Fra pirater til kemiske våben: Vi ryster ikke i bukserne

Det danske krigsskib Esbern Snare klar til Syrien-opgave

Besætningen på det danske støtteskib Esbern Snare træner til missionen med at bortskaffe Syriens kemiske våben. (Foto: AP)
Besætningen på det danske støtteskib Esbern Snare træner til missionen med at bortskaffe Syriens kemiske våben. (Foto: AP)

Efter at have jagtet pirater i Den Indiske Ocean skal det danske krigsskib Esbern Snare deltage i en ny operation, der har til formål at fjerne Syriens kemiske våben. Det vedtog et flertal i Folketinget i sidste uge.

Det danske krigsskib, der har en besætning på 200 mand, har til opgave at ledsage to fragtskibe, et norsk og et dansk, der skal transportere flere hundrede ton kemiske våben væk fra det borgerkrigshærgede land.

Hele den omfattende plan for destruktion af de kemiske stoffer er lagt til rette af FN i samarbejde med Organisationen til Forbud mod Kemiske Våben (OPCW).

På Esbern Snare er man bevidst om, at missionen har stor international opmærksomhed, siger orlogskaptajn og næstkommanderende, Thomas Stig Rasmussen.

- Der er ofte stor bevågenhed om vores missioner, men denne gang har interessen været ekstra stor, ikke mindst internationalt, siger orlogskaptajnen over satellittelefonen til Ekstra Bladet.

Se også: Danmark skal fjerne kemiske våben i Syrien

Esbern Snare befinder sig lige nu i Cypern i Middelhavet, hvor mandskabet træner til den nye opgave.

- Det har krævet hårdt arbejde at ændre fokus. Vi skulle glemme alle procedurerne omkring piratjagt og pudse op på andre procedurer, og besætningen er gået ind i opgaven med gå på mod.

- Det er ikke sådan, at vi ryster i bukserne og betragter denne situation som specielt farlig, netop fordi vi tager så mange forholdsregler, siger orlogskaptajn Thomas Stig Rasmussen.

Esbern Snare indgår i et dansk-norsk bidrag på to krigsskibe og to fragtskibe, der skal sejle til den syriske havneby Latakia og fjerne præsident Bashar al-Assads kemiske våbenlager.

De kemiske kampstoffer skal efterfølgende sejles til en italiensk havn, hvor de skal omlastes til et amerikansk krigsskib, der er i stand til at destruere de farlige stoffer til søs.

Se også: TV: Voldsomme scener: Nye bomber over Aleppo

Missionen er præget af et højt sikkerhedsniveau, hvor Esbern Snare og den norske fregat Helge Ingstad vil eskortere og beskytte fragtskibene.

Esbern Snare medbringer desuden eksperter i kemiske våben og soldater fra Frømandskorpset, der skal beskytte lasten mod grupper, der kunne forsøge at stjæle de kemiske stoffer, der blandt andet indgår i sarin og VX-gas.

Det danske krigsskib er udstyret til at håndtere kemiske våben. Skibet kan blandt andet ved hjælp af sensorer opfange kemiske stoffer omkring skibet og lukke tæt, så der ikke siver gasser ind.

- Vi kan lukke skibet fuldstændig gas-tæt og lave overtryk på skibet, så vi i princippet kan sejle igennem områder, der er forurenede med gasser.

- Vi kan indhylle skibet i et brusebad, en vandtåge, der gør, at forskellige stoffer kan skylles af skibet. Vi har en masse procedurer, der gør, at gasserne ikke kan slippe ind i skibet, siger orlogskaptajn Thomas Stig Rasmussen til Ekstra Bladet.

Se også: Asylansøgere strømmer til: Højeste antal i 10 år

Han tilføjer, at det danske skib vil være forberedt på stort set alle tænkelige situationer.

- Vi skal eskortere disse fragtskibe ind og ud af syriske havne og hvis nogen ville forsøge at gribe ind, vil vi være i stand til at håndtere det, så der ikke sker noget med os eller skibene, siger han og fortsætter.

- Fokus har været på at analysere, hvad der kan ske i forbindelse med alle mulige tænkelige og utænkelige scenarier. Det er klart, at når vi har med kemiske kampstoffer at gøre, så skal vi være ekstra forsigtige.

 

1 af 3 Esbern Snare ligger i øjeblikket for kaj i Limassol på Cypern, men snart går turen mod Syrien. (Foto: AP)
2 af 3 Esbern Snare indgår i et dansk-norsk bidrag på to krigsskibe og to fragtskibe. (Foto: AP)
3 af 3 Besætningen på det danske støtteskib Esbern Snare træner til missionen med at bortskaffe Syriens kemiske våben. (Foto: AP)