Betagende caribisk eventyr

Den Dominikanske Republik er med sine kridhvide sandstrande og svajende palmer en oplagt charterdestination, men landet egner sig også til fantastiske rundrejser

Den Dominikanske republik bugner af hvide og paradisiske sandstrande. Her ses den såkaldte Bacardi-strand ved Samana. Foto: Frank Undall
Den Dominikanske republik bugner af hvide og paradisiske sandstrande. Her ses den såkaldte Bacardi-strand ved Samana. Foto: Frank Undall

Når man laver en hurtig Google-søgning på Den Dominikanske Republik, dukker der det ene billede op efter det andet med hvide sandstrande, turkisblåt hav og slanke, høje palmer – og billederne ser bestemt ikke utiltalende ud. Men landet er også andet end det.

Og da vi sidder i speedbåden med hård vind i ansigtet, orange redningsveste spændt om kroppen, myggespray på benene og kamera i hænderne, er det da heller ikke strandene, vi har retning mod.

Tværtimod føles det som et lille eventyr, vi har begivet os ud på, da vi nærmer os land, og speedbåden laver sin zigzag-bevægelse forbi store klippeformationer. Vi er nået til nationalparken Los Haitises i den nordøstlige del af Den Dominikanske Republik – ét ud af flere stop på vores rundrejse.

Levn fra fortiden
Vores første destination denne dag er et besøg i nationalparkens grotter. Efter en kort gåtur i tæt bevoksning, hvor vi spejder efter slanger ved vores fødder og forsøger at vifte myg væk, bliver vi ført ind i de gamle, mørke grotter, der for en tid får os til at glemme alt om myggestik.

I nationalparken Los Haitises kan man besøge grotter, hvor der er gamle tegninger fra de indfødte Taino-indianere. Foto: Frank Undall
I nationalparken Los Haitises kan man besøge grotter, hvor der er gamle tegninger fra de indfødte Taino-indianere. Foto: Frank Undall

Med en lommelygte kan vi oplyse kalkstensvæggene, hvor simple tegninger toner frem og vidner om en historie meget fjern fra vores egen. Tegningerne er lavet af de såkaldte Taino-indianere, der tidligere beboede landet.

De illustrerer alt fra simple motiver af hvaler til de mere makabre motiver af vrede, små mænd, der leder tankerne hen på hekseri og forbandelser.

De storslåede grotter har gennem tiden huset både indfødte indianere, pirater og afrikanske slaver, og man kan kun svagt forestille sig, hvad væggene gennem årene har været vidner til.

Mangrovens el-ledninger
Vi tager på speedbådstur gennem nationalparkens mangrove. Båden glider langsomt gennem vandet, mens vi på begge sider omgives af de karakteristiske træer, der folder deres imponerende rodnet ud over vandoverfladen, så det ligner et virvar af el-ledninger, kludret sammen på tilfældig vis.

Ved nationalparken Los Haitises kan man besøge mangroven, der med de karakteristiske træer er en helt særlig oplevelse. Foto: Frank Undall
Ved nationalparken Los Haitises kan man besøge mangroven, der med de karakteristiske træer er en helt særlig oplevelse. Foto: Frank Undall

Træerne lukker af over os og danner en tunnel af frodig skov, og en helt særlig ro breder sig på båden, hvor kun lyden af motorens stille brummen, vandets rislen og fuglekvidder fra træerne kan høres. Det grønne vand, naturen og vores ensomme færden ned ad floden bringer følelsen tilbage af at være på eventyr langt væk fra det kendte og trygge.

Et væld af farver
Det dominikanske eventyr stopper dog ikke her, for da vi når land igen, skifter vi transportmiddel til bil og kører gennem landet mod syd.

Gennem bilruderne folder et frodigt og bakket landskab sig ud, og i ny og næ ses små forfaldne huse, der er farvet i de karakteristiske pastelfarver, man ofte forbinder med Caribien.

Mange af husene er bygget af tagplader og træ og ser ud til at kunne falde fra hinanden ved et beskedent vindpust.

Undervejs på turen fra nord til syd ændrer landskabet sig. Det bakkede landskab bliver fladt, og store sukkerrørsmarker dukker op.

Sukker er en af landets helt store eksportvarer, og grundet klimaet dyrkes de vigtige sukkerrør primært i den sydlige del.

Hovedstaden, Santo Domingo, er den første by i den nye verden, og derfor finder man mange steder, som er den første af slagsen i Amerika – heriblandt den første katedral og det første universitet. Foto: Frank Undall
Hovedstaden, Santo Domingo, er den første by i den nye verden, og derfor finder man mange steder, som er den første af slagsen i Amerika – heriblandt den første katedral og det første universitet. Foto: Frank Undall
 

I den sydlige del af landet findes hovedstaden, Santo Domingo, der byder på eventyr af den mere kulturhistoriske slags. Efter Columbus’ opdagelse af øen i 1492, blev Santo Domingo grundlagt af hans bror, Bartolomeo, og den omtales også som den første by i den nye verden.

Det betyder, at man her finder mange ting, der er ’den første’ af sin slags i Amerika – hvilket også er grunden til, at hovedstadens historiske bydel er på Unescos verdensarvsliste.

Her finder man blandt andet den første katedral, det første hospital og det første universitet i den nye verden.

På jungletur
Turen fortsætter efterfølgende østpå i landet, hvor de indtagende strande venter – men først et kig inden for i junglen.

I en bumlende mega-truck tager vi retning mod en af landets kakao-plantager, hvor de lækre kakaobønner kommer til verden.

Vi får stukket en vandrepind i hånden og går på opdagelse i kakaoplantagens forskellige sorter, mens vi strategisk placerer fødderne, så vi undgår at glide i den bladfyldte og bakkede skovbund. Efter smagsprøver på kakaobønner og kakaovin, er det blevet tid til at skylle efter med en Cuba Libre. Og da en sådan drink som bekendt smager bedst, når man ligger på en strand i Caribien, er dét det næste stop på turen.

For strandene er i sandhed helt fantastiske i Den Dominikanske Republik – og et perfekt hvilested efter et begivenhedsrigt eventyr.

 

Ekstra Bladet Ferie var inviteret af Spies.

0 kommentarer
Vis kommentarer

Skærm

Hent flere
Hent flere