Joseph sad uskyldig dømt: Men 37 år, det er da ingenting

Frikendt efter efter 37 år bag tremmer: Hør hvordan 70-årige Joseph Sledge overlevede fængslet

SAVANNAH, GEORGIA, USA (Ekstra Bladet): Som 32-årig blev Joseph Sledge buret inde. Den sorte mand fra Georgia blev kendt skyldig for et brutalt dobbeltdrab på to hvide kvinder i North Carolina, han aldrig har set i sit liv, og blev uskyldigt dømt til to gange livstid bag tremmer.

Efter års celleliv i 12 forskellige fængsler er han nu løsladt. Efter 37 år – eller 13.500 dage – hvor han har kæmpet for retfærdighed, blev han den 23. januar 2015 endelig sat på fri fod igen.

- Hvis jeg have fået et lift til byen den dag, og ikke gået alene langs motorvejen, så havde det reddet mig. Så havde jeg haft et alibi, siger Sledge eftertænksomt om den nat, hvor drabene blev begået (Foto: Tue Hoe) Plus Jeg lærte hvordan Satan arbejder

37 år er som et åndedrag
- Det var meget behageligt, at sove i en rigtig seng igen. Meget behageligt. Man vågner op og er helt fredfyldt, siger den i dag 70-årige Sledge beskedent fra sin søsters hjem i Savannah, Georgia, hvor han midlertidigt bor på et værelse.

EKSTRA mødte den uskyldigt dømte Sledge knap en uge efter sin løsladelse. I tv-klippet øverst i artiklen kan du høre hans imponerende tilgang til livet, og hvordan han overlevede de mange år i fængslet og blev ved med at kæmpe for sin uskyld.

- 37 år, det er ingenting. Det føles som var det i går. 37 år, det er som at tage et åndedrag. Det er ingenting, siger han og smiler.

Joseph Sledge blev anholdt i 1976 for et dobbeltdrab på to kvinder. Først et år senere blev han formelt tiltalt og i 1978 idømt dobbelt livstid.
Joseph Sledge blev anholdt i 1976 for et dobbeltdrab på to kvinder. Først et år senere blev han formelt tiltalt og i 1978 idømt dobbelt livstid.
 

Det var min jihad
- At være fængslet er en sindstilstand. Det er først når du tænker negative tanker, at du begynder at afsone, forklarer den dybt religiøst funderede Sledge.

Hans kamp for retfærdighed, mens han tilbragte ensomme dage bag tremmer, kalder han for sin egen hellige krig - 'min jihad'.

Joseph Sledge blev fældet af to løgnagtige vidner. To medfanger, som blev betalt af politiet, der var desperate efter at finde morderen, og som derfor instruerede vidnerne i, hvad de skulle sige i retten.

Den glemte kuvert
Selvom der blev fundet dna fra gerningsmandens hår på ofrene, fik Sledge aldrig taget dna-prøver. Retten ignorerede det faktum, at Joseph Sledge var skaldet.

I 24 år, fra 1979 og helt frem til 2003, appellerede Sledge troligt hvert år om at få sagen genåbnet. I 10 år har hans advokat Christine Mumma kæmpet for at finde beviser. De kom i 2012, hvor en hengemt kuvert med ni hår fra gerningsmanden blev fundet på en støvet arkivhylde. Først herefter indrømmede det eneste nulevende vidne, at han havde løjet.

- Det var den bedste dag i mit liv, siger Joseph Sledge, der i dag bare drømmer om et stille liv på landet - og en svømmetur i havet.

Du kan selv høre ham fortælle om årene i fængslet og hvad han vil sige til den rigtige morder i TV-klippet ovenfor.

Læs også hele interviewet med den løsladte Sledge i EKSTRA.

- Hvis jeg have fået et lift til byen den dag, og ikke gået alene langs motorvejen, så havde det reddet mig. Så havde jeg haft et alibi, siger Sledge eftertænksomt om den nat, hvor drabene blev begået (Foto: Tue Hoe) Plus Jeg lærte hvordan Satan arbejder

1 af 5 Det er to uger siden, at 70-årige Joseph Sledge blev løsladt i North Carolina. (Foto: ZUMA Press)
2 af 5 I 24 år appellerede Sledge hvert eneste år til retten om at få genoptaget sin sag. (Foto: AP)
3 af 5 EKSTRA mødte Joseph Sledge knap en uge efter, han var blevet løsladt. (Foto: Tue Hoé)
4 af 5 Joseph Sledge er dybt religiøst funderet. Han kalder selv sin kamp i fængslet for 'min jihad' - hellig krig. (Foto: Tue Hoé)
5 af 5 - 37 år. Det er ingenting, lyder den overraskende udmelding fra den løsladte Sledge efter han blev fri igen. (Foto: Tue Hoé)

Skærm

Seneste i Nyheder
Mest læste i Nyheder
Hent flere
Hent flere