Stod bag masseselvmord på 909 mennesker: 'Det startede med gode intentioner'

Rikke Wettendorff har i ti år gransket tragedien i Jonestown for at menneskeliggøre døde og overlevende - herunder lederen af Peoples Temple

Et stykke af Guyanas jungle blev på fire timer forvandlet fra et levende samfund til et udendørs lighus. Video: AP

Mens Rikke Wettendorff skifter sin kun et halvt år gamle babydreng, vandrer hendes tanker til Sydamerikas jungle.

Der, hvor sekten Peoples Temple blev udslettet på frygteligste vis 18. november 1978.

Rikke Wettendorff har i mere end ti år beskæftiget sig med Jonestown og Peoples Temple. Foto: Alternative Considerations of Jonestown & Peoples Temple Krimi Jim fik 909 mennesker til at drikke saftevand med cyanid

Sådan lå de døde fra Jonestown-tragedien i flere dagen efter 18. november 1978, efter at de havde begået kollektivt selvmord. Foto: AP
Sådan lå de døde fra Jonestown-tragedien i flere dagen efter 18. november 1978, efter at de havde begået kollektivt selvmord. Foto: AP
 

Dengang var Rikke Wettendorff fire år. 40 år senere er hun formentlig den dansker, som har beskæftiget sig mest med Jonestown-tragedien, hvor den amerikanske præst Jim Jones fik 909 mennesker til at drikke en dødelig cocktail af saftevand og cyanid.

- Så står jeg der og skifter min søn og tænker: 'Hvad er det, der gør, at man giver liv til sit barn for derefter at tage sit barns liv', husker Rikke Wettendorff om tiden for ti år siden, hvor hun havde sat sig for at forstå Jonestown-massakren.

Rikke Wettendorff har i mere end ti år beskæftiget sig med Jonestown og Peoples Temple. Foto: Alternative Considerations of Jonestown & Peoples Temple
Rikke Wettendorff har i mere end ti år beskæftiget sig med Jonestown og Peoples Temple. Foto: Alternative Considerations of Jonestown & Peoples Temple
 

Sektlederen Jim Jones havde efter i årevis at have udvidet Peoples Temple etableret en by i Guyana, som skulle være hans og hans folks paradis. I stedet endte det dog med det største masseselvmord i moderne historie, som er ubegribeligt for de fleste at forstå.

Ikke kun Jim Jones' skyld
Rikke Wettendorff forstår det ikke til fulde, men ifølge hende er det for nemt at udråbe Jim Jones som galningen, der tog næsten 1000 liv.

- Jim Jones' karisma var helt afgørende for at skabe den energi, der gjorde Peoples Temple. 900 mennesker døde, men der var kun en Jim Jones, så det giver ikke mening at sige 'han gjorde det', siger Rikke Wettendorff til Ekstra Bladet.

Omkring 300 børn døde i massakren. Foto: Peter Elsass
Omkring 300 børn døde i massakren. Foto: Peter Elsass

- Det stærke fællesskab gjorde ting mulige. Det var også det fællesskab og loyaliteten over for hinanden og Jim Jones, der gjorde den tragiske afslutning mulig, fortsætter Rikke Wettendorff, som er på vej til San Fransisco for at deltage i en mindehøjtidelighed i forbindelse med 40 års jubilæet.

Fire timer tog det at udslette mere end 900 liv. Foto: AP
Fire timer tog det at udslette mere end 900 liv. Foto: AP
 

- Han satte alting i værk, men bærer ikke skylden alene. Jim Jones var ingenting uden sit publikum, men der var intet publikum uden ham.

Rikke Wettendorff vurderer efter at have gransket tusindvis af primærkilder til Jonestown-massakren, at han blev mere og mere syg - blandt andet på grund af et heftigt stofmisbrug, som han forsøgte at camouflere som injektioner af B12-vitaminer, der formentlig indeholdt noget andet.

- Hvorfor er det så vigtigt at rejse til Guyana og i det hele taget gå ind i denne her tragedie?

- For at forstå det uforståelige. Prøve at opleve helt fysisk, hvor langt ude på landet, det er. Hvor varmt og fugtigt et junglemiljø, de lavede deres samfund i.

Et medlem af Peoples Temple var efter eget udsagn lykkelig over sit liv i Jonestown i sammenligning med det liv, han havde levet i en af New Yorks fattige ghettoer. Ti dage efter at billedet blev taget, begik indbyggerne kollektivt selvmord. Foto: Peter Elsass
Et medlem af Peoples Temple var efter eget udsagn lykkelig over sit liv i Jonestown i sammenligning med det liv, han havde levet i en af New Yorks fattige ghettoer. Ti dage efter at billedet blev taget, begik indbyggerne kollektivt selvmord. Foto: Peter Elsass
 

Minder om andre totalitære regimer
Rikke Wettendorff ser flere paralleller til det, som People's Temple udviklede sig til.

