Floridas skæve pusterum

Den bedste måde at opleve en af Floridas mest populære badebyer på er ved bare at daske rundt i gaderne mellem de lave huse eller cruise langsomt ned ad de støvede gader og stoppe for en øl i en lokal bar – vi giver et par tips til, hvor du kan gøre stop

Floridas svar på Den Lille Havfrue. Der er ikke meget at se anden end mærket for Floridas sydligste punkt, og alligevel valfarter turister fra hele verden ud for at tage billeder af netop det. Foto: AP
Floridas svar på Den Lille Havfrue. Der er ikke meget at se anden end mærket for Floridas sydligste punkt, og alligevel valfarter turister fra hele verden ud for at tage billeder af netop det. Foto: AP

Lokale beboere, der går under navnet conchs (konkylier), brokker sig over, at Key West har ændret sig til det værre med kommerciel turisme, Starbucks og normalisering til følge. Man fornemmer, at der er noget om snakken, når man står i berusede turister til livet på Duval Street. Men Key West er stadig en mytisk destination – et helle i et hektisk USA.

Med til den alternative livsstil hører en løssluppen stemning. At hælde genstande inden for vesten er en integreret del af en ferie i Key West. Klientellet er den halve fornøjelse. Bikers, bohemer, bøsser og bumser spædet op med mere almindelige turister og et stort antal Hemingway-kloner.

Cubanerne fører sig selvtillidsfuldt frem på dansegulvet. Ind imellem hænder det dog, at dansepartneren beder om øl eller noget at spise, og det kan være et tegn på, at partneren er mere interesseret i penge end i sød musik. Foto: AP Udland God stil på Cuba: Sådan skal du opføre dig

Som sådan er det ikke en oplagt destination for børnefamilier, og mange guest-houses, restauranter og barer accepterer ikke børn i den larmende alder. De 30.000 faste indbyggere er fælles om at være stået af rotteræset. De dyrker de simple værdier.

Er du i Key West er det et must at besøge Hemingways hus og se både hans arbejdsværelse og hans mange finurlige påfund inde og ude. Foto: AP
Er du i Key West er det et must at besøge Hemingways hus og se både hans arbejdsværelse og hans mange finurlige påfund inde og ude. Foto: AP
 

Forfatteren Ernest Hemingway, der boede her gennem 30 år, udtrykte det sådan her: ’Det er det bedste sted, jeg har været nogen sinde, nogetsteds, blomster, tamarindegræs, guavatræer, kokospalmer ... blev fuld i går i absint og lavede knivtricks.’

Den historiske del af Key West hedder Old Town – her ligger alt i gåafstand. Duval Street er den berømmede hovedgade, der mod nordvest munder ud i Mallory Square – det er her turisterne flokkes, og barerne larmer; sætter man pris på sin nattesøvn, er det ikke her, man skal søge logi.

Begynd dagen hjemme hos den amerikanske forfatter Ernest Hemingway. Bag træer, der blomstrer orangerødt i solen, ligger dette toetagers hus i spansk kolonistil med hvide vægge, gule skodder og smedejernsbalkoner.

Der er masser af sol og strand i Miami, men byen tilbyder meget mere end det. Foto: Jonas Ryefelt Ferie Få et vildt kultur-kick i magiske Miami

Katte med seks tæer glider elegant forbi swimmingpoolen, op langs baghuset og hen til den på én gang rustikke og sært ornamenterede drikkefontæne. Det er et godt sted at være kat. Og forfatter. Hemingway boede i huset i ti år fra slutningen af 1920’erne til slutningen af 30’erne og skrev en række af sine store romaner her.

Hemingway var en stor katteven, der havde huset fyldt med sine firbenede venner. Den dag i dag er haven rundt om forfatterens gamle hus stadig fyldt med katte, der ligger og spinder i solen. De siges at være direkte efterkommere af Hemingways katte. Hvis man kigger godt efter, kan man se, at mange af kattene er udstyret med seks tæer. Myten vil, at Hemingway fik en sekstået hankat af en kaptajn, umiddelbart inden denne stak til søs igen. Foto: AP
Hemingway var en stor katteven, der havde huset fyldt med sine firbenede venner. Den dag i dag er haven rundt om forfatterens gamle hus stadig fyldt med katte, der ligger og spinder i solen. De siges at være direkte efterkommere af Hemingways katte. Hvis man kigger godt efter, kan man se, at mange af kattene er udstyret med seks tæer. Myten vil, at Hemingway fik en sekstået hankat af en kaptajn, umiddelbart inden denne stak til søs igen. Foto: AP
 

Guidede ture føjer til myten om manden, men forholder sig løst til kendsgerningerne. Kigger man godt på kattenes drikkefontæne, kan man se, at fundamentet udgøres af et pissoir. Historien går, at Hemingway, der satte stor pris på sine katte og gerne ville give dem et godt drikketrug, havde pissoiret med hjem fra en ombygning hos Sloppy Joe’s. Hans kone Pauline Pfeiffer stod for den maskerende dekorering.

Ernest Hemingway Home and Museum. 907 Whitehead St.

Søg ud mod kysten. En overkommelig gåtur fra Hemingways hus, beliggende bag en stribe nåletræer, finder man hvid sandstrand og turkisblåt hav. Fort Zachary Beach er uden sammenligning Key Wests bedste strand beliggende på øens sydvestligste spids med adgang fra Fort Street. Fra et hvidt skur serveres sandwich og kolde drikke. Det er også muligt at tage en selvguidet tur på fortet, der stammer fra 1850.

Fort Zachary Beach. Truman Annex.

Fortsæt langs kysten til Southernmost Point. Turisterne poserer her ved siden af den massive bøje med de sorte, røde og gule striber. Øverst er der malet en konkylie, byens våbenskjold. Påskriften lyder ’90 miles to Cuba’. Bøjen markerer USA’s sydligste punkt – bag den strækker sig kun havet. Der er ikke andet at se, men et billede af bøjen er det nødvendige Instagram-moment for flokkene af turister.

Autocamper er også en mulighed. Så er hotelværelset slået op, når du parkerer kareten. Her kører en gennem Arches National Park i Utah. Foto: YinYang Udland Tag på den ultimative roadtrip i USA

Kirkegården er ikke det morsomste sted at være, men der er efter frokost grund til at besøge den i Key West. ’I told you I was sick’, står der på gravstenen, der huser en hypokonder af guds nåde. På en anden grav finder man indskriften: ’At least I know where he is sleeping tonight’, forfattet af hustruen til en legendarisk charmør.

Selv i døden følger humoren og bohemelivsstilen øens beboere. Gravene ligger hulter til bulter, mens engle i marmor betragter det omsiggribende forfald. Det er makabert, galgenhumoristisk og en udflugt værd.

The Florida Reef, få kilometer fra kysten hele vejen langs The Keys, er et farvestrålende paradis for dykkere og et helvede for skibsfarten. Flere hundrede vrag ligger på havbunden. Mest berømmet er det spanske skib Nuestra Señora de Atocha, der i 1622 sank på vej fra Havana til Spanien med en last bestående af guld og sølv plyndret i den nye verden.

I 1985 fandt den lokale dykker, legende og efterfølgende mangemillionær Mel Fisher endelig skibet efter 16 års eftersøgning. Mange af skattene er nu udstillet i det lille museum, der taler til den indre skattejæger i os alle.

Mel Fisher Maritime Museum. 200 Greene St.

5 kommentarer
Vis kommentarer