Holdt i hånd på dødslejet

Tidligere statsminister Poul Nyrup Rasmussen nåede at tage afsked med sin gode ven, sygeplejerskernes tidligere formand Kirsten Stallknecht, inden hun sov ind

Poul Nyrup Rasmussen kalder Kirsten Stallknecht for et fyrtårn og en foregangskvinde. Hertil kommer, at hun var en god ven. Foto: Stine Bidstrup/Ritzau Scanpix
Poul Nyrup Rasmussen kalder Kirsten Stallknecht for et fyrtårn og en foregangskvinde. Hertil kommer, at hun var en god ven. Foto: Stine Bidstrup/Ritzau Scanpix

På dagen for Danmarks befrielse 4. maj sov Kirsten Stallknecht stille ind i sit hjem efter længere tids sygdom. Hun blev 83 år.

I timerne op til sad tidligere statsminister Poul Nyrup Rasmussen og holdt hendes hånd, mens hun lå stille hen.

Artiklen fortsætter under billedet ...

Kirsten Stallknecht syntes selv, at hun fik et godt og spændende liv. Foto: Jonas Olufson
Kirsten Stallknecht syntes selv, at hun fik et godt og spændende liv. Foto: Jonas Olufson

Læs det sidste interview med Kirsten Stallknecht i Ekstra Bladet

– Jeg er meget glad for, at jeg var så heldig at få mulighed for at tage afsked med Kirsten. Hun har betydet meget for mig og for min hustru, Lone. Og hun har betydet uendelig meget for fagbevægelsen. Hun var ikke bare et fagligt fyrtårn, men også et menneskeligt. Og når jeg i næste uge skal være med ved hendes bisættelse, vil Lone være med mig i ånden, og vi vil sammen takke Kirsten for alt, hvad hun har givet og betydet.

Nyrup lærte Kirsten Stallknecht at kende, da han var ung økonom i LO, og siden har de gennem hendes mange år som formand for sygeplejerskerne både nationalt og internationalt mødtes ikke mindst i overenskomstsammenhænge.

Artiklen fortsætter under billedet ...

Sidste år bisatte Poul Nyrup sin hustru, Lone Dybkjær. I næste uge kan han tage afsked med sin og Lones gode veninde Kirsten Stallknecht. Foto: Jonas Olufson
Sidste år bisatte Poul Nyrup sin hustru, Lone Dybkjær. I næste uge kan han tage afsked med sin og Lones gode veninde Kirsten Stallknecht. Foto: Jonas Olufson
 

– Hun kaldte sig selv 'en af drengene', og hun var en stærk kvinde, som ganske uimponeret af mændene kastede sig ind i de faglige kampe.

Kirsten var syg og fik fred

Den tidligere radikale minister, Marianne Jelved nåede at sidde og kramme hænder og tale lidt med Kirsten Stallknecht et par dage, før den 83-årige fik fred for sin langvarige sygdom.

Marianne Jelved er glad for, at hun sad med Kirsten Stallknecht i nogle timer et par dage, før hun døde. Foto: Jonas Olufson
Marianne Jelved er glad for, at hun sad med Kirsten Stallknecht i nogle timer et par dage, før hun døde. Foto: Jonas Olufson
 

– Det er jeg taknemmelig for, siger hun og tilføjer:

– Kirsten skal begraves næste fredag i sin lokale kirke, men Poul Nyrup og jeg kommer ikke til at sidde der alene. Hele vores gamle firebande vil være der med os. Min mand, Jan, gik bort i ’17, Lone Dybkjær sov ind i ’20 og både Kirstens mand, Anker samt Palle Simonsen og hans kone, Kirsten er døde, men de vil være der alligevel. Hele firebanden vil tage en smuk afsked med et menneske, der var ordentlig, viste hensyn, hjalp sine venner og havde et vidunderligt humør. Det gør godt at tænke på.

Firebanden var på trods af den store magtkoncentration, der var til stede i gruppen, et forum, hvor man kunne tale frit og have det 'hyle-skægt'.

– Kirsten nød at gøre noget godt for mennesker, hun kunne lide. Tænk f.eks at den travle kvinde kunne finde på at stå og håndpille en kæmpe skål bitte små fjordrejer til os. Jeg blev så imponeret. Og så underholdt hun os imens.

Jelved siger, at det var lidt synd, at Kirsten ikke kunne have sin elskede hund, Buster, hos sig. Men hun måtte opgive at have den hjemme, for hun havde ikke kræfter til at passe den. Derfor blev Buster givet bort til nogle mennesker, der nu passer godt på den.

Nyrup fortæller, at Kirsten, Svend Auken (dengang arbejdsminister) og han selv en sen nat sad på en café i Bruxelles. Alle tog rigeligt fra, men Auken skulle op at sidde i et stort panel næste morgen.

– Og han så skidt ud, som han sad der. Han var ramt. Så Kirsten og jeg besluttede at købe to små Jägermeister, som jeg så stillede op på podiet foran ham. Han forsøgte forsigtigt at tage et nip, men holdt inde, og Kirsten og jeg brølede af grin nede i salen. Da han så tilmed måtte skylle efter med vand, var der lagt i posen til mange drillerier, fortæller Nyrup.

Den tidligere statsminister vil huske Stallknecht som en forstående og støttende ven med stor livsgnist og en stålsat evne til at holde ud til ud på de små timer og alligevel stå op og være skarp næste morgen.