Mindst 12 dræbt af granater i Damaskus

Mindst 12 dræbt og såret af granater i det overvejende shiamuslimske distrikt Shaghour i den gamle bydel

To mortergranater slog tirsdag ned i det centrale Damaskus og dræbte mindst 12 og sårede 50, oplyser statslige medier.

Angrebet skete i det overvejende shiamuslimske distrikt Shaghour i den gamle bydel. Præsident Bashar al-Assads styrker har trængt oprørsstyrkerne, hvor sunnimuslimske grupper dominerer, tilbage fra mange af deres tidligere stillinger omkring den syriske hovedstad.

Men indbyggere i Damaskus siger, at oprørere i de seneste uger har optrappet raket - og granatangreb mod de centrale dele af Damaskus.

Granatangrebet skete, dagen efter at al-Assad lod sig registrere som kandidat ved det kommende præsidentvalg.

Præsidentvalget holdes den 3. juni. Det sker trods krigen, som begyndte med fredelige demonstrationer mod Assads regime og udviklede sig til en borgerkrig, der indtil nu anslås at have kostet over 150.000 mennesker livet.

En syrisk politiker lod sig for få dage siden registrere som den første udfordrer af al-Assad ved præsidentvalget.

- Vi har modtaget oplysninger fra forfatningsdomstolen om, at et medlem af parlamentet, Maher Abdel Hafiz Hajjar, har meldt sig som kandidat til posten som præsident for Syrien, meddelte parlamentsformand Mohammed al-Lakham i Damaskus i en direkte tv-udsendelse.

Præsident al-Assads embedsperiode udløber den 17. juli.

Parlamentsformanden siger ikke noget om, hvordan det overhovedet skal kunne lade sig gøre at gennemføre et præsidentvalg.

Der er kamphandlinger mange steder i landet, og store områder er under de syriske oprøreres kontrol.

Kandidater, der agter at stille op til præsidentvalget, skal have været bosiddende i Syrien i mindst 10 år, og det afskærer oppositionsledere, der lever i eksil, fra at stille op.

EU's udenrigspolitiske chef, Catherine Ashton, har taget afstand fra et valg under de nuværende omstændigheder.

/ritzau/Reuters