Champions League 13 min. siden
Dansk stortalent får debut i CL: Er lovet startplads
EKSTRA
Formel 1-diktatoren Bernie Ecclestone: Beundrer både Putin og Hitler
Spansk fodbold 23 min. siden
Økonomisk krise, hvor?! Barcelona præsenterer kæmpe million-overskud
Formel 1 52 min. siden
Skraber bunden: Så dårlig var Kevin i Ungarn
Dansk fodbold 2 timer siden
Stjernetrænere stiller op for afdød kammerat
OL 2016 2 timer siden
Indrømmer katastrofal forberedelse: Under halvdelen af OL-byen er færdig
Liverpool 3 timer siden
Liverpool-profil smidt hjem fra træningslejr
Formel 1 3 timer siden
Formel 1-chefs svigermor er kidnappet i Brasilien
Håndbold 4 timer siden
Dansk bombers svære valg før OL: Zika eller kolik
Spansk fodbold 5 timer siden
Tæt på stort skifte: Sisto nærmer sig spansk danskerklub
OL 2016 6 timer siden
Derfor er det den største skandale i OL-historien
Chelsea 13 timer siden
Tevez lover troskab: Siger nej, hvis Chelsea vil have mig
Italiensk fodbold 13 timer siden
Efter syv år i Real: Nu skifter han til AC Milan
Manchesteru 13 timer siden
United vil snyde ligarivaler for Bonucci
OL 2016 13 timer siden
Håndboldforbund vil dopingteste russere før OL
Premier League 14 timer siden
Tidligere Chelsea-talent død: Blev kun 31 år
Formel 1 14 timer siden
Rivalens fremgang: Presset stiger på Kevin
Formel 1 15 timer siden
Flirter med Renault: En interessant mulighed
OL 2016 15 timer siden
Rikke Møllers rival stritter imod: Vil omstøde OL-afgørelse
OL 2016 15 timer siden
Russisk whistleblower håber på at få OL-billet tilbage
Tennis

Farvel til en bulldog

Ukuelige Lleyton Hewitt, der spiller sin 20. og sidste Australian Open, måtte betale prisen for at være jævnaldrende med Federer og efterhånden for let at læse

  • Senest sagde han farvel til US Open. Nu er turen kommet til den hjemlige grand slam for Lleyton Hewitt (Foto: AP)
Senest sagde han farvel til US Open. Nu er turen kommet til den hjemlige grand slam for Lleyton Hewitt (Foto: AP)

MELBOURNE (Ekstra Bladet): I dagene op mod Australian Open har de stået i kø med deres superlativer. Især australske medier har udspurgt de fleste tidligere og nuværende topspillere om deres syn på Lleyton Hewitt.

For enkelte kan det virke lidt akavet pludselig at skulle hylde den 34-årige aussie, for det synes at være så uendelig længe siden, den lille baglinje-fræser toppede.

Det er faktisk også 20 år siden, han spillede sin første Open som 15-årig, og Hewitt blev fem år senere den yngste verdensetter hos mændene. Han udfordrede og besejrede ikonerne Pete Sampras og Andre Agassi – førstnævnte i US Open-finalen to dage før forfærdelige 11. september 2001.

Året efter vandt han Wimbledon, men så var grand slam-løbet også kørt for evighedsløberen, der dog dukkede op i en enkelt Melbourne-finale i 2005.

Australian Open Tennis Troels Christensen - 18. jan. 2016 Kommentar: Få dig en mentaltræner, Caroline

Siden dengang har han ligesom løbet opad efter sin egen skygge. Flere eksperter hævder, at hans konsekvente baglinjespil efterhånden blev læst og overhalet af andre, og så var han selvfølgelig også i den uheldige situation, at han var jævnaldrende med en vis Roger Federer.

Samme schweizer er dog yderst respektfuld overfor Hewitt, som han er meget tæt på at kalde en ven. Og han tog da også et sidste træningspas med sin gamle junior-rival på Rod Laver Arena.

Se også: Djokovic afslører: Matchfixere forsøgte at lokke mig

- Han slog mig tit i begyndelsen, og det var faktisk ham, der fik mig til at tænke på, hvordan jeg skulle udvikle mit spil. Han har helt sikkert gjort mig til en bedre spiller, og jeg har nydt alle vores indbyrdes opgør, siger Roger Federer og afslører, at Hewitt dumpede ham som doublemakker her i 1998.

Senere spillede de to stilmæssige modsætninger sammen ved Wimbledon, og Federer er fuld af anerkendelse for al det slid, Hewitt har lagt i sin karriere.

-Jeg har altid beundret hans arbejdsmoral og hans fighteregenskaber.

Se også: Favoritter har let spil i hed Australian Open

Han indrømmer dog også, at det også for ham kunne blive for meget, når Hewitt pumpede knytnæven og brølende fejrede sine vundne point. Under den omvendte kasket udstrålede det rødmossede ansigt ren og skær fjendtlighed, når bulldog’en var i aktion.

Udenfor banen faldt en helt ung Kim Clijsters for hans drengede charme, og hendes hjerte brast, da han i stedet fandt sig en australsk model.

 

Til gengæld fandt han aldrig rigtigt vejen tilbage til sportens øverste hylde, selv om han stadig løb som en rasende langs baglinjen.

Og nu takker han altså af på hjemmebanen, hvor der nok skal falde nogle tårer.

- Det bliver da mærkeligt, erkender han.

Og tilføjer så – helt typisk for ham:

- Det, jeg kommer til at savne mest, er at skulle gå ud og presse mig selv hver dag.

Hewitt møder i første runde sin 23-årige landsmand og wildcard-kollega James Duckworth. En sejr vil givet sætte ham op mod 8. seedede David Ferrer, og så har Lleyton nok løbet sin sidste meter.

 

 

 

Følg Ekstra Bladet Sport

- så giver vi dig noget at tale om

Følg Ekstra Bladet Sport
Ved du noget? Tip Ekstra Bladet  -  E-mail 1224@eb.dk SMS til 1224 Tlf: 33111313
Nyhedsredaktør:Kim Vangkilde
Ansv. chefredaktør:Poul Madsen