Tom glæder sig over indvandringen: - Vi er ikke bange for dem

USA's midtvejsvalg: Donald Trump vil bremse immigrationen fra Mellemamerika. Tom Bell mener, at indvandringen gør USA stærkere

Amerikanske Tom Bell bor ved grænsen mellem USA og Mexico. Han mener, at indvandringen fra syd er godt for landet. Foto: Mikkel Selin
Amerikanske Tom Bell bor ved grænsen mellem USA og Mexico. Han mener, at indvandringen fra syd er godt for landet. Foto: Mikkel Selin

NOGALES/ARIZONA (Ekstra Bladet): Migrant-karavaner og frygt for kriminelle indvandrere har præget debatten op til det amerikanske midtvejsvalg, hvor magten i Kongressen skal fordeles mellem Demokraterne og Republikanerne.

Men for Tom Bell, der bor ved den amerikansk-mexicanske grænse i Nogales, Arizona, rammer diskussionen helt ved siden af.

Han opfordrer vælgerne til at huske på, hvor de selv stammer fra.

- Vi er en nation af immigranter. Det har gjort os stærke. Det glemmer folk let, når de bor oppe nordpå. Hernede ved grænsen bliver vi konstant mindet om det, siger han.

Klatrer over stålhegn
Tom Bell tager imod Ekstra Bladet på terrassen i et nyrenoveret træhus fra 1924, der ligger et stenkast fra det ti meter høje, rustfarvede stålhegn, der adskiller USA fra Mexico.

I årtier har den 70-årig pensionist været øjenvidne til USA's forsøg på at bremse strømmen af immigranter fra syd.

Fra sin terrasse har Tom Bell i årevis kunnet følge immigranternes tur over grænsen på nærmeste hold. Foto: Mikkel Selin
Fra sin terrasse har Tom Bell i årevis kunnet følge immigranternes tur over grænsen på nærmeste hold. Foto: Mikkel Selin
 

Tom Bells gade ender, hvor hegnet til Mexico begynder. Foto: Mikkel Selin
Tom Bells gade ender, hvor hegnet til Mexico begynder. Foto: Mikkel Selin
 

Men presset på landets grænse er fortsat massivt, selvom Trump-regeringen har grebet til kontroversielle indgreb som at adskille migrantbørn fra deres forældre.

- Inden grænsehegnet blev opført, plejede vi at have rigtig mange migranter, som kom forbi lige her ved vores hus.

- De kom til fods med deres rygsække og klædt i mørkt tøj, så de ikke kunne ses i natten. De var flinke mennesker og har aldrig gjort mig noget, fortæller Tom Bell.

Styrket grænsekontrol
I 1990'erne satte USA gang i opførelsen af hegnet i Nogales, og grænsekontrollen er blevet styrket med højteknologi og flere betjente. Det fik antallet af migranter til at falde en smule, fortæller han.

- Men de kommer stadig. Nu klatrer de bare over hegnet eller går uden om.

Et hus kan skimtes på den mexicanske side af stålhegnet. Foto: Mikkel Selin
Et hus kan skimtes på den mexicanske side af stålhegnet. Foto: Mikkel Selin

Grænsehegnet og andre former for fysiske barrierer dækker en tredjedel af grænsen til Mexico. Trump ønsker at opføre en mur langs hele grænsen. Foto: Mikkel Selin
Grænsehegnet og andre former for fysiske barrierer dækker en tredjedel af grænsen til Mexico. Trump ønsker at opføre en mur langs hele grænsen. Foto: Mikkel Selin
 

Grænsehegnet, der dækker knap en tredjedel af den 3000 kilometer lange grænse mellem USA og Mexico, er ikke kun en fysisk barriere.

Siden præsident Donald Trump gjorde den illegale indvandring til sin mærkesag, har spørgsmålet delt den amerikanske befolkning.

Og to år efter præsidentvalget i 2016 er grænsekontrol og indvandring stadig en mærkesag for Trump og hans tilhængere.

Trump har netop beordret 15.000 soldater til grænsen i en magtdemonstration over for en karavane af migranter, som er på vej fra Mellemamerika op gennem Mexico.

