Sexskandaler tvinger katolsk orden i knæ

En katolsk orden i USA på randen af konkurs på grund af krav om erstatning for sexmisbrug

Den nordamerikanske afdeling af De Kristne Brødre, en verdensomspændende katolsk orden, søger om beskyttelse for kreditorerne hos myndighederne i New York.

Det sker på et tidspunkt, hvor ordenen, der driver skoler rundt om i verden, står over for stadig flere krav om erstatning fra personer, der siger, at de er blevet misbrugt seksuelt af præster i ordenen.

Ansøgningen om kreditorbeskyttelse skal give De Kristne Brødre ro til at få orden i økonomien og udarbejde en plan for, hvordan ordenen kan komme økonomisk til hægterne igen.

Ansøgningen er indgivet i New York, hvor ordenen har sit nordamerikanske hovedkvarter.

Men broderparten af erstatningskravene kommer fra Seattle-området, siger Michael Patterson, advokat for Det Katolske Stift i Seattle.

- Det er en trist dag. Vi er meget skuffede over, at det er kommet hertil, siger han.

- Vi havde håbet, at vi kunne arbejde sammen om det med De Kristne Brødre for at få løst sagerne, siger han og tilføjer:

- Det betyder, at ofrene nu må håndtere det her med konkursdomstolen.

Advokaten tilføjer, at han ikke kender omfanget af de samlede erstatningskrav.

Kravene er fremsat af amerikanere og canadiere. Advokaten Michael Pfau siger, at han har indgået aftaler om erstatning med ordenen og Det Katolske Stift i flere end 50 sager.

Han mener, at ordenen har søgt om beskyttelse for kreditorerne for at skærme ordenens værdier i Rom.

Den samlede erstatning for disse sager er ifølge advokaten på 25,6 millioner dollar, omkring 130 millioner kroner.

Omkring 35 af de godt 50 erstatningskrav kommer fra den nu lukkede Briscoe Memorial School. Det var en skole, der blev drevet i fællesskab af De Kristne Brødre og Det Katolske Stift.

- Der var voldtægter, mishandling og tæsk. Brødrene bar lange læderpiske. Der var meget misbrug, siger Pfau.