Denne sex-sygdom truer verdens koalaer

Liderlige koalaer spreder sex-sygdom: Koala-klamydia kan også smitte mennesker

Nuttede koalaer er truet af klamydia- epidemi. (Foto: AP)
Nuttede koalaer er truet af klamydia- epidemi. (Foto: AP)

- Omkring halvdelen af Australiens koalaer er smittet. I lukkede bestande kan flertallet være smittet - af og til op til 80 procent.

Det fortæller David Wilson, som er professor i infektionssygdomme på Burnet Institute i Melbourne, til BBC om den sygdom, der truer Australiens nuttede maskot på livet.

Der er tale om kønssygdommen klamydia, der giver koalaerne alvorlige skader.

De bliver blinde, ufrugtbare og lider af en infektion, som kaldes 'beskidt hale'.

- Det er virkelig forfærdeligt. Urinvejene bliver betændt og betydeligt udvidet. Det er utrolig smertefuldt. Mange koalaer dør, siger David Wilson til BBC.

Har også HIV-lignende sygdom
Udover klamydia-epidemien er mange koalaer også inficeret med en retrovirus, der ligner HIV, som efter alt at dømme kun forværrer klamydia-infektionen.

Koala-klamydiaen er en anden bakteriestamme end den, som mennesker kan få ved at dyrke ubeskyttet sex. Det tyder dog på, at mennesker også kan blive smittet af koalaens type klamydia, hvis de er i kontakt med dyrenes urin.

Artiklen fortsætter under billedet...

Koalaen lever i træer og kommer som regel kun ned på jorden, når den skal flytte sig fra et træ til et andet. Parringen er ifølge forskere en ublid og hurtig omgang. (Foto: AP)
Koalaen lever i træer og kommer som regel kun ned på jorden, når den skal flytte sig fra et træ til et andet. Parringen er ifølge forskere en ublid og hurtig omgang. (Foto: AP)
 

Klamydiaen bliver ikke kun seksuelt overført, men smitter også babyer, som bliver smittet igennem deres mødres urin.

- Klamydia er en meget gammel sygdom. Den har eksisteret i titusindvis af år og findes i mange dyrearter, siger Wilsom, der nævner både får, krokodiller og marsvin.

Mennesker kan få koala-klamydia
Især smittede fugle udgør en fare for mennesker, som kan blive smittet blandt andet via fugleklatter.

Klamydia kan behandles med antibiotika, men også her er dyrlægerne udfordrede:

- Koalaer er udstyret med bakterier, som er afgørende for deres evne til at fordøje eukalyptusblade, siger Wilson.

Koalaer lever som bekendt af eukalyptusblade, og professoren forklarer, at antibiotika kan dræbe de bakterier, som beskytter pungdyrene mod de giftige olier.

Professor: Slå dem ihjel
Dertil kommer problemerne med overhovedet at få fat i bjørnene.

Professoren har dog fået en idé til at redde den truede art:

- Mit forslag lyder: Bestanden er i tilbagegang. Den måde, vi kan øge den på, er paradoksalt nok at dræbe nogle af dem.

- De overfører klamydia til hinanden, og mange af dem kan ikke blive helbredt. Koalaerne har store smerter, og hvis de er udelukket fra at kunne behandles med antibiotika, vil det mest humane være at aflive dem.

Selv om antallet af koalabjørne vil falde markant i en periode, vil det på længere sigt øge bestanden.

Strategien er langt fra ukendt. Australien har planer om at udrydde to millioner vilde katte de næste fem år for at beskytte den samlede dyrebestand.

Artiklen fortsætter under billedet...

Den er sød, men kan snart være død, hvis den bliver ramt af smitsom koala-klamydia. (Foto: AP)
Den er sød, men kan snart være død, hvis den bliver ramt af smitsom koala-klamydia. (Foto: AP)
 

Dræbte også tasmanske djævle
I begyndelsen af 2000-tallet ryddede man ud i bestanden af tasmanske djævle, som var ramt af voksende tilfælde af en alvorlig, smitsom form for ansigtskræft.

Redningsforsøget lykkedes ifølge Wilson ikke, fordi programmet var dårligt planlagt.

