44 døde efter eksplosion i kinesisk millionby

44 er dræbt og 36 brandmænd savnes efter eksplosion i Kina

En kineser fangede den voldsomme eksplosion med sit mobilkamera. (Video: Privatoptagelser)

En kæmpe eksplosion på havneområdet i den kinesiske millionby Tianjin har kostet mindst 44 personer livet.

Det skriver det kinesiske nyhedsbureau Xinhua ifølge Reuters.

Myndighederne i byen har bekræftet, at ni brandmænd er dræbt, mens 36 andre brandmænd meldes savnet, skriver kinesiske medier.

112 - 12. aug. 2015 - kl. 20:26 Video: Danskere flygtet fra kæmpe eksplosion i Kina

Det er uklart, om de ni brandmænd er blandt de personer, som ifølge myndighederne er bekræftet omkommet.

Omkring 400 mennesker er indlagt på millionbyens sygehuse, efter at to eksplosioner sent onsdag rystede havnebyen.

Ved daggry torsdag brændte det fortsat i området, og billeder fra området viser raserede bygninger, store stabler af søndersprængte containere og et stort antal udbrændte biler.

Droneoptagelser viser ødelæggelserne efter eksplosionen. ADVARSEL: VOLDSOMME BILLEDER. (Video: AP)

Myndighederne har valgt at trække alt brandmandskab ud af området af frygt for nye eksplosioner.

En talsmand for havnen i Tianjin understreger torsdag, at ulykken ikke vil påvirke driften af havnen, der er en af verdens største.

Ifølge den kinesiske tv-station CCTV var det en last fyldt med sprængstof, som sprang i luften en halv time før midnat lokal tid onsdag.

Eksplosionen forårsagede en voldsom ildsøjle og trykbølge, som kunne mærkes flere kilometer væk. 30 sekunder senere fulgte en ny endnu større eksplosion.

Ifølge det statslige nyhedsbureau Xinhua var det en lagerbygning med farligt gods, der først sprang i luften.

Styrken af den første eksplosion skal have svaret til omkring tre ton af det højeksplosive sprængstof TNT, mens den anden eksplosion var syv gange stærkere.

Årsagen til onsdagens ulykke er ikke kendt.

Tianjin ligger cirka 150 kilometer sydøst for Beijing. Der bor omtrent 15 millioner mennesker i byen og dens omegn.