2001: Sådan er vi - 3 milliarder gener kortlagt

James Watson og Francis Crick opdagede i 1953 molekylestrukturen i det menneskelige arveanlæg, DNA





Over 1000 forskere har siden 1990 arbejdet på at kortlægge menneskets arveegenskaber. Det sker ved gradvist at bestemme rækkefølgen af de lidt over 3 milliarder såkaldte basepar (biologiske byggesten), der findes i menneskets DNA.

James Watson fortæller om opdagelsen af DNA (video: TedTalks/YouTube)

Etiske problemer?
Organisationen HUGO (Human Genome Organisation), blev oprettet i 1988, og har til formål at koordinere forskningsindsatsen omkring menneskets DNS på globalt plan (Humane Genome Project). De nåede deres overordnede mål i 2001, da det første udkast til en fuldstændig kortlægning kom i hus.
De data, der blev fundet, blev gjort tilgængelige i offentlige databaser. Siden har der været løbende etiske diskussioner om, hvem der bør have adgang til informationerne og ikke mindst, hvorvidt det er en god idé at lade medicinalfirmaer tage patent på dele af oplysningerne.

Spiralen

De to mænd bag opdagelsen af den velkendte DNA-spiral, Watson og Crick, arbejder stadig med gener. Watson var en af de drivende kræfter bag Human Genome Project, og Crick laver genetisk hjerneforskning.
I 1974 skrev Francis Crick i en artikel i det videnskabelige magasin Nature:
- ”Men det vi tit glemmer, er den iboende skønhed i den dobbelte DNA-spiral”.

kommentarer
Vis kommentarer
Videnskab