På flugt fra fattigdom
Karavanen befinder sig endnu 1400 kilometer mod syd, men emnet har sat et solidt aftryk på midtvejsvalget.

Langt størstedelen af folkene i karavanen er ifølge internationale medier mennesker fra Honduras og El Salvador, som har forladt deres hjemland på grund af vold og fattigdom.

Trump har betegnet karavanen som 'en invasion' og siger, at den også medbringer bandemedlemmer, narkosmuglere samt 'et ukendt antal folk fra Mellemøsten'.

Et gavlmaleri i Nogales, der illustrerer ønsket om et godt naboskab mellem USA og Mexico. Foto: Mikkel Selin
Et gavlmaleri i Nogales, der illustrerer ønsket om et godt naboskab mellem USA og Mexico. Foto: Mikkel Selin

Hovedparten af de 20.000 indbyggere i Nogales er spansktalende. Foto: Mikkel Selin
Hovedparten af de 20.000 indbyggere i Nogales er spansktalende. Foto: Mikkel Selin

Tom Bell understreger, at han ikke er tilhænger af illegal indvandring. Han foretrækker, at loven bliver overholdt. Men han mener, at det er forkert at dæmonisere fattige migranter.

- Jeg har sympati for immigranterne. Folk, der kommer her, er ikke ude på at tage mit job eller min datters job. De er her for at overleve. De er her for at skabe en bedre fremtid for deres familie. 

- Og de tager typisk kun de jobs, som ingen andre ønsker. For eksempel er vores landbrug afhængig af deres arbejdskraft, siger han og begræder det aktuelle politiske klima i USA.

- Der er så meget fremmedfjendskhed i øjeblikket. Men det skyldes, at folk er bange. De er bange for mennesker, der er anderledes - mennesker, der taler er andet sprog og har en anden kultur og hudfarve.

- Men hernede ved grænsen, hvor vi lever tæt på hinanden, er der ingen frygt, mener Tom Bell og peger på, at flertallet af de 20.000 indbyggere i Nogales er spansktalende.

Migranter fra blandt andet Honduras og El Salvador er på vej op gennem Mexico med kurs mod USA. Foto: AP
Migranter fra blandt andet Honduras og El Salvador er på vej op gennem Mexico med kurs mod USA. Foto: AP
 

Donald Trump har gjort indvandringen til USA til sin mærkesag. Foto: AP
Donald Trump har gjort indvandringen til USA til sin mærkesag. Foto: AP

- Tror du, at en betonmur, som præsident Trump ønsker at opføre langs grænsen, vil stoppe migranterne?

- Det ville sikkert sænke tempoet lidt. Men migranterne vil fortsætte med at komme herop, så længe de lever under utålelige forhold i deres hjemlande, siger han til Ekstra Bladet.

Der er anslået 11 millioner illegale indvandrere i USA, hvoraf cirka seks millioner kommer fra Mexico. I 2017 modtog USA flere end 330.000 asylsøgninger. Det er en fordobling i antallet af asylansøgere på bare to år.

Trump truer migrant-karavane

USA’s præsident, Donald Trump, er parat til at tage nye midler i brug for at bremse migrant-karavanen fra Mellemamerika.

Blandt andet ønsker han at nægte folk asyl, hvis de ikke kommer lovligt ind i landet.

- Disse ulovlige karavaner vil ikke blive lukket ind i USA. De spilder deres tid, understreger præsidenten i en tale i Det Hvide Hus.

Ifølge præsidenten er et stort antal personer i karavanen kriminelle. Det betvivles dog af internationale journalister, der rejser med karavanen.

Herfra lyder det, at langt størstedelen af folkene i karavanen er mennesker fra blandt andet Honduras og El Salvador, som har forladt deres hjemland på grund af vold og fattigdom.

Menneskerettighedsgrupper har kritiseret Trump for talen, skriver nyhedsbureauet Reuters.

Tirsdag holder EKstra Bladet et stort midtvejsvalgarrangement. Hør hvordan du kommer med her

319 kommentarer
Vis kommentarer
Seneste i Nyheder
Mest læste i Nyheder
Hent flere
Forsiden lige nu
Plus anbefaler
Hent flere