Dansk Hollywood-stjerne var trækkerdreng

Danmarks største filmstjerne nogensinde Jean Hersholt fodrede i 1906 aviserne med historier om den homoseksuelle underverden i København - han blev dog selv afsløret som trækkerdreng

Jean Hersholt er den mest succesfulde dansker i Hollywood nogensinde. (Foto: Venligst udlånt af Filminstituttet)
Jean Hersholt er den mest succesfulde dansker i Hollywood nogensinde. (Foto: Venligst udlånt af Filminstituttet)

Jean Pierre Carl Buron, der siden tog navneforandring til Jean Hersholt, blev født den 12. juli 1886 i København. Han var søn af en cigar-handler og en tidligere syngepige, Og det stod på igen måde i kortene, at han senere skulle blive den mest populære og succesrige danske skuespiller i Hollywood nogensinde. Han nåede før sin død at medvirke i samlet 400 korte og lange film - nogle af dem instrueret af verdens største daværende filminstruktører, herunder Henry King, Ernst Lubitsch, D.W. Griffith og Erich von Stroheim. Og han har spillet sammen med verdensstjerner som Katharine Hepburn, Greta Garbo og Shirley Temple.

Men hvad ikke mange ved, er, at den krøllede unge charmetrold fra København, allerede havde gjort sig til et velkendt navn i Danmark, før han ankom til Hollywood i 1912.  Dog for noget helt andet. Han blev nemlig i 1906 afsløret som trækkerdreng i det homoseksuelle miljø i København. Og dengang var det altså forbudt at være homoseksuel i Danmark.

Det afslører journalisterne Jacob Wendt Jensen og Christian Monggard i deres nye bog 'Drømmen om Hollywood', der udkommer i morgen. 'Drømmen om Hollywood' er et stort illustreret værk, der for første gang kaster lys over 126 danske skæbner i den amerikanske filmindustri, fra stumfilmens dage til i dag, fra Jean Hersholt, Gwili Andre og Karl Dane til Susanne Bier, Nikolaj Coster-Waldau og Mads Mikkelsen.

(artiklen fortsætter under billedet)

Jean Hersholt ses her i filmen Break of Hearts' fra 1924 sammen med selveste Catherine Hepburn. (foto: Venligst udlånt af Filminstituttet)
Jean Hersholt ses her i filmen Break of Hearts' fra 1924 sammen med selveste Catherine Hepburn. (foto: Venligst udlånt af Filminstituttet)
 

Moralsk panik i København
Skandalen omkring Jean Hersholt begyndte en sommernat i 1906, hvor to unge mænd blev opdaget af en nattevagt, mens de dyrkede sex i en baggård i København. Det kom også hurtigt frem, at den ene af dem havde taget penge for at dyrke sex med den anden. Sagen udviklede sig hurtigt og førte til anklager mod endnu flere mænd, deriblandt en del prominente skikkelser i datidens København.

I det samme år var Jean Hersholt en ung mand med en skuespiller i maven, der dog kun havde medvirket i en enkelt film, nemlig stumfilmen 'På Valby Bakke', der handlede om om to drenge, der lavede gale streger. Den smukke charmerende Jean færdedes på det tidspunkt i det homoseksuelle miljø. Han begyndte nu at fortælle om, hvad der foregik i det homoseksuelle miljø til det sensationshungrende dagblad Middagsposten, der på det tidspunkt var i skarp konkurrence med Ekstra Bladet. Det førte til masser af saftige afsløringer fra det som Middagsposten kaldte 'storbyens dyb'.

Jeans afsløringer og Middagspostens artikler skabte en eksplosion af moralsk panik i København og førte til, at den såkaldte 'Store sædelighedsskandale' i 1906 og 1907 blev så stor og omfattende.

(artiklen fortsætter under billedet)

Her ses Jean Hersholt i en film med selveste Greta Garbo i 1930. (foto: Venligst udlånt af Filminstituttet)
Her ses Jean Hersholt i en film med selveste Greta Garbo i 1930. (foto: Venligst udlånt af Filminstituttet)
 

Heksejagt på homoseksuelle
En nyudnævnt ambitiøs retsassessor,Wilcke  satte sig for at statuere eksempler. Han så en mulighed for at profilere sig på sagen og indledte en regulær heksejagt på homoseksuelle mænd og det som man dengang opfattede som 'perversion', 'syg elskov' og 'svinsk' adfærd. I et interview med Politiken fra 1906 koblede Wilcke homoseksualitet til kriminalitet. Her blev Wilcke blandt andet citeret for at sige:

- En venerisk sygdom kan helbredes, en syg fantasi vil altid i et ubehersket øjeblik vende tilbage i de mørke irgange. Han vil forfalde, blive pengeafpresser, tyv og bedrager.

Den homoseksulle heksejagt spredte sig også til andre aviser, og flere kendte mænd blev hængt ud med navns nævnelse. Forfatteren Herman Bang 'flygtede' f.eks. til Berlin for at få lov til at være i fred.

Middagsposten fik også Jean til at indgive en klage til politiet over det, han havde set og oplevet, og over at politiet ikke gjorde noget ved det. Men når man kaster en boomerang ender det ofte med, at den rammer dig selv.

