NASA vil finde liv på Mars: Dansk kamera skal med

Er vi alene i universet? Det skal NASA's 'Mars 2020'-mission forsøge at svare på, når NASA torsdag sender det højteknologiske køretøj Perseverance Rover til Mars - Danmark har bidraget med et kamera-system

Har der været liv på Mars?

Det spørgsmål skal det nyeste Mars-køretøj, Perseverance Rover, forsøge at besvare ved at lede efter tegn på liv.

NASA forventer opsendelse 30. juli kl. 13.50 dansk tid fra Cape Canaveral i Florida - med mulighed for opsendelse frem til 15. august.

Herfra skal udstyret ud på en 500 millioner kilometer lang rejse, der varer syv måneder med en forventet ankomst til Mars 18. februar 2021.

Målet er også at undersøge, i hvilket omfang planeten tidligere har været beboelig ved at undersøge klima og terræn.

I sidste ende er håbet, at missionen baner vej for bemandede rumrejser i løbet af 2030'erne.

Dansk kamera: Fra stjernehimmel til støv på Mars
DTU Space og andre danske universiteter bidrager til missionen, der kaldes 'Mars 2020', med et unikt kamera-system.

Det unikke system bygger på DTU's stjernekamera-teknologi, der typisk anvendes i navigationen af rumfartøjer og satellitter, men nu altså skal hjælpe med at finde de rette steder at lede efter tegn på tidligere liv - og tage billeder af dem på Mars' overflade.

- Så hvis der opdages tegn på liv, vil billederne af det faktisk være taget med vores udstyr, fortæller professor og afdelingsleder på DTU Space John Leif Jørgensen, der står i spidsen for DTU's bidrag til missionen.

Kameraet er belagt med 24 karat guld, da det effektivt bremser den ødelæggende stråling af partikler i rummet, der ellers ville smadre elektronikken.

Kamera beskyttet af guld

1 af 3  DTU's 'Micro Context' kamera er belagt med 24 karat guld for at beskytte teknologien. Kunne også have været bly, men det var alt for tungt. Foto: DTU Space
2 af 3  Her ses kameraet ved siden af en blyant for at demonstrere størrelsen. Foto: DTU Space
3 af 3  Illustration af, hvordan DTU's kamera indgår i modulet PIXL. Foto: DTU Space

- Opsendelsen af Mars 2020 bliver kulminationen på mange års arbejde her på DTU. Vi er stolte af at levere udstyr, der lever op til NASA's ekstremt strenge krav til kvalitet og stor ydeevne, fortæller John Leif Jørgensen.

Mars-helikopter
'Mars 2020'-missionen forventes at vare mindst ét Mars-år, hvilket svarer til 687 dage på jorden.

Ud over køretøjet Perseverance er der også andet spændende udstyr med på missionen, som 'Mars-helikopteren' Ingenuity, der skal undersøge muligheden for at flyve i Mars' atmosfære.

Samlet set koster missionen, hvad der svarer til godt 13 milliarder danske kroner - svarende til lidt over halvdelen af Danmarks samlede offentlige forskningsbudget i 2020: omkring 24 milliarder kroner.

1 af 2  Foto: Nasa
2 af 2  Foto: Nasa

Tidligere missioner har søgt efter liv på en mere indirekte måde ved at se, om de kemiske betingelser for liv har været til stede.

Men i dag er teknologien langt bedre, end da NASA’s tidligere Mars-køretøj Curiosity blev bygget og sendt til Mars i 2012.

Curiosity havde også en forventet levetid på ét Mars-år, men er det til trods forsat på sin færd, og har indtil videre taget over 700.000 billeder på Mars.

98 kommentarer
Vis kommentarer