50 år siden i dag: Astronauter brændte ihjel på sekunder

Den høje iltkoncentration i kommando-modulet gjorde, at en gnist blev til eksplosionsbrand på få sekunder

Det er 50 år siden i dag, at Nasa oplevede sin første egentlige rumforskningsulykke, hvor Edward H. White, Virgil I. 'Gus' Grissom og Roger B. Chaffee mistede livet. Se optagelser fra ulykken her. (Foto/video: NASA/AP)

Fredag er det præcist 50 år siden, at en brand i en iltfyldt kapsel førte til den første alvorlige ulykke i USA's rumforsknings-historie.

Den dag døde tre astronauter under en træningsøvelse forud for den planlagte Apollo 1-mission.

Det skete, da Edward H. White, Virgil I. 'Gus' Grissom og Roger B. Chaffee ikke kunne komme ud af deres rumkapsel, da der udbrød brand i kommando-modulet øverst i rum-raketten, mens de øvede sig i, hvordan forholdene i virkeligheden ville være, når de på et tidspunkt skulle rigtigt op i rummet.

Da branden brød ud, var kapslen under tryk og fyldt med ilt på affyringsrampen i Florida.

Ingen af de tre overlevede ulykken.

Kommandomodulet, hvor branden opstod. Foto: Nasa via AP
Kommandomodulet, hvor branden opstod. Foto: Nasa via AP

Branden var så voldsom på grund af den høje koncentration af ilt i kapslen, at den raserede det meste af inventaret i løbet af ganske få øjeblikke. Virgil Grissom nåede at råbe 'brand' i mikrofonen fra kabinen, men blot 17 sekunder senere var alt stille.

Læger vurderede, at det var de giftige gasser, som ilden udviklede, som kvalte astronauterne, så de var bevidstløse, da flammerne tog fat i dem.

Det menes, at det var en gnist under Virgil Grissoms sæde, der startede branden. De tre lå ned i kapslen. Under astronauternes sæder var en masse teknik. Astronauterne havde, da ulykken skete, siddet lukket inden i kapslen i nogen tid, og i kabinen var der et højere tryk end udenfor.

De tre astronauter på vej over i kapslen på den skæbnesvangre dag 27. januar 1967. Foto: Nasa
De tre astronauter på vej over i kapslen på den skæbnesvangre dag 27. januar 1967. Foto: Nasa

Der var blandt andet problemer med radiokommunikationen. Og på lydoptagelser kan det blandt andet høres, at Grissom siger:

- Hvordan skal vi klare at komme til Månen, når vi ikke en gang kan kommunikere sammen med to-tre bygninger imellem os.

Det sagde han cirka 60 sekunder før, branden brød ud.

En rapport om ulykken kan læses på engelsk her.

Alle tre astronauter blev dræbt i en lynbrand, som alene varede i få sekunder, men som på grund af en høj iltkoncentration i kapslen havde eksplosionsagtig karakter. Foto: Nasa via AP
Alle tre astronauter blev dræbt i en lynbrand, som alene varede i få sekunder, men som på grund af en høj iltkoncentration i kapslen havde eksplosionsagtig karakter. Foto: Nasa via AP

En lydoptagelse af radiokommunikationen under ulykken kan høres her.

På optagelsen høres Grissom råbe 'brand'. To sekunder senere siger en af de andre piloter 'Vi har brand i cockpittet'. Siden går der syv sekunder, før en af astronauterne næsten hysterisk råber 'vi har en alvorlig brand  - lad os komme ud - vi brænder op'. Meldingen ledsages af det, der lyder som et skrig.

Lugen ind til kapslen kunne ikke åbnes, når trykket inden for i kapslen var anderledes end udenfor.

Ulykken gjorde, at hele designet af rumkapslen blev lavet om. Og rumagenturet Nasa ændrede sine sikkerhedsprocedurer.

- Var branden ikke opstået, tror jeg, det er tvivlsomt, at vi overhovedet var kommet til Månen, siger missionsleder Chris Kraft.

Torsdag var familiemedlemmer til de tre omkomne astronatuter forbi mindestedet i Kennedy Space Center for at lægge en krans. Foto: AP
Torsdag var familiemedlemmer til de tre omkomne astronatuter forbi mindestedet i Kennedy Space Center for at lægge en krans. Foto: AP
 

62 kommentarer
Vis kommentarer
Seneste i Nyheder
Mest læste i Nyheder
Hent flere
Forsiden lige nu
Plus anbefaler
Hent flere