Kvinde nægter at smide burkaen i retslokalet

Den engelske dommer kræver, at den tiltalte kvinde smider hovedbeklædningen, hvis hun vil afgive forklaring

Den 22-årige muslimske kvinde vil ikke smide hovedbeklædningen i retslokalet. Og så vil den engelske dommer ikke tillade, at hun bliver afhørt. Der er tale om et arkivfoto. Kvinden i burkaen her har intet med den aktuelle sag at gøre. (Foto: Carmelo Esteban)
Den 22-årige muslimske kvinde vil ikke smide hovedbeklædningen i retslokalet. Og så vil den engelske dommer ikke tillade, at hun bliver afhørt. Der er tale om et arkivfoto. Kvinden i burkaen her har intet med den aktuelle sag at gøre. (Foto: Carmelo Esteban)

Bør den 22-årige muslimske kvinde, Rebekah Dawson fra London, have lov til at beholde sin burka på - eller skal hun blotte ansigtet under retssagen mod hende?

Sagen har vakt opsigt og skabt debat i England, hvor kvinden sammen med sin bror i disse dage står tiltalt for at have truet en sikkerhedsvagt.

Dommer Peter Murphy har ifølge Daily Mail givet kvinden lov til at opholde sig i retslokalet i Blackfriars Crown Court, mens både hendes ansigt og krop er fuldt tildækket. Dommeren har dog nedlagt forbud mod, at kvinden kan afgive forklaring iført burkaen.

- Juryen skal kunne se den tiltaltes ansigt, mens hun befinder sig i vidneskranken, har dommeren fastslået.

Kan sætte skærm op
Dommeren har også tilbudt, at kvinden kan afgive forklaring bag en skærm, så tilskuerne ikke kan se hende. Men det skal ske med blottet ansigt, så dommer-panelet kan se hende.

Det har fået den 22-årige kvinde til at afstå fra at lade sig afhøre af sin forsvarer.

Rebekah og hendes bror Matthias nægter sig skyldige i at have chikaneret sikkerhedsvagten. Og ifølge forsvarerne svækker det forsvarets muligheder, når den tiltalte kvinde ikke kan give sin version af sagen.

Den muslimske kvindes forsvarer, Susan Meek, siger:

- Min klients påklædning har været en 'elefant i lokalet.' Men dommerne bør se bort fra dette, når de afgør sagen. Dette er ikke en retssag om burkaer. Det er en retssag om en kvinde, der bærer en burka, og som er tiltalt for en overtrædelse af loven.

Vil heller ikke via TV
Debatten er udløst af, at de europæiske menneskerettigheder tillader, at en tiltalt kan manifestere sin religion og tro i retten. På den anden side kræver dommer Murphy, at han kan kan iagttage kvindens ansigt, når hun bliver afhørt. Dommeren har også tilbudt, at kvinden kan blive afhørt i et andet lokale via en live transmission med TV-kameraer.

Men også her kræver Peter Murphy, at den 22-årige kvinde optræder uden ansigtsbeklædning.

Retssagen mod den muslimske kvinde og hendes bror fortsætter i dag. Med burkaen på...