- Det minder om andre totalitære organisationer. Bare se på DDR som system. I lighed med Peoples Temple lykkedes det at få selv nære familiemedlemmer til at angive hinanden. Jim Jones gjorde det bl.a. ved at sige: 'Nu sender jeg en ud iblandt jer som vil sige, at han eller hun vil forlade Jonestown. Hvis I ikke fortæller mig, hvem det er, kan jeg ikke stole på jer.

Døde mennesker i hobetal rundt om baljen med saftevand blandet med cyanid, som byens læge, Larry Schacht, havde forberedt. Foto: AP
Døde mennesker i hobetal rundt om baljen med saftevand blandet med cyanid, som byens læge, Larry Schacht, havde forberedt. Foto: AP
 

Og selvom Jonestown udviklede sig til en ufattelig, menneskelig tragedie, er det ifølge Rikke Wettendorff afgørende ikke at glemme den.

- Det er interessant, fordi det kan lære os noget om os selv. Så er der nogen, der siger: 'Sådan kunne jeg aldrig gøre' og 'hvorfor gjorde de ikke bare noget andet' og 'de må have været nogle skrupskøre fantaster'. Men der var almindelige mennesker, som ønskede at gøre en forskel. Peoples Temple var et tværsnit af den amerikanske befolkning. Der var de tossede, de helt almindelige og alle dem midt inde imellem.

Indgangen til Jonestown. Foto: Peter Elsass
Indgangen til Jonestown. Foto: Peter Elsass
 

Sig fra
Det farlige ved Peoples Temple og især Jim Jones' magt var ifølge Rikke Wettendorff, at man lukkede sig om sig selv, og at organisationen udviklede sig til et ekkokammer.

- Al uenighed blev betragtet som illoyalitet. Det, vi kan tage med, er, at vi skal være gode til at værdsætte uenigheder. Det er så afsindig vigtigt, at vi allesammen tager det på os, at vi siger fra, også når det bliver ubekvemt.

Flasker med cyanid brugt til at begå masseselvmord. Giften er også kendt som en række berygtede nazisters foretrukne metode til at begå selvmord med - f.eks. propagandaminister Joseph Goebbels, som tog giften sammen med sin kone og børn. Foto: AP
Flasker med cyanid brugt til at begå masseselvmord. Giften er også kendt som en række berygtede nazisters foretrukne metode til at begå selvmord med - f.eks. propagandaminister Joseph Goebbels, som tog giften sammen med sin kone og børn. Foto: AP
 

Jonestown havde det hele - også pasningsordninger til børnene. Foto: Peter Elsass
Jonestown havde det hele - også pasningsordninger til børnene. Foto: Peter Elsass

Det var formentlig et besøg fra et medlem af Kongressen i USA med et følge af bl.a. journalister, der blev dråben, der fik Jim Jones til at eksekvere masseselvmordet. Men ifølge Rikke Wettendorff var gruppen muligvis så drevet så langt ud, at det var var sket før eller siden.

- Det var ikke sådan, at de vågnede op en morgen og sagde: 'Lad os slå os selv ihjel'. Grænserne er blevet flyttet en lille smule igennem årene, og hvis man ukritisk lader det ske - selv med små ting - så kan det gå galt.

Maskindele i bunden af junglen, hvor der for 40 år siden var liv, indtil indbyggerne tog deres eget liv. Foto: Rikke Wettendorff
Maskindele i bunden af junglen, hvor der for 40 år siden var liv, indtil indbyggerne tog deres eget liv. Foto: Rikke Wettendorff
 

Menneskeliggørelse
Rikke Wettendorff, der bl.a. bidrager til hjemmesiden Alternative Considerations of Jonestown & Peoples Temple ,som bl.a. San Diego State University støtter, vil med sit arbejde med tragedien gerne menneskeliggøre de involverede - selv Jim Jones.

Jim Jones under en healing-seance. Foto: AP
Jim Jones under en healing-seance. Foto: AP
 

- Det handler om at menneskeliggøre dem, som døde, efterkommere og overlevende, for at vise, at der er en anden dimension i det. Mange er dybt traumatiserede, men har alligevel fået skabt sig gode liv, selvom det var en fuldstændig livsomvæltende begivenhed. De har mistet store dele af deres familier - det var hele familier, som tilsluttede sig organisationen, unge giftede sig med hinanden og fik børn, siger Rikke Wettendorff, som har mødt en række overlevende og tidligere medlemmer af Peoples Temple.

