Ti dage efter forretningsimperium kollapsede: Nu er stifteren død

Manden bag det kriseramte Toys 'R' Us, der for nyligt har lukket hundredvis af butikker i USA og Storbritannien, er død

Charles Lazarus, der byggede Toys “R” Us-kæden op fra bunden, er død 94 år gammel. Her ses han sammen med USA's tidligere præsident George Bush senior. Foto: AP
Charles Lazarus, der byggede Toys “R” Us-kæden op fra bunden, er død 94 år gammel. Her ses han sammen med USA's tidligere præsident George Bush senior. Foto: AP

Stifteren af den verdenskendte legetøjsbutikskæde Toys “R” Us er død 94 år gammel, bekræfter virksomheden.

Toys 'R' Us har 19 butikker i Danmark. Ingen af dem lukker som følge af de amerikanske lukninger. Foto: Sofia Wraber Samfund - 15. mar. 2018 - kl. 09:53 Legetøjs-gigant kollapser: Det sker med de danske butikker

Charles Lazarus åbnede sin første legetøjsbutik i 1957. Efterfølgende har han oplevet styrtende succes og rigdom, men de sidste ti dage af sit liv også kæmpe forfald.

Toys “R” Us mangeårige bestyrelsesformand og gode ven af Charles Lazarus bekræfter over for det amerikanske medie Bloomberg, at den 94-årige forretningsmand torsdag er død i sit hjem på Manhatten. En talsmand fra firmaet forklarer, at nyