Frikendt for drab - med 53 års forsinkelse

De amerikanske myndigheder erkender, at Paul Gatling aldrig fik en fair retssag, da han blev anklaget for drab i 1963

Paul Gatling bliver overmandet af følelser, da en domstol i New York med 53 års forsinkelse frikender ham for drab. (Foto: AP)
Paul Gatling bliver overmandet af følelser, da en domstol i New York med 53 års forsinkelse frikender ham for drab. (Foto: AP)

En 81-årig mand, der har afsonet 10 års fængsel for mord, er blevet frikendt for sin forbrydelse ved en domstol i New York.

Paul Gatling fik mandag fjernet den sorte plet fra sin straffeattest samt en undskyldning fra myndighederne, der medgav, at han var uskyldigt dømt.

- Paul Gatling blev presset til at tilstå anklagerne og fik desværre ikke en fair retssag, siger anklager Ken Thompson ifølge Associated Press.

Men retfærdigheden har ladet vente på sig for den 81-årige mand.

Dræbt under røveri

I 1963 blev han anholdt og sigtet for drab på naboen Lawrence Rothbort, der var blevet skudt under et hjemmerøveri i Brooklyn.

Gatling, der var 29 år, blev udpeget af et tvivlsomt øjenvidne og senere fejlagtigt udpeget af offerets kone.
Forinden havde konen afvist, at Gatling var gerningsmanden, men efter pres fra politiet ændrede hun forklaring, skriver nyhedsbureauet.

Ingen tekniske beviser knyttede Gatling til forbrydelsen, og signalementet af gerningsmanden passede ikke på naboen.

Gatling afsonede 10 år af sin straf, inden han blev benådet i 1974. (Foto: AP)
Gatling afsonede 10 år af sin straf, inden han blev benådet i 1974. (Foto: AP)

Paul Gatling trøster sin kone, Florine. (Foto: AP)
Paul Gatling trøster sin kone, Florine. (Foto: AP)
 

Frygtede dødsstraf

Gatling nægtede sig skyldig, men han lod sig presse af sin forsvarer og familie til at tilstå en mildere anklage om manddrab. Det ville skåne ham for dødsstraffen.

Gatling blev idømt 30 års fængsel, men i 1974 blev han benådet af guvernøren og løsladt. Da havde han afsonet ti år i fængsel.

Siden han blev løsladt, arbejdede han frem til sin pension som gartner. Han bor nu i staten Virginia med sin kone.

Det er 20. gang på to år, at anklageren i Brooklyn har renset en dømt person for en forbrydelse, vedkommende ikke havde begået, skriver New York Times.

Seneste i Nyheder
Mest læste i Nyheder
Hent flere
Forsiden lige nu
Plus anbefaler
Hent flere