(artiklen fortsætter under billedet)

Jean Hersholt i sin legendariske rolle i stumfilmen 'Greed' fra 1924 af Erich von Stroheim (foto: Venligst udlånt af Filminstituttet)
Jean Hersholt i sin legendariske rolle i stumfilmen 'Greed' fra 1924 af Erich von Stroheim (foto: Venligst udlånt af Filminstituttet)
 

Fængslet for utugt
Det viste sig nemlig, at Jean selv var trækkerdreng, der havde fået penge for at dyrke sex med flere af de mænd, der efterhånden var blevet impliceret i sædelighedsskandalen.

Jean blev afsløret af tandlægen Emil Aae, som han selv havde udpeget som homoseksuel. Det førte til en anholdelse af Jean. Ifølge en politirapport fra den 7. november 1906  erkendte den dengang 20-årige Jean, at han havde solgt sig selv til mænd og kvinder for både penge og beklædningsgenstande. Jean blev efterfølgende idømt 8 måneders fængsel for 'erhvervsmæssig utugt'.

(artiklen fortsætter under billedet)

Jean Hersholt er her sammen med sin kone i 1948. (Foto: AP)
Jean Hersholt er her sammen med sin kone i 1948. (Foto: AP)
 

En rigtig god løgner
I bogen afsløres det også, at Jean Hersholt i flere biografiske tekster om sit liv løj om sin fortid. Han skrev blandt andet, at han havde været kunstmaler, før han kastede sig over skuespil. Sandheden var dog, at han var i lærer hos en malermester i tre år. Jean påstod også, at hans far var make-up-artist og parykmager, og at hans mor var skuespiller på Det Kongelige Teater. I virkeligheden var Jeans far cigarhandler og moren var tidligere syngepige.

For at få job i USA som skuespiller pyntede Jean Hersholt også godt og grundigt på sit CV. Han påstod, at han havde været elev på Dagmar-teatret under den navnkundige Martinius Nielsen og optrådte på Sønderbros Teater på Amager i stykker af Ibsen, Strindberg og Tolstoj. Og endelig påstod han, at han havde været på turné i Skandinavien med Danmarks store stumfilms-stjerne Asta Nielsen. Men det hele var løgn.

(artiklen fortsætter under billedet)

Jean Hersholt i 'Greed'. (Foto: Venligst udlånt af Filminstituttet)
Jean Hersholt i 'Greed'. (Foto: Venligst udlånt af Filminstituttet)
 

Stor mand i Hollywood
Men på trods af sin lidt kulørte fortid og sin lettere omgang med sandheden, kan man ikke tage fra Jean Hersholt, at han var en ualmindelig dygtig skuespiller, da han først fik chancen i USA. Det beviser alle hans mange film.

Jean Hersholt blev også senere præsident for film-organisationen Academy of Motion Picture Arts and Science(AMPAS). Og næsten hvert år uddeles der ved Oscar-festen en særlig 'Jean Hersholt Humanitær Oscar' til folk i filmbranchen, der har gjort sig bemærket indenfor humanitært arbejde.

Prisen er blandt andet tidligere gået til verdensstjerner som Elizabeth Taylor, Paul Newman, Tom Cruise og Angelina Jolie.

LÆS MEGET MERE OM JEAN HERSHOLT OG MANGE ANDRE DANSKE HOLLYWOOD-STJERNER I BOGEN 'DRØMMEN OM HOLLYWOOD', DER UDKOMMER I MORGEN 

Jean Hersholt. (Foto: Venligst udlånt af Filminstituttet)
Jean Hersholt. (Foto: Venligst udlånt af Filminstituttet)
 

 

 

 

1 af 8 Her ses Jean Hersholt i en film med selveste Greta Garbo i 1930. (foto: Venligst udlånt af Filminstituttet)
2 af 8 Jean Hersholt ses her i filmen Break of Hearts' fra 1924 sammen med selveste Katharine Hepburn. (foto: Venligst udlånt af Filminstituttet)
3 af 8 Jean Hersholt i filmen 'Sins of Man' fra 1936 sammen med Don Ameche. (foto: Venligst udlånt af Filminstituttet)
4 af 8 Jean Hersholt i sin legendariske rolle i stumfilmen 'Greed' fra 1924 af Erich von Stroheim (foto: Venligst udlånt af Filminstituttet)
5 af 8 Jean Hersholt i 'Greed'. (Foto: Venligst udlånt af Filminstituttet)
6 af 8 Jean Hersholt er her sammen med sin kone i 1948. (Foto: AP)
7 af 8 Jean Hersholt. (Foto: Venligst udlånt af Filminstituttet)
8 af 8 Jean Hersholt er den mest succesfulde dansker i Hollywood nogensinde. (Foto: Venligst udlånt af Filminstituttet)
kommentarer
Vis kommentarer
Mest læste i flash!
Seneste i flash!
Hent flere
Forsiden lige nu
Plus anbefaler
Hent flere
Ved du noget? Tip Ekstra Bladet  -  E-mail 1224@eb.dk SMS til 1224 Tlf: 33111313
Nyhedsredaktør:Steffan Kærulf Frandsen
Ansv. chefredaktør:Poul Madsen