Jordskælv ryster Nicaragua: 24 er kommet til skade

Epicenteret var 50 kilometer fra landets hovedstad. Mindst 139 hjem meldes kollapset

Et kraftigt jordskælv med en styrke på 6,1 ramte natten til fredag dansk tid tæt på flere byer i Nicaragua - herunder det mellemamerikanske lands hovedstad, Managua.

Mindst 24 personer er kommet til skade efter rystelserne, og mindst 139 huse i de nærliggende byer Nagarote, Mateare og Momotombo er blevet ødelagt af kollapsede vægge eller tage, fortæller lederen for landets katastrofeberedskab, Guillermo Gonzalez.

Landets præsident Daniel Ortega har slået alarm og opfordret befolkningen til at være varsomme, efter at flere end 350 efterskælv har rystet området. Skolerne i Managua og Leon har aflyst deres klassetimer.

- Ingen kan forudsige, hvad der kan ske de næste timer, siger Ortega.

Skælvet ramte klokken 17:27 lokal tid i en dybde på 13 kilometer ifølge USA's Geologiske Overvågningscenter (USGS). Mindst seks af efterskælvene havde en styrke på mere end fem, og flere forventes at ryste området de næste timer.

Skælvets epicenter var 44 kilometer nordvest for landets hovedstad.

Rystelserne gik hårdest ud over Nagarote, der ligger ved Managua-søen 30 kilometer fra epicentret, ifølge officielle kilder. I flere byer forlod folk deres hjem i panik over rystelserne, og strømmen gik kortvarigt i landets hovedstad.

Jordskælvet kunne også mærkes hos naboerne Costa Rica og El Salvador.