92-årig senator død i nat

Den længst siddende senator i amerikansk historie døde i nat 92 år gammel

Robert Byrd døde i nat efter længere tids skrantende helbred. (Foto:AP)
Robert Byrd døde i nat efter længere tids skrantende helbred. (Foto:AP)

Robert Byrd blev valgt til senator i staten West Virginia for Demokraterne i 1959, og han har siddet i Kongressen uafbrudt lige siden. Han blev dermed den længst siddende senator i USA's historie.

Inden han tog sin plads i Senatet, sad han seks år i Repræsentanternes Hus.

Han overlevede 9 valgperioder i sin 51 år lange karriere i Senatet. I 2007 blev han udnævnt til President pro tempore, hvilket placerede ham som nummer tre i rækken til at efterfølge den siddende præsident efter vicepræsident Joe Biden og Senatets formand Nancy Pelosi. Han beholdt denne plads frem til sin død i nat.

Blakket fortid
Robert Byrd meldte sig ind i Ku Klux Klan i 1944, og han forblev medlem frem til 1952.

Hans racehad var udtalt, og han skrev blandt andet følgende til Mississippis senator i 1944:

- Jeg skal aldrig kæmpe i hæren med en neger ved min side.... Jeg ville hellere dø tusinde gange.

Med tiden skammede Robert Byrd sig dog over sin fortid, og i 2005 sagde han i et interview:

- Jeg ved nu, at jeg tog fejl.... Jeg undskyldte 1000 gange, og jeg har ikke noget imod at undskylde igen og igen. Jeg kan ikke negligere, det, der skete.

Krigsmodstander
Robert Byrd var en af de få senatorer, der talte åbent i mod George Bush' invasion af Irak i 2003. Da Kongressen havde godkendt ønsket om at invadere Irak, sagde Robert byrd på tv:

- I dag græder jeg for mit land. Jeg har observeret de seneste måneders begivenheder med tungt, tungt hjerte.... Billedet af USA har ændret sig. Rundt omkring i verden har vores venner mistet troen på os.... I stedet for diskutere med dem, vi er uenige med, forlanger vi lydighed eller truer med beskyldninger.

I 1960'erne var Byrd tilhænger af Vietnam-krigen.

Rekordernes mand
Senatets ældste medlem sad i der i 51 år. Den længste periode nogensinde. Han nåede at stemme mere end 18.000 gange.

Han tabte aldrig et valg og var i flere ombæringer helt suveræn ved senatsvalgene i West Virginia.

Robert Byrds kone, Erma, døde i 2006, og i årene herefter led Robert Byrd under et svigtende helbred. Han efterlader sig to børn og fem børnebørn.

0 kommentarer
Vis kommentarer