René henter denne kæmpe-krokodille til Falster

Næste lørdag rejser René Hedegaard til Sydafrika for at redde kæmpekrokodille på 600 kilo fra at blive offer for storvildtjægere

Sobek er så stor, at han sagtens kan se et potentielt bytte i et fuldvoksent menneske, hævder René Hedegaard. Men i Krokodille Zoo vil menuen stå på plukkede haner, som han er vant til at få hjemme i Sydafrika. (Foto: René Hedegaard)
Sobek er så stor, at han sagtens kan se et potentielt bytte i et fuldvoksent menneske, hævder René Hedegaard. Men i Krokodille Zoo vil menuen stå på plukkede haner, som han er vant til at få hjemme i Sydafrika. (Foto: René Hedegaard)

Leder af Krokodille Zoo på Falster, René Hedegaard, rejser lørdag 23. maj til Sydafrika sammen med et tv-hold fra DR2 for at redde en kæmpekrokodille fra at blive storvildt-jægeres bytte.

Det står klart, efter at lokale sponsorer har indsamlet mere end 100.000 kroner, så rejsen kan blive til virkelighed.

Når krokodillen er hentet hjem til sit nyanlagte anlæg ved Eskilstrup, bliver det den største krokodille i Danmark. Og den får de langt mindre Nil-krokodiller i Copenhagen Zoo til at ligne de kyllinger, som den selv sluger i en enkelt mundfuld.

- Det bliver ikke bare den største i Danmark. Men en af de allerstørste i en zoo i hele Europa, siger René Hedegaard til Ekstra Bladet.

Med sin længde på fem meter bliver Sobek den største krokodille i Danmark, når han efter planen ankommer til Falster 29. maj. (Foto: René Hedegaard)
Med sin længde på fem meter bliver Sobek den største krokodille i Danmark, når han efter planen ankommer til Falster 29. maj. (Foto: René Hedegaard)
 

Sobek skal ikke skydes
Krokodillen, som venter på René Hedegaard og det krokodille-interesserede publikum i Danmark, er den fem meter lange og 600 kilo tunge Sobek. Han er 35 år - krokodiller bliver lige så gamle som mennesker - og har været brugt som avlshan i en dyrepark lidt nord for Johannesburg. På grund af stor interesse fra storvildt-jægere og mindre interesse i at beskytte en krokodille af Sobeks størrelse i lokalbefolkningen dernede, vil krokodillen blive udbudt som trofæ-jagtpotentiale, når hans tid som avlshan er slut.

Det vil René Hedegaard forhindre.

- I stedet for bare at skyde ham ned, så kan jeg tænke mig at få sådan en, som jeg kan bygge et kæmpe anlæg til, siger René Hedegaard.

Får tre hunner at hygge sig med
Idéen har ligget og ulmet hos René Hedegaard i mange år. For et år siden viste muligheden sig gennem det netværk af krokodille-entusiaster, som René Hedegaard er en del af. Han har allerede forberedt sig med sine kolleger. Der er bygget et anlæg i Krokodille Zoo på Falster, som er egnet til en krokodille af Sobeks størrelse, og tre krokodille-hunner venter på deres nye, hårdtbidende familiemedlem.

Det var en milepæl, da René Hedegaard for nogen tid siden fik den 23. og sidste krokodilleart - en Orinoco - til sin zoo på Falster. Men det bliver et endnu større scoop, hævder han, når Sobek ankommer. (Foto: Krokodille Zoo)
Det var en milepæl, da René Hedegaard for nogen tid siden fik den 23. og sidste krokodilleart - en Orinoco - til sin zoo på Falster. Men det bliver et endnu større scoop, hævder han, når Sobek ankommer. (Foto: Krokodille Zoo)
 

René Hedegaard har selv fundet på navnet til Sobek, som i Afrika betyder 'herskende vandgud'. Og det er virkelig vandets hersker, fortæller den kommende kæmpe-krokodille-ejer.

- Han har en størrelse, hvor der potentielt kan være mennesker på menuen. Det er blandt andet derfor, at de bliver skudt og fjernet i naturen, forklarer René Hedegaard.

Plan B er klar
Krokodille Zoo på Falster har eksisteret i 15 år. Det er den største satsning, som stedets indehavere har foretaget siden åbningen.

- Det har været en meget stor udfordring indtil videre at få hentet Sobek hjem. Alene flyveturen fra Johannesburg til Frankfurt koster 170.000 kroner, siger René Hedegaard, som stadig har en plan B klar. For det er ikke sikkert, at Sobek er interesseret i de tre hunner, som han bliver sat sammen med.

- Så må vi afskærme dem fra hinanden, så han kan gå og kigge lidt på dem, siger René Hedegaard, der - trods alt - forventer, at Sobeks menu bliver andet end menneskestore dyr.

- Han er vant til at æde plukkede haner. Krokodiller er vanedyr, og derfor bliver det, hvad han bliver tilbudt i begyndelsen.

Sobek skal gå i et nyanlagt anlæg sammen med tre hunner. Hvis han kommer i nærheden af en anden han, vil han slå den anden han ihjel. (Foto: René Hedegaard)
Sobek skal gå i et nyanlagt anlæg sammen med tre hunner. Hvis han kommer i nærheden af en anden han, vil han slå den anden han ihjel. (Foto: René Hedegaard)
 

Krokodille Zoo forventer at have Sobek hjemme i anlægget 29. maj. Så skal han have tid til at ligge og sole sig og finde sig til rette, inden publikum får lejlighed til at hilse på ham.

Krokodille Zoo har hvert år cirka 40.000 besøgende.