Forskere i Australien arbejder også på andre løsninger af Koala-problemet.

Koalabjørnens overlevelse har i forvejen i årevis været truet, fordi deres levesteder forsvinder. På bare 20 år er bestanden faldet med 40 procent i Queensland og omkring 33 procent i New South Wales, skriver BBC.

I begge regioner har koalaen været på listen over truede dyr siden 2012.

Verdensmestre i at sove... og dyrke ublid lyn-sex

Koalaen er et australsk pungdyr, som bruger det meste af døgnet på at sove. Op mod 22 timer i døgnet sover eller hviler den. Resten af tiden bruger den på at æde.

Den lever udelukkende af eukalyptusblade - ikke engang vand drikker den. Koalaen udvinder vand af de for alle andre arter giftige blade.

Koalaen er det eneste pattedyr, der kan tåle eukalyptusbladenes gift. En meget stor blindtarm udgør et effektivt gæringskammer for føden.

Koalaen lever i træer og kommer som regel kun ned på jorden, når den skal flytte sig fra et træ til et andet.

Koalaen har ikke mange naturlige fjender, som den skal være på vagt overfor. Den er ikke noget særligt socialt dyr og tilbringer højst nogle få minutter om dagen med andre koalaer.

I parringssæsonen, som foregår om foråret og sommeren, tilbringer koalaerne lidt mere tid i hinandens selskab - men ikke meget.

Liderlige koalaer brøler
Ifølge koala-forsker på University of Queensland, Bill Ellis, udstøder hannerne typisk mellem midnat og klokken fire om morgenen et dybt parringsbrøl.

Livescience skriver, at man tidligere mente, at de største, mest dominerende hanner fik alle hunkoalaerne.

Men da Ellis og hans kolleger studerede de pelsede pungdyr, fandt man ud af, at størrelsen ikke betyder alt, men hunkoalaer parrer sig med en ny han hvert år.

- Det lader til, at hunnerne faktisk bruger lydene (fra hannerne, red.) til at finde en unik partner, siger Ellis til Livescience.

Det er ikke fuldt ud afdækket, hvordan koalaerne finder hinanden, men ifølge forskerne bevæger hunnerne sig af sted efter det parringsbrøl, de bedst kan lide.

Når hannen finder en hun på sit territorium nærmer han sig hendes tre og snuser uafbrudt, mens han kommer tættere på.

Kræsne hunner
Hvis hannen ikke finder i hundens smag vil hun ifølge forskerne udstøde en lyd. Det kan få hannen til at forsøge med tvang, men det får hunnen til at bide og rive ham - kravle væk og endda springe over i et andet træ:

- Hun vil gøre alt i hendes magt for at afvise ham, siger Ellis, som understreger, at koalahunner ikke overgiver sig let.

Er hankoalaen derimod noget for hunnen, går det hurtigt herfra.

- Det er ikke ligefrem en blid omgang, siger Ellis.

Ifølge ham bestiger hannen hunnen bagfra, bider hende i nakken og kopulerer med hende.

Ligesom kænguruer og de fleste andre pungdyr har hankoalaer en tvedelt penis, mens hunnerne har to vaginaer. Dertil kommer en tredje vagina, som ungerne kommer til verden igennem.

Efter den ublide elskovsakt skynder hunnen sig hjem for en måned efter at føde ungen. Først når den er 12 måneder gammel er hun klar til endnu en omgang koalasex.

Hannerne er hurtigere klar igen og kan parre sig en til to gange mere den sæson.

(Kilder: Illustrerad Vetenskap, Wikipedia, Den Store Danske, Livescience)

1 af 3 Den er sød, men kan snart være død, hvis den bliver ramt af smitsom koala-klamydia. (Foto: AP)
2 af 3 Koalaen lever i træer og kommer som regel kun ned på jorden, når den skal flytte sig fra et træ til et andet. Parringen er ifølge forskere en ublid og hurtig omgang. (Foto: AP)
3 af 3 Nuttede koalaer er truet af klamydia- epidemi. (Foto: AP)
10 kommentarer
Vis kommentarer

Skærm

Seneste i Nyheder
Mest læste i Nyheder
Hent flere
Forsiden lige nu
Plus anbefaler
Hent flere