Rumsonde ankommet til Pluto

Dværgplaneten yderst i solsystemet har aldrig været undersøgt af en rumsonde, men det sker nu.

Sådan foregik missionen. (Video: AP/NASA)

Den amerikanske rumfartsorganisation NASA er kommet historisk tæt på dværgplaneten Pluto, og da rumsonden New Horizons ankom til sit mål, udløste det stor jubel i NASAs kontrolcenter.

Rumsonden har været undervejs siden januar 2006, og nu er den endelig ankommet til området ved den fjerne isklump og dennes mange måner.

I 2006 blev det besluttet, at Pluto ikke længere skal høre under kategorien 'planet', men i stedet 'dværgplanet'. Her ser man den lille fætter fotograferet 11. juli 2015 (Foto: NASA) Samfund Efter ni års rejse: Nu skal Pluto udforskes

Da astronomer fortsat opdager nye måner ved Pluto, får New Horizons muligvis en problemfyldt ankomst, men det og meget mere vil NASA snart blive klogere på.

Lidt klogere er man faktisk allerede blevet, idet rumsonden på sin vej har formået at sende data tilbage til jorden om dværgplanetens størrelse.

Ifølge beregningerne måler den omkring 2370 kilometer i diameter med en usikkerhedsmargin på plus/minus 20 kilometer. Selv med den mindste margin er det omkring 80 kilometer større end hidtil beregnet, skriver nyhedsbureauet AP.

Senere tirsdag kan NASA få de bedste billeder nogensinde af dværgplaneten Pluto. Dette billede er taget 11. juli. (Foto: NASA) Videnskab Historisk rummission afslører: Pluto er større end forventet

Til sammenligning måler Jorden 12.742 kilometer i diameter.

Rumsonden har rejst tre milliarder miles for at nå Pluto, og den forventes at være fremme klokken 13.49 dansk tid, hvor fartøjet vil drøne forbi med en afstand til dværgplaneten på 12.500 kilometer til overfladen.

 

8 kommentarer
Vis kommentarer