP

Hun vandt OL-sølv i Athen i 2004 og VM-guld i Madrid i 2006 begge gange efter at have slået danskere på vejen.

Men efter karrierestoppet umiddelbart efter OL i Beijing i 2008 gik alt galt for den engelske badmintonspiller Gail Emms, der løb ind i en dyb depression.

- Når du først stopper, så går du igennem en forfærdelig proces. Du ved ikke, hvor du er, og du har ingen identitet, siger Emms til The Mixed Zone.

- Jeg har store bunker med påmindelser om ubetalte regninger. Hver gang jeg åbner dem, så mindes jeg om, at jeg er mislykket. At jeg, Gail Emms, OL-sølvmedaljevinder, er mislykket, lyder det.

- Som alle i lignende økonomisk krise kan bevidne, så gør det ondt. Jeg græder meget, og jeg gør, hvad jeg kan for at kunne betale, siger Emms.

- Jeg sælger ting på eBay og håber, at det løber rundt hver måned. Visse måneder går det godt, og jeg kan gøre det, som jeg elsker mest - nemlig at inspirere børn og unge i skoler og holde foredrag, men det bliver sværere og sværere for hvert år, siger Emms.

Det har nemlig været svært for den tidligere badminton-stjerne at finde noget job.

- Hvem vil ansætte nogen som mig. Jeg har et cv, hvor der står, at jeg har spillet badminton i 10 år, og jeg er netop fyldt 40 år, siger Emms.

Emms og Robertson efter sejr mod Rytter Juhl/Layboourn ved All England-finalen 2005. Foto: AP
Emms og Robertson efter sejr mod Rytter Juhl/Layboourn ved All England-finalen 2005. Foto: AP
 

Hun har ingen meriter foruden sin uddannelse i idrætsvidenskab, men den er fra 1998.

- Lige nu behøver jeg hjælp. Jeg føler skam, og det er ydmygende at erkende, at en OL-medaljevinder har det så hårdt. Og det handler ikke bare om økonomi, men om min mentale tilstand, siger Emms.

- Når du først holder op som sportsudøver, så går du gennem en stor sorgproces. Det er forfærdeligt. Du kan ikke genkende dig selv. Jeg ved ikke, hvem jeg er. Du har ingen identitet, siger Emms.

Artiklen fortsætter under billederne:

Sådan så det ud, da Emms fik OL-sølv i Athen - der er bronze til danske Schjoldager/Eriksen. Foto: AP
Sådan så det ud, da Emms fik OL-sølv i Athen - der er bronze til danske Schjoldager/Eriksen. Foto: AP

Rikke Olsen og Jonas Rasmussen tabte OL-semifinalen i 2004. Foto: Jens Dresling
Rikke Olsen og Jonas Rasmussen tabte OL-semifinalen i 2004. Foto: Jens Dresling

Se også: Badmintonkommentator: Gade er et forbillede

Se også: Rasende OL-stjerne: Det er pinligt

Hun har to børn og har stiftet familie.

- Alle tror, at fordi jeg er OL-udøver, så er jeg sikret for livet. Folk tror, at jeg kører i en hurtig bil, men jeg kører i en Ford Fiesta, der siger mærkelige lyde. Den købte jeg for 5000 kroner, for det er alt, hvad jeg har råd til, siger Emms.

- Så hvis i snart ser mig i kassen hos Starbucks, så vær sød og tro ikke, at jeg laver sjov, lyder det fra badminton-stjernen.

Ved OL i 2004 sørgede Emms og makkeren Nathan Robertson for, at Jonas Rasmussen og Rikke Olsen blev slået i semifinalen, mens det i kvartfinalen ved VM to år senere gik ud over Kamilla Rytter Juhl og Thomas Laybourn.

Se også: Derfor er det den største skandale i OL-historien

Se også: Verdensmestre smider tøjet: Vi har store numser

Se også: Ny Wozniacki? 14-årig dansker i triumf - så god kan hun blive

(Arkivfotos: Mads Madsen, Preben S. Søborg, Thomas Wilmann og Lars Krabbe) Sport og Spil 90'ernes stjerner: Her er OL-heltene i dag

kommentarer
Vis kommentarer
Mest læste i sport
Seneste i sport
Mest læste på ekstrabladet.dk
Hent flere
Forsiden lige nu
Plus anbefaler
Hent flere
Ved du noget? Tip Ekstra Bladet  -  E-mail 1224@eb.dk SMS til 1224 Tlf: 33111313
Nyhedsredaktør:Claus Jessen
Ansv. chefredaktør:Poul Madsen