Superstjerne taler ud: Fireårig søn døde efter fald fra 53. etage

Superguitaristen Eric Claptons søn døde fire år gammel efter et fald fra 53. etage

Eric Clapton i et glad øjeblik med sønnen Conor. Privatfoto
Eric Clapton i et glad øjeblik med sønnen Conor. Privatfoto

Da hans nyfødte søn, Conor, i august 1986 blev lagt i hans arme, var Eric Claptons første tanke, at det var det bedste, der nogensinde var sket ham.

– Den ene ting i mit liv, der kunne komme noget godt ud af, som han sagde dengang ifølge en ny bog, ’The Life and Music of Eric Clapton’, som musikskribenten Philip Norman får udgivet 6. november.

Conor var en smuk dreng med gyldent hår, som Clapton selv havde haft som barn. 

Alle, der kendte drengen, syntes, han var ’magisk’, og rockens mest anerkendte guitarist, der havde tilbragt en god del af sit liv bedøvet af stoffer og alkohol, var rørt og stolt.

Se også: Berømt sangskriver død af hjerteanfald

Men lykken varede kun fire år.

Lori del Santo - mor til Conor. Foto: All Over Press
Lori del Santo - mor til Conor. Foto: All Over Press
 

I marts 1991 hentede Clapton sønnen fra den lejlighed på 53. etage, hvor han opholdt sig med sin mor, den italienske skuespiller Lory del Santo.

Clapton havde købt cirkusbilletter til sønnen og sig selv. Det var gået rigtig godt, selvom det var første gang, far og søn havde været alene på eventyr.

Næste dag havde de aftalt at skulle i zoologisk have og derefter spise på en italiensk restaurant.

Sådan kom det ikke til at gå. I stedet indtraf katastrofen. Enhver forælders mareridt.

Forsvandt i dybet
I lejligheden på 53. etage var en vinduespudser kommet for at pudse vinduerne. Lori del Santo var i badeværelset, en barnepige kiggede efter Conor, men han løb også utålmodigt rundt, spændt på at skulle se sin far igen.

Vinduespudseren råbte til barnepigen, at hun skulle holde øje med Conor, men for sent.

Drengen sprang op på den lave vindues-karm, hvorfra han normalt ville stå og trykke næsen mod ruden. Bare ikke denne gang. Vinduet stod åbent, og Conor forsvandt ned i dybet.

Se også: Legendarisk guitarhelt død

Helt uvirkeligt, og Eric Clapton forstod heller ikke budskabet, da Lori del Santo ringede og skreg de frygtelig ord, at ’CONOR ER DØD’

’Er du sikker, spurgte han.

Som i en døs gik Clapton til lejligheden, hvor Conor døde. Splash News
Som i en døs gik Clapton til lejligheden, hvor Conor døde. Splash News
 

Som i en døs gik Clapton de få blokke fra sit hotel til den lejlighed, hvor Lori opholdt sig, som var ejet af hendes nye kæreste, den italienske filmproducent Silvio Bardi.

Udenfor holdt en ambulance, politiet var til stede, og nysgerrige havde samlet sig. Clapton gik først videre – det kunne jo ikke angå ham.

Men den grusomme sandhed gik op for ham – ikke mindst, da han og hans manager, Roger Forrester, der var ankommet i hast fra London i et Concorde-fly, fire timer senere sammen så sønnen i lighuset.

– Hvilke skader, der end var sket på Conor ved faldet, så havde de nogenlunde gendannet hans krop, da jeg så ham. Jeg husker, at jeg kiggede på hans smukke ansigt og tænkte, ’det er ikke min søn, det ligner ham lidt, men han er væk’, genkalder Clapton sig sin reaktion.

Brev fra New York
For faderen var der ikke andre steder for sønnen at blive begravet end på kirkegården i Ripley, hvor han selv var vokset op.

Andre musikere fra rockens første divison, bl.a. George Harrison og Phil Collins, var med til begravelsen. Kondolence-breve fra hele verden, bl.a. fra prins Charles, strømmede ind, og efter den sørgelige ceremoni begyndte Clapton at åbne dem.

Blandt brevene var et afsendt fra New York.

'ELSKER DIG. JEG GLÆDER MIG TIL AT SE DIG OG KYS. KÆRLIGST CONOR CLAPTON.'

Langsomt fandt Clapton guitaren frem igen. Foto: PR Newswire
Langsomt fandt Clapton guitaren frem igen. Foto: PR Newswire

Se også: Legenden lever: Sådan skal det gøres

Eric Clapton faldt hen i en dyb depression. Sov knapt nok, og musik var pludselig ligegyldig – bortset fra 'Wonderful Tonight', som han spillede igen og igen og igen.

Men langsomt begyndte han at rejse sig. Han filmede en besked for New York State Health Department, hvor han opfordrede til at sikre vinduer og trapper –'det kan sikre mod forfærdelige ulykker. Tro mig. Jeg ved det'.

Guitaren blev også fundet frem, og før han vidste af det, havde han lavet 'Tears in Heaven', den triste, men dybtfølte hyldest til Conor, som blev et af 90'ernes mest beundrede sange.

Eric Clapton med sin nye familie. Foto: All Over Press
Eric Clapton med sin nye familie. Foto: All Over Press
 

En 'rigtig far' igen
Noget andet godt kom ud af sorgen.

Clapton fik adgang til et andet barn, nu seks år gammel, han havde, men aldrig rigtigt havde haft kontakt med.

Moderen, Yvonne Kelly, var blevet gravid med Clapton og havde opfostret Ruth, som hun hed, med sin mand – uden på nogen måde at lægge pres på den rige musiker, der på sin side altid havde vedkendt sig sine økonomiske forpligtelser. 

Og det var så det.

Ud af det blå skrev Yvonne, efter at have hørt om Claptons tab, at han kunne få så meget kontakt til sin datter, som han ønskede.

Rørt inviterede Clapton datteren på et krydstogt i Det Caribiske Hav i sommeren 1991.

En livline var stukket ud, og da de var hjemme igen, begyndte Clapton at se hende regelmæssigt og igen føle sig som 'en rigtig far'.

Ruth har nu gjort ham til bedstefar.

Desuden har han tre døtre med sin kone, Melia McEnery, som han giftede sig med i 2001.

Se også: Ikonisk guitarfabrikant kæmper for at spille videre

55 kommentarer
Vis kommentarer

Skærm

Mest læste i flash!
Hent flere