Efter dødelige protester: Nu er 'gudemand' idømt 20 års fængsel for voldtægt

Den indiske selvudnævnte 'gudemand', Gurmeet Ram Rahim Singh, er mandag blevet idømt 20 års fængsel for at have voldtaget to af sine følgere

Den spirituelle guru, Gurmeet Ram Rahim Singh, er mandag blevet idømt 20 års fængsel for to voldtægter. Foto: AP
Den spirituelle guru, Gurmeet Ram Rahim Singh, er mandag blevet idømt 20 års fængsel for to voldtægter. Foto: AP

En indisk dommer har mandag idømt den selvudnævnte 'gudemand', som går under navnet Gurmeet Ram Rahim Singh, sammenlagt 20 års fængsel for to voldtægter begået for 15 år siden. Det skriver Reuters.

På grund af dommen er de indiske politistyrker nu i fuld beredskab i delstaterne Punjab og Haryana, hvor den 50-årige leder har størstedelen af sin følgeskare.

Den indiske ordensmagt har de seneste dage været tydeligt tilstede i gaderne i især delstaten Haryana, hvor hovedkvateret for sekten Dera Sacha Sauda ligger. Foto: AP
Den indiske ordensmagt har de seneste dage været tydeligt tilstede i gaderne i især delstaten Haryana, hvor hovedkvateret for sekten Dera Sacha Sauda ligger. Foto: AP

Over titusinde betjente er ifølge Reuters sat ind for at holde ro og orden, efter dommen er faldet. Det sker, efter der fredag opstod omfattende og voldsomme protester, da Singh i første omgang blev kendt skyldig i voldtægterne.

Voldsomme optøjer
På trods af advarsler, tungt beklædt politi med ordre om at skyde for at dræbe og udgangsforbud, mødte hundredvis af demonstranter nemlig op for at støtte lederen af sekten 'Dera Sacha Sauda' fredag.

Demonstranterne brændte flere tankstationer og togstationer i de indiske delstater Punjab og Haryana, ligesom de også smadrede flere biler under optøjerne. Ifølge Reuters blev mindst 38 mennesker dræbt, mens over 200 blev såret under urolighederne.

Her ses mange af de demonstranter, der fredag mødte op for at protestere, da 'gudemanden' blev dømt skyldig i voldtægt af to kvinder. Foto: Abaca
Her ses mange af de demonstranter, der fredag mødte op for at protestere, da 'gudemanden' blev dømt skyldig i voldtægt af to kvinder. Foto: Abaca
 

Voldtog to kvinder
Anklagerne mod sektlederen så dagens lys i 2002, da den tidligere premierminister i Indien, Atal Vajpayee, modtog et anonymt brev, der berettede om voldtægterne.

To kvinder, som tidligere havde fuldt Singh, anklagede ham for at have voldtaget dem i sektens hovedsæde i Sirsa, og kvindernes advokat mener, at mindst 48 andre personer er blevet udsat for samme skæbne:

- Vi mener, at der findes mindst 48 andre ofre, som er blevet misbrugt seksuelt, og som måske er blevet dræbt eller for bange til at stå frem og vidne i mod ham (Singh, red.), lyder det fra advokat Utsav Bains til AFP.

'Gudemanden', 'The guru of bling', 'spirituel helgen'... Lederen af sekten Dera Sacha Sauda, Gurmeet Ram Rahim Singh, har mange navne. Foto: AP
'Gudemanden', 'The guru of bling', 'spirituel helgen'... Lederen af sekten Dera Sacha Sauda, Gurmeet Ram Rahim Singh, har mange navne. Foto: AP

Flere anklager
Singh og hans sekt blev sat under skærpet overvågning, da en undersøgende journalist samme år, som anklagerne om voldtægterne kom frem, blev skudt til døde, mens han var i færd med at grave efter oplysninger om sekten.

Ifølge The Guardian mener den indiske efterretningstjeneste, CBI, at vide, at 'gudemanden' var involveret i mordet på journalisten. Ligeledes er han anklaget for at have haft noget at gøre med drabet af en anden journalist, der berettede om sektens 'forseelser'. Singh nægter sig skyldig i begge anklager.

I 2014 kom det frem, at Singh eftersigende skulle have orkestreret en såkaldt 'masse-kastration' af sine medlemmer siden 2000. Anklager, han også nægter sig skyldig i.

Gurmeet Ram Rahim Singh skal i næste måned for retten igen, når det skal afgøres, om han står bag drabene på de to journalister.

Hvem er 'gudemanden'?

Manden, som mandag er blevet idømt to gange 10 års fængsel for to voldtægter, blev født i det vestlige Indien i 1967, og siden han i 1990 tiltrådte som leder for sekten Dera Sacha Sauda efter sin far, er sekten kun blevet større.

Sekten, som blev dannet i 1948, er en af de absolut største i Indien, og Singh påstår ifølge Al Jazeera at have over 60 millioner følgere verden over - mange af den fordelt over halvtreds afdelinger i Indien.

Selv beskriver Singh sig som en spirituel helgen, en filantrop, en alsidig sanger og sportsmand, feminist, et ungdomsikon og mange andre ting, og på Twitter følger over 3,7 millioner ham. Han bliver også kaldt 'the guru of glitter' på grund af hans forkærlighed til rhinsten