Nej, zebraen har ikke striber for at forvirre løven

Hidtil har den gængse teori været, at zebraens striber skulle forvirre rovdyr. Det er dog et langt mindre dyr, som striberne beskytter mod, viser ny forskning

Zebraen har ikke sine striber for at forvirre løven, men derimod for at holde et væsentligt mindre dyr på afstand. Foto: Colourbox
Zebraen har ikke sine striber for at forvirre løven, men derimod for at holde et væsentligt mindre dyr på afstand. Foto: Colourbox

Zebraen har ikke fået sine striber for at forvirre rovdyr som løver og leoparder, der hellere end gerne sætter hestens stribede fætter på menuen.

Efter mere end ti års feltarbejde i Tanzania kan biologen Tim Caro fra University of California konkludere, at de sort-hvide striber i virkeligheden har til formål at forvirre et noget mindre dyr end hidtil antaget.

Striberne skal nemlig holde fluer væk fra zebraen.

Det skriver National Geographic.

En zebra-mor med sit føl. Striberne holder ifølge ny forskning fluer på afstand. Foto: AP
En zebra-mor med sit føl. Striberne holder ifølge ny forskning fluer på afstand. Foto: AP

Zebra- og gnu-skind
Biologen begyndte sit feltarbejde med at teste de i forvejen kendte hypoteser om zebraens striber - blandt andet den om rovdyrerne. Efter at have udelukket den ene efter den anden, fortsatte han med at teste nye muligheder.

Blandt andet opsatte han fluefælder og dækkede dem med henholdsvis zebra-skind og gnu-skind. Og så var der bingo.

Tim Caro kunne på den måde vise, at fluerne ikke var meget for at lande på striberne.

Herefter fortsatte han sin forskning og har siden konkluderet, at striberne kan redde en zebras liv ved at holde sygdomsbærende fluer på behørig afstand.

Tynd pels
Når zebraerne har udviklet striberne som et værn mod fluer, skyldes det formentligt, at zebraen har en meget tynd pels, mens andre dyr på savannen har længere pels, som holder fluerne på afstand af skindet.

Hvorfor fluerne ikke kan lide at lande på striber, forskes der fortsat i.

kommentarer
Vis kommentarer
Mest læste i Ferie
Seneste i Ferie
Hent flere
Mest læste på ekstrabladet.dk
Hent flere
Forsiden lige nu
Plus anbefaler
Hent flere
Ved du noget? Tip Ekstra Bladet  -  E-mail 1224@eb.dk SMS til 1224 Tlf: 33111313
Nyhedsredaktør:Nanna C. Pedersen
Ansv. chefredaktør:Poul Madsen