Forskere finder rester af ni neandertalere i italiensk grotte

Med fund af ni neandertalere tyder det på, at der var en betydelig population af fortidsfolket nær grotte

Her ses dele af fossilerne, som er blevet fundet ved en udgravning i Guattari-grotten. Foto: Emanuele Antonio Minerva/Ritzau Scanpix
Her ses dele af fossilerne, som er blevet fundet ved en udgravning i Guattari-grotten. Foto: Emanuele Antonio Minerva/Ritzau Scanpix

Fossilerne af ni neandertalere er blevet fundet i en grotte i det centrale Italien i det, der betegnes som et stort fund i studiet af fortidsfolket.

Det oplyser Italiens kulturministerium lørdag.

Otte af neandertalerfundene er mellem 50.000 og 68.000 år gamle, mens det ældste er mellem 90.000 og 100.000 år gammelt.

- Sammen med to tidligere fund på stedet bringer det det samlede antal individer, som er fundet i Guattari-grotten, op på 11, lyder det i en meddelelse fra ministeriet.

- Det bekræfter, at det er et af de mest betydningsfulde steder i verden i forbindelse med neandertalernes historie.

Alle ni neandertalere menes at have været voksne. Én kan dog have været yngre.

Guattari-grotten ligger i San Felice Circeo ved kysten mellem Rom og Napoli.

Der er fundet spor af neandertalere fra en periode, der strækker sig op til for cirka 40.000 år siden.

De har dermed levet side om side med det moderne menneske, og de to arter fik også afkom sammen.

I dag ved vi, at neandertaler-dna udgør op til nogle få procent af arvemassen hos mennesker alt afhængigt af herkomst.