Obama har mistet sin kenyanske tante

Tanten befandt sig illegalt i USA, før hun endelig fik asyl i 2010. Sagen kom frem under Obamas valgkamp

Barack Obama har lige mistet sin tante. (Foto:AP)
Barack Obama har lige mistet sin tante. (Foto:AP)

Præsident Barack Obamas kenyanske tante, der havde opnået asyl i USA i 2010 efter at have boet flere år i landet illegalt, er død.

61-årige Zeituni Onyango sov ind mandag nat lokal tid på et pleje- og rehabiliteringshjem i det sydlige Boston, siger Gordon Landefeld fra det advokatfirma, der førte hendes asylsag.

Onyango, der Obamas fars halvsøster, havde været syg siden januar, fortæller han.

Hun flyttede til USA i 2000 og søgte i 2002 om asyl med henvisning til vold i Kenya. I første omgang blev hun afvist, men hun kæmpede for sin sag og nævnte i den forbindelse sine helbredsproblemer.

I 2010 gav en dommer i Boston hende asyl, og hun fik dermed lov til at blive i USA. En af begrundelserne var, at hun ville være i fare i Kenya på grund af sit slægtskab med den amerikanske præsident, Barack Obama.

Afgørelsen gav hende samtidig mulighed for at søge om arbejdstilladelse og permanent ophold.

Onyango er med i Obamas selvbiografi "Arven fra min far". Her kalder han hende 'tante Zeituni'.

Sagen om Obamas tante dukkede op i medierne i 2008, få dage før Obama vandt præsidentvalget.

Det Hvide Hus udtalte ifølge AFP, at Obama ikke var klar over, at hun befandt sig illegalt i landet. Og det afviste også påstande om, at politisk pres skulle have ført til afgørelsen om at give hende asyl.

Hun har selv fortalt, at hun afbrød kontakten til Obama, efter at hendes kvaler dukkede op i offentligheden.

- Hun var en fantastisk, dreven og klog dame, født på det forkerte sted på det forkerte tidspunkt.

- Hvis hun var født i USA eller i et andet åbent vestligt samfund i stedet for at være blevet holdt nede af sit køn, sin slægt og sin stamme-baggrund, kunne hun have drevet det vidt, siger talskvinde Magaret Wong ifølge NBC News.