Batman-morder slipper for dødsstraf

James Holmes idømt livsvarigt fængsel for drab på 12 mennesker i en biograf i USA

Sådan reagerede de pårørende, da Batman-morderen blev dømt skyldig. (Foto: AP)

James Holmes, der dræbte 12 personer og sårede 70 andre i 2012, er ved retten i Colorado, USA, blevet idømt livsvarigt fængsel, rapporterer amerikanske medier.

Den 27-årige amerikaner, der åbnede ild i en biografsal under premieren på Batman-filmen 'The Dark Knight Rises', undgik dermed at blive dømt til døden.

I sidste måned blev Holmes kendt skyldig i samtlige 165 anklagepunkter, men juryen kunne ikke blive enige om, hvorvidt han skulle idømmes lovens strengeste straf.

Dermed blev han automatisk idømt livsvarigt fængsel uden mulighed for prøveløsladelse.

James Holmes havde stadig orangefarvet hår, da han blev fremstillet i retten kort efter massakren. Nu, tre år senere, er han idømt livsvarigt fængsel for drab på 12 personer. (Foto: AP)
James Holmes havde stadig orangefarvet hår, da han blev fremstillet i retten kort efter massakren. Nu, tre år senere, er han idømt livsvarigt fængsel for drab på 12 personer. (Foto: AP)

12 mennesker, herunder en seksårig pige, blev dræbt i massakren. 70 andre blev såret af skud. (Foto: AP)
12 mennesker, herunder en seksårig pige, blev dræbt i massakren. 70 andre blev såret af skud. (Foto: AP)

Ved strafudmålingen fredag aften lokal tid så Holmes udtryksløst frem for sig med hænderne i lommen, mens han lyttede til dommerens ord.

Efterfølgende smilede han dog til sine forsvarere og takkede dem med håndtryk, mens hans forældre omfavnede hinanden og græd, skriver CBS News.

James Holmes, yderst til venstre, afventer sin straf. Han gav efterfølgende udtryk for lettelse. (Foto: AP)
James Holmes, yderst til venstre, afventer sin straf. Han gav efterfølgende udtryk for lettelse. (Foto: AP)
 

Pårørende til de 12 dræbte græd også. Lonnie Phillips, hvis 24-årige datter Jessica Ghawi, døde i massakren, frygtede, at en dødsstraf ville have udløst årtier med langstrakte appelsager.

- Hvis det var mig, der bestemte, ville jeg vælge, at han blev sendt i fængsel på livstid. Vi ønsker at lægge ham bag os, sagde Phillips til pressen.

 

Holmes' forsvarere har i løbet af retssagen argumenteret for, at han ikke skulle kendes skyldig, da han var sindssyg i gerningsøjeblikket.

Forsvaret erkendte, at Holmes stod bag skyderiet, men ifølge de ekspertvidner, som forsvaret havde indkaldt, havde han ikke kontrol over sine handlinger, fordi han hørte stemmer, der sagde, at han skulle dræbe.

- En alvorligt sindssyg mands henrettelse er ikke retfærdighed - uanset, hvor tragisk sagen er, sagde forsvarer Tamara Brady under retssagen.

Uddrag fra dagbogen. 
(Foto: AP) 112 - 28. maj. 2015 - kl. 22:13 Batman-massakren: Uhyggelig dagbog fra massemorder

Andre ekspertvidner mente derimod, at Holmes nøje havde planlagt massakren og dermed vidste, at han var i gang med at begå en forfærdelig forbrydelse.

Selv om Holmes var blevet idømt dødsstraf, er det tvivlsomt, om han nogensinde var blevet henrettet. Siden Colorado genindførte dødsstraffen i 1975, har delstaten kun henrettet Gary Davis i 1994.