Tyskland ville forvandle muslimer til 'reich-jihadister'

Under Første Verdenskrig prøvede Tyskland at omstille tilfangetagne muslimske soldater

Halbmondlager lidt uden for Berlin. (Foto: POLFOTO)
Halbmondlager lidt uden for Berlin. (Foto: POLFOTO)

Muslimske krigere i tysk tjeneste under Første Verdenskrig.

Det lyder umiddelbart absurd.

Men det var ikke desto mindre, hvad målet var med en lille fangelejr uden for Berlin, skriver britiske The Telegraph.

Her prøvede den tyske hør at omskole tilfangetagne muslimske soldater, som havde kæmpet under britiske og franske bannere.

Byggede en moské

Fangelejren, som gik under navnet Halbmondlager (Halvmåne-lejren), var næsten udelukkende dedikeret til at huse muslimske fanger, der i modsætning til andre krigsfanger havde relativt luksuriøse forhold.

De havde adgang til alt, hvad de havde brug for for at praktisere deres religion.

Der blev endda bygget en moské i lejren - en af Tysklands første.

Hele projektet blev skabt af den tyske diplomat og eventyrer Max von Oppenheim, der havde boet i Orienten i 20 år, før han vendte hjem til sin heimat omkring Første Verdenskrigs udbrud i 1914.

Ildsjælen fik overbevist Kejser Wilhelm om, at Islam kunne være Tysklands hemmelige våben.

Kejseren indgik 2. august 1914 en alliance med Det Ottomanske Rige og Sultan Mehmet den 5.

Dette bizarre politiske ægteskab blev et vigtigt led i propagandaen for at omvende de tilfangetagne muslimer.

Og det virkede!

Ikke motiveret af jihad

Op imod 3000 af lejrens 5000 fanger skiftede side og kæmpede for Wilhelm og Mehmet på fronterne i Persien og Mesopotanien.

Dog tyder noget på, at kejserens nye muslimske krigere ikke var drevet af en hellig ild.

- De vidste ikke rigtigt, hvilken sag de kæmpede for. De var ikke motiveret af jihad. Det er mest sandsynligt, at de kæmpede for bedre forhold og ære, siger Eugene Rogan, som har skrevet bogen 'The Fall of the Ottomans', til The Telegraph.

Han forklarer, at der ikke var nogen oplagt grund til, at de tilfangetagne muslimer skulle have haft mere sympati for Tyskland overfor kolonimagterne Frankrig og Storbritannien.

- Deres villighed til at gå i krig afhang af deres interesser, frygt eller trusler, som de stod overfor. Det var ikke, fordi der blev viftet et sværd eller en koran foran næsen på den, siger Eugene Rogan.

En af de omvendte krigere har tidligere udtrykt, at det slet og ret var en måde, at komme væk fra lejren og nærmere deres hjemland.

1 af 2 Max von Oppenheim (Foto: Oppenheim-Stiftung)
2 af 2 Halbmondlager lidt uden for Berlin. (Foto: POLFOTO)

Skærm

Seneste i Nyheder
Mest læste i Nyheder
Hent flere
Hent flere