DNA frikender ham for voldtægt i 1978

22-årige Bennett S. Barbour blev arresteret for voldtægt på selveste Valentines Day i 1978. Blev skilt fra gravid kone. Nu har DNA frikendt den kræftsyge mand

I USA oplever man i øjeblikket, at adskillige frikendes for forbrydelser de er dømt for tilbage i 70'erne og 80'erne.

DNA-teknikken, der først kom til senere, 'redder' dem.

Men mange har allerede fået deres liv ødelagt.

Således også Bennett S. Barbour, der som 22-årig blev arresteret den 14. februar 1978.

Han blev fængslet for voldtægt af en 19-årig student fra Williamsburg, Virgina.

Bennett var en nygift håndværker fra landsbyen Charles City ved Richmond. Hjemme sad hans gravide hustru og den uåbnede Valentines-gave.

Bennett blev dømt og afsonede ti års fængsel.

Nu er han 56 år, fraskilt og kræftsyg. Samtidig forsøger han at rense sit navn.

- Jeg mistede min kone og fik ikke mulighed for at opdrage min datter. De tog alt fra mig, siger han til AP.

Han blev dømt af en jury, trods svage tekniske beviser.

- Jeg sagde, at jeg ikke havde gjort det, men det hjalp ikke.

Offeret pegede på ham i en vidnekonfrontation.

I dag er det bevist, at han er uskyldig. I 2010 blev materiale fra den gamle sag testet - som er et led i staten Virginias program for at afdække justitsmord.

Myndighederne har kendt til hans uskyld i halvandet år. Først nu får han selv besked.

- Jeg blev chokeret og lettet, siger Bennett om telefonsamtalen, hvor han fik beskeden.

ISiden myndighederne i USA begyndte at DNA-teste i sager med allerede dømte er en række blevet frikendt.

Alene i Virginia drejer det sig om 79, der er uskyldigt dømt.

I mange af sagerne, hvor der især er sorte der er dømt, viser der sig en mangelfuld bevisførelse. Mange hævder i dag,. at folk fra denne gruppe blev dømt på svage vidneudsagn.

I forrige måned fik 29 af de 79 besked om, at de er uskyldig dømt, skriver Richmond Times-Dispatch.