Nordkoreansk afhopper hyldet af Trump: Sådan var hans utrolige flugt

Donald Trump fremhævede Ji Seong-ho som et bevis for det nordkoreanske regimes brutalitet

Han blev hyldet som en helt under præsident Donald Trumps tale til nationen tidligere i denne uge.

Men da han flygtede fra Nordkorea i 2006, var Ji Seong-ho bogstavelig talt en ødelagt mand med kun en hånd og et ben.

Da Donald Trump ville understrege det nordkoreanske regimes brutalitet, pegede han på Ji Seong-ho, der var inviteret til at overvære State of the Union-talen i Washington.

- Han er et bevis for, at et hvert menneske drømmer om at leve i frihed, lød det fra den amerikanske præsident.

Mens salen rejste sig og klappede i respekt, løftede Ji sine krykker op i luften.

Krykker som hans far havde lavet af træ to årtier forinden. Krykker som støttede ham på den farefulde flugt fra Nordkorea til Sydkorea.

Ji Seong-ho løfter krykkerne, da han blev fremhævet under præsident Donald Trumps tale til nationen natten til onsdag. Foto: AP
Ji Seong-ho løfter krykkerne, da han blev fremhævet under præsident Donald Trumps tale til nationen natten til onsdag. Foto: AP
 

Præsident Trump holdt sin første tale til nationen natten til onsdag dansk tid. Foto: AP
Præsident Trump holdt sin første tale til nationen natten til onsdag dansk tid. Foto: AP
 

Da Ji Seong-ho forlod sit hjemland, var det med livet som indsats. Men han var aldrig i tvivl, har han fortalt. Han følte, at han allerede havde mistet alt.

Spiste rødder og rotter
I 1990’erne voksede Ji op i et Nordkorea, der var plaget af en katastrofal hungersnød.

Ji og hans søskende, der boede i en mineby i den nordlige Hamgyeong-provins, var tvunget til at spise bark, rødder og rotter for at overleve.

Nordkoreas fødevaresystem var brudt sammen, og befolkningen døde som fluer. Ifølge uafhængige tal kan op mod to millioner mennesker have mistet livet under den humanitære katastrofe.

I skolen havde Ji bemærket, hvordan flere og flere stole stod tomme. I 1994 var adskillige af hans klassekammerater døde af sult. I 1995 oplevede han, hvordan hans bedstemor sultede ihjel.

Ji Seong-ho siger, at det var en stor ære, at blive inviteret til at overvære præsidentens årlige tale til nationen. Foto: AP
Ji Seong-ho siger, at det var en stor ære, at blive inviteret til at overvære præsidentens årlige tale til nationen. Foto: AP

Nordkorea er et af verdens mest isolerede og totalitære lande. Foto: AP
Nordkorea er et af verdens mest isolerede og totalitære lande. Foto: AP
 

Mens dødstallet fortsatte med at stige, insisterede de nordkoreanske myndigheder på, at alt var i den skønneste orden.

- Min lærer ignorerede de tomme stole og fortsatte med at fortælle, at vort lykkelige, socialistiske system var det bedste i verden, sagde Ji Seong-ho under en tale i 2015.

Nordkoreas daværende leder, Kim Jong-il, forsikrede sit folk, at mad snart 'ville flyde som et vandfald'. Det var løgn, og ordene dækkede over regimets totale svigt.

Fik kørt benet af
Desperat, fattig og sulten forsøgte Ji at stjæle kul fra et tog i håb om, at han kunne bytte det for mad til sig selv og sin familie.

Han havde gjort det før, men denne gang faldt 14-årige Ji om af udmattelse og landede mellem to vogne.

Han vågnede, da toget ramte ham.

Hans ene ben dinglede i nogle sener, og da han forsøgte at standse den voldsomme blødning, opdagede han, at tre fingre på venstre hånd også var skåret af.

Ingen bedøvelse
Hans søster fandt ham i en blodpøl ved jernbanesporet.

- Det eneste, hun kunne, var at vikle et tørklæde om mig, har han fortalt.

Tre generationer af en brutal familie. Fra venstre: Kim Il Sung, Kim Jong Il og Kim Jong Un, der er den nuværende diktator i Nordkorea. Foto: AP
Tre generationer af en brutal familie. Fra venstre: Kim Il Sung, Kim Jong Il og Kim Jong Un, der er den nuværende diktator i Nordkorea. Foto: AP

Kim Jong Il stod i spidsen for Nordkorea under den store sultekatastrofe i 1990'erne. Foto: AP
Kim Jong Il stod i spidsen for Nordkorea under den store sultekatastrofe i 1990'erne. Foto: AP

Lægerne amputerede hans venstre ben over knæet og fjernede resten af hans venstre hånd.

Der var ingen bedøvelse. Ingen blodtransfusion og ingen smertestillende medicin. Han har fortalt, at han stadig husker lyden af kirurgens sav, der skar ind i hans knogle.

- Jeg kunne mærke min rygrad ryste, mens han savede gennem knoglen. Jeg kunne høre blod dryppe ned i et fad, har han fortalt i et interview med New York Times.

Mirakuløst overlevede han ulykken. Han blev sendt hjem efter 15 dage på hospitalet og led længe af smerter.

Hans søskende spiste græs og vilde svampe og overlod den smule mad, familien havde, til Ji, så han kunne komme sig.

- Jeg vil aldrig glemme smagen af de nudler, som min bror fandt i en skraldespand, har han sagt om tiden efter ulykken.

'Hunde spiste bedre'
I 2000 krydsede han grænsen til Kina for at finde mad til sin familie. Det lykkedes ham at finde et par kilo ris. Han opdagede også, at livet var bedre uden for Nordkorea.

- Jeg bemærkede, at hundene i Kina spiste bedre end min familie.

På vej tilbage over grænsen blev han pågrebet af nordkoreanske soldater, der fængslede og torturerede ham i 20 dage.

Mens han blev tævet og mishandlet, svor han, at han ville forlade landet og først vende tilbage, når Korea var genforenet.

- Det var ikke slagene, der gjorde mest ondt. En af dem sagde: 'Din krøbling, at tigge i Kina foran fremmede kameraer. Du er en skuffelse for din leder og dit land', husker han.

- Da vidste jeg, at jeg ikke havde en fremtid i Nordkorea.

13. november løb denne nordkoreanske soldat for livet. (Video: AP)
 I 2017 flygtede endnu en soldat fra det nordkoreanske regime. Se overvågningsvideo med hans flugt her. Video: AP/UN

Faren blev fanget
I 2006 lykkedes det Ji Seong-ho og en bror at flygte. Deres far forsøgte at følge efter, men han blev fanget, tortureret og dræbt.

Ji krydsede grænsen til Kina og derefter Laos, Burma og Thailand, inden han ankom til Sydkorea.

Her fik han hjælp, pleje og uddannelse. Den 35-årig mand bruger i dag sin tid på at hjælpe andre afhoppere.

Han har også fået en benprotese. Men krykkerne tager han stadig med sig overalt.

- For mig symboliserer de, at du kan opnå alt, hvis du ikke giver op, har han sagt.

Kilder: New York Times, The Guardian, The Australian

12 kommentarer
Vis kommentarer
Seneste i Nyheder
Mest læste i Nyheder
Hent flere
Forsiden lige nu
Plus anbefaler
Hent flere