Tim Carter så sin kone og søn dø i Jonestown for 40 år siden. Foto: Rick Bowmer/AP
Tim Carter så sin kone og søn dø i Jonestown for 40 år siden. Foto: Rick Bowmer/AP
 

Livsfundament faldt sammen
Blandt andre Tim Carter, som mistede kone og søn, og Laura Kohl, som mistede den familie, hun havde tilvalgt i organisationen.

- Hun var glad for at være der, og hendes livsfundament faldt sammen med tragedien. Det smertelige for mig er blandt andet, at efterkommere eller overlevende oven på det, der skete, blev betragtet som sindssyge børnemordere. De mistede deres arbejde og blev udstødt, siger Rikke Wettendorff, som fik uhyre meget ud af at besøge resterne af Jonestown i marts i år.

- Det var enormt spændende at være der og opleve det land, de rejste til, selvom der stort set ikke er noget tilbage. Der er kun nogle få rester og et mindesmærke, de lokale har rejst. Området er præget af, at lokale, som turde gå derud - for det betragtes både som helligt og hjemsøgt - har plyndret, hvad der var tilbage. Dertil kommer junglen, som gennem årene har opslugt.

En af de ældre, som tilbad Jim Jones og hans idealer og rejste med ham til Guyana. Foto: Peter Elsass
En af de ældre, som tilbad Jim Jones og hans idealer og rejste med ham til Guyana. Foto: Peter Elsass

Her i Junglen lå for 40 år siden en selvforsynende by fyldt med amerikanere. Nu har junglen ædt det meste. Foto: Rikke Wettendorff
Her i Junglen lå for 40 år siden en selvforsynende by fyldt med amerikanere. Nu har junglen ædt det meste. Foto: Rikke Wettendorff

Mindesmærke om Jonestown-tragedien i junglen i Guyana. Foto: Rikke Wettendorff
Mindesmærke om Jonestown-tragedien i junglen i Guyana. Foto: Rikke Wettendorff
 

1 af 17 Døde mennesker i hobetal rundt om baljen med saftevand blandet med cyanid, som byens læge, Larry Schacht, havde forberedt. Foto: AP
2 af 17 Flasker med cyanid brugt til at begå masseselvmord. Giften er også kendt som en række berygtede nazisters foretrukne metode til at begå selvmord med - f.eks. propagandaminister Joseph Goebbels, som tog giften sammen med sin kone og børn. Foto: AP
3 af 17 Sådan lå de døde fra Jonestown-tragedien i flere dage efter 18. november 1978, efter at de havde begået kollektivt selvmord. Foto: AP
4 af 17 Jim Jones fik over 900 mennesker til at begå kollektivt selvmord 18. november 1978. Foto: AP
5 af 17 Jim Jones under en healing-seance. Foto: AP
6 af 17 Tim Carter så sin kone og søn dø i Jonestown for 40 år siden. Foto: Rick Bowmer/AP
7 af 17 Rikke Wettendorff har i mere end ti år beskæftiget sig med Jonestown og Peoples Temple. Foto: Alternative Considerations of Jonestown & Peoples Temple
8 af 17 Her i Junglen lå for 40 år siden en selvforsynende by fyldt med amerikanere. Nu har junglen ædt det meste. Foto: Rikke Wettendorff
9 af 17 Maskindele i bunden af junglen, hvor der for 40 år siden var liv, indtil indbyggerne tog deres eget liv. Foto: Rikke Wettendorff
10 af 17 Mindesmærke om Jonestown-tragedien i junglen i Guyana. Foto: Rikke Wettendorff
11 af 17 Fire timer tog det at udslette mere end 900 liv. Foto: AP
12 af 17 En af de ældre, som tilbad Jim Jones og hans idealer og rejste med ham til Guyana. Foto: Peter Elsass
13 af 17 Et medlem af Peoples Temple var efter eget udsagn lykkelig over sit liv i Jonestown i sammenligning med det liv, han havde levet i en af New Yorks fattige ghettoer. Ti dage efter at billedet blev taget, begik indbyggerne kollektivt selvmord. Foto: Peter Elsass
14 af 17 Jonestown havde det hele - også pasningsordninger til børnene. Foto: Peter Elsass
15 af 17 Omkring 300 børn døde i massakren. Foto: Peter Elsass
16 af 17 Indgangen til Jonestown. Foto: Peter Elsass
17 af 17 Jim Jones rører ved en mand i Jonestown få øjeblikke før, alt bliver forvandlet til kaos og død. Foto: AP
127 kommentarer
Vis kommentarer
Seneste i Nyheder
Mest læste i Nyheder
Hent flere
Forsiden lige nu
Plus anbefaler
Hent flere