Morder afsløret efter 32 år: En serviet var afgørende

En 66-årig mand er blevet anholdt for et mord på en 12-årig pige begået i 1986

I 1986 forsvandt Michelle Welch, da hun var ude at lege med sine søstre. 32 år efter har politiet fået fat i gerningsmanden. Foto: Tacoma Politi
I 1986 forsvandt Michelle Welch, da hun var ude at lege med sine søstre. 32 år efter har politiet fået fat i gerningsmanden. Foto: Tacoma Politi
Følg Samfund

For 32 år siden var Michelle Welch med sine to søstre ude at lege i Puget Park i Tacoma, Washington. Omkring middagstid blev pigen sulten og cyklede derfor hjem for at få frokost, mens søstrene gik på toilettet. Det var sidste gang, hun blev set i live.

For omkring klokken 11 så søstrene hendes cykel og madpakke i parken. Pigerne så senere deres babysitter, som kontaktede pigernes forældre, der slog alarm.

Inden midnat blev liget af Michelle Welch fundet omkring 500 meter fra den legeplads, hvor pigerne tidligere på dagen havde leget.

Den 12-årige pige var blevet voldtaget og koldblodigt myrdet.

Siden da har politiet, på trods af undersøgelser af gernings- og findestedet, stået på bar bund. Indtil nu.

Det skriver CNN.

Artiklen fortsætter under billedet...

På denne legeplads blev Michelle Welch sidst set i live. Foto: Tacoma Politi
På denne legeplads blev Michelle Welch sidst set i live. Foto: Tacoma Politi
 

Ny teknologi fik politiet på sporet
Blot fem måneder senere blev endnu en pige myrdet i området. I første omgang troede politiet, at der var en sammenhæng mellem mordene.

- Mordene på de to piger sendte chokbølger gennem vores samfund, og det var en af grundene til, at vi nedsatte et hold til henlagte sager, fortæller Mark Lindquist, der er anklager i Pierce County til CNN-mediet KOMO.

Ud fra de tekniske spor, som politiet dengang samlede sammen, fik de lavet en mandlig DNA-profil. Den er flere gange blevet kørt gennem statslige og nationale databaser - uden held.

I 2016 begyndte politiet at arbejde med genetisk slægtsforskning.

- Genetisk slægtsforskning anvender DNA-teknologi til at identificere mulige emner ved at matche den ukendte profil med familiemedlemmer, siger politichefen i Tacoma Don Ramsdell.

- Og så bruger man traditionel slægtsforskning til at lave et stamtræ fra offentligt tilgængelige hjemmesider, uddyber han.

På den måde fandt politiet frem til to mulige gerningsmænd. Og herfra begyndte detektivarbejdet.

Kaffe med kollega gjorde udfaldet
Det var detektiven Steve Reopelle der fik til opgave at skygge den ene af de to mulige gerningsmænd Gary Hartman. Efter noget tid observerede han den mistænkte mødes med en kollega på en restaurant.

- Jeg så ham bruge servietten flere gange. Den foldede han sammen og puttede i en pose, som han efterlod, da han gik fra restauranten, fortæller Steve Reopelle om sit efterforskningsarbejde.

Servietten blev efterfølgende sendt til Washingtons statslaboratorium til undersøgelse. Tirsdag kom svaret på prøven. Gary Hartmans DNA fra servietten matchede den profil, der blev udarbejdet ud fra de tekniske spor fra gerningsstedet.

Dagen efter blev Gary Hartman anholdt.

Vi hører her ouverturen til en mulig katastrofe

Seneste nyt

Mit EB

Opret en gratis konto og få adgang til:
miteb-dagensvigtigste.jpg

Dagens vigtigste

Redaktionen udvælger dagens vigtigste artikler, så du altid er opdateret på det nyeste fra ind- og udland

miteb-lokalenyheder.jpg

Lokalt

Hold dig opdateret på vejr, trafik, bolig- og erhvervsnyheder i din kommune.

miteb-follow.jpg

Følg emner

Abonnér på de emner, der interesserer dig, så du aldrig går glip af noget.

miteb-saved.jpg

Gem artikler

Læst noget interessant? Gem artiklen til senere.