Han døde i kampen for at redde 70 IS-gidsler

Den amerikanske hær har frigivet navnet på den første amerikanske soldat, der har mistet livet i kampen mod Islamisk Stat

Forsvarsminister Ash Carter informerede fredag om dødsfaldet på et pressemøde. (Video: AP)

USA's kamp mod Islamisk Stat har krævet sit første offer.

Onsdag blev en amerikansk/kurdisk delegation på 30 soldater sendt i kampen mod en gruppe IS-terrorister, der havde op mod 70 gidsler fanget i Irak.

Missionen lykkedes, men på tragisk vis mistede den 39-årige Master Sgt. Joshua Wheeler livet i operationen.

Det bekræftede Pentagon fredag.

Se også: 70 gidsler befriet i Irak ved amerikansk operation

- I går mistede USA en af deres bedste soldater, imens han gjorde det, som amerikanske tropper gør bedst. Nemlig at beskytte dem, som ikke er i stand til at beskytte sig selv. Vores tanker og bønner går til soldatens familie og elskede, siger den øverstbefalende general i Irak, Sean McFarland, til USA Today.

Første USA-mission
Joshua Wheeler blev dræbt af et mindre våben udenfor det fængsel, hvor Islamisk Stat holdt deres gidsler til fange.

Ifølge Pentagon var missionen den første af sin slags, hvor amerikanske tropper har deltaget. Men alligevel understreger de, at de ikke er i Irak for at kæmpe mod IS på landjorden.

- Det er vigtigt at forstå, at amerikansk militær støttede denne redningsaktion i Irak som en del af vores anti-terror aktioner i regionen. Derfor er dette ikke en ændring af vores politik.

Se også: Assad mødte Putin i Kreml og drøftede krigen i Syrien

- Amerikanske tropper er ikke i Irak for at kæmpe mod IS, og har ikke landtropper på jorden, siger Seth McFarland.

Det lykkedes de amerikanske soldater og kurdiske oprørere at befrie de 70 gidsler, der ifølge militæret kunne se frem til en nært forestående henretning.

Islamisk Stat spreder sig fortsat i Irak og Syrien (Foto: AP)
Islamisk Stat spreder sig fortsat i Irak og Syrien (Foto: AP)
 

Angiveligt blev 15 IS-kæmpere dræbt.

Kæmpe aktion
Ifølge The New York Times blev der både anvendt amerikanske helikoptere samt kurdiske og amerikanske specialstyrker.

- Fem amerikanske helikoptere var involveret i operationen og amerikanerne gav blandt andet også støtte med efterretninger og luftstøtte.

Se også: Kritisk blog melder IS-gidsels familie til politiet

USA har placeret 3500 soldater i Irak, som skal hjælpe med nedkæmpelsen af Islamisk Stat, som vandt meget terræn i landet sidste år.

Forud for operationen havde den amerikanskledede koalition, som bekæmper Islamisk Stat, rettet 22 luftangreb mod bevægelsen i Irak og Syrien, oplyser det amerikanske militær. Angrebene skete onsdag.