Myrdet på fjendtlig ø: Missionær blev gennemboret af pile

Eventyrer dræbt på stedet af vrede stammekrigere, som den unge amerikaner ville udforske og kristne trods forbud mod at besøge og fotografere den isolerede ø

John Chau var en ivrig eventyrer og kristen missionær. Det var hans store drøm at opnå kontakt til tropeøen North Sentinel Island's isolerede ur-befolkning. Det blev hans død. Foto: Privatfoto
John Chau var en ivrig eventyrer og kristen missionær. Det var hans store drøm at opnå kontakt til tropeøen North Sentinel Island's isolerede ur-befolkning. Det blev hans død. Foto: Privatfoto

John Chau var mest ængstelig for igler. Den 27-årige amerikaner havde ikke fantasi til at forestille sig, at hans eventyrlyst og stærke kristentro to uger senere ville bringe ham i dødbringende uføre.

I weekenden chartrede den ukuelige missionær en trækano af lokale fiskere. Han lagde derefter an til at udforske det næsten ukendte og fjendtlige stammefolk på den lille indiske tropeø North Sentinel Island. Den ligger i Den Bengalske Bugt i øgruppen Andamanerne.

Det kom han til at fortryde. Med indisk politi som kilde afslører internationale medier som The Independent og Daily Mail, at John Allen Chau lørdag blev dræbt af 'ukendte stammefolk'.

Dødbringende pile
John Chau var lige gået alene i land på den uudforskede ø, da han blev mødt med en regn af dødbringende pile.

Hårdt såret blev han ved med at gå et stykke, før han faldt om. Bueskytterne bandt derefter reb om hans nakke, og trak ham væk.

Krigere med kastevåben og buer lægger an til angreb. Stammefolket på ’den forbudte ø’ North Sentinel Island i en øgruppe i Den Bengalske Bugt har formået at holde sig fri af enhver civiliseret påvirkning, og det er ved lov forbudt at besøge den isolerede ø. Foto: Privatfoto
Krigere med kastevåben og buer lægger an til angreb. Stammefolket på ’den forbudte ø’ North Sentinel Island i en øgruppe i Den Bengalske Bugt har formået at holde sig fri af enhver civiliseret påvirkning, og det er ved lov forbudt at besøge den isolerede ø. Foto: Privatfoto
 

Det fortæller de fiskere og jolle-udlejere, som dagen efter ville hente Mr. Chau. Missionærens lig fik de ikke med sig.

- Vi har endnu ikke fremskaffet hans lig. Vi er jo nødt til at tænke strategisk, når vi har med så sensitive kulturer at gøre, siger Dependra Pathak, den ansvarlige politichef, til amerikansk presse.

Den forbudte ø
Politichefen påpeger, at de indiske myndigheder har vedtaget en lov, som forbyder udefrakommende at besøge North Sentinel Island. Det er også ulovligt at fotografere øens befolkning.

For det første vil internationale organisationer beskytte øens befolkning mod smittefare. For det andet er de cirka 150 fastboende stammefolk yderst fjendtlige.

Der er utallige eksempler på, at de har angrebet besøgende. I 2006 dræbte stammens krigere to fiskere, som var drevet i land på øen og under tsunamien i 2004 blev en nødhjælps-helikopter ramt af spyd og pile.

Forståelig fjendtlighed
Det holdt ikke John Chau tilbage. Hans største ønske var i de senere år at opnå kontakt til North Sentinel Island's beboere, og han havde fem gange tidligere besøgt mere tilgængelige dele af øgruppen.

Stephen Corry, leder af Servival International (SI) - et selskab til beskyttelse af truede folkeslag - vurderer overfor flere medier, at de indiske myndigheder burde have forhindret 'det tragiske dødsfald'.

Luftfoto af North Sentinel Island, som er en ø dækket af regnskov og del af de indiske øgruppen Andamanerne. Foto: Gautam Singh/AP
Luftfoto af North Sentinel Island, som er en ø dækket af regnskov og del af de indiske øgruppen Andamanerne. Foto: Gautam Singh/AP
 

SI-direktøren betegner stammens frygt for fremmede som 'meget forståelig'.

- De er et af de mest sårbare folk i verden, og det er langt fra utænkeligt, at de igen er blevet inficeret af dødelig smitte, som har potentiale til at udrydde hele stammen. De har igen og igen vist, at de gerne vil være i fred. Det ønske burde man respektere, mener Stephen Corry.

***

Politiets blinde øje: Drabsmænd slipper for retssag

Fotografi af North Sentinel Island optaget af den indiske kystvagt i forbindelse med den store tsunami i 2004. Foto: Ritzau Scanpix
Fotografi af North Sentinel Island optaget af den indiske kystvagt i forbindelse med den store tsunami i 2004. Foto: Ritzau Scanpix
 

Politiet har rutinemæssigt åbnet en mordsag efter drabet på John Chau, og de syv jolle-udlejere, som hjalp ham ud i nærheden af North Sentinal Island, er kaldt til afhøring.

Men intet tyder på, at efterforskningen kommer videre. Der er nemlig ikke tradition for at retsforfølge øens befolkning. Oven i en række forhindringer kommer, at hele øen - der er på størrelse med bydelen Manhattan i New York - er dækket af næsten uigennemtrængelig regnskov.

Et meget sjældent billede af en af North Sentinel's cirka 150 beboere - her en mandlig jæger bevæbnet med en langbue. Det er forbudt ved lov at besøge øen og fotografere det sårbare stammefolk. Foto: Ritzau Scanpix
Et meget sjældent billede af en af North Sentinel's cirka 150 beboere - her en mandlig jæger bevæbnet med en langbue. Det er forbudt ved lov at besøge øen og fotografere det sårbare stammefolk. Foto: Ritzau Scanpix

Om stammen ved omverdenen stort set ingenting. Kun at de tilsyneladende lever godt af jagt og fiskeri. Luftfotografier har afsløret, at de er velnærede men også har været hårdt ramt af epidemiske sygdomme.

Eksperter vurderer, at sentineleserne er en af klodens sidste stammer, som har rødder før den tidlige stenalder og er fuldstændig upåvirket af den moderne civilisation.

Seneste i Nyheder
Mest læste i Nyheder
Hent flere
Forsiden lige nu
Plus anbefaler
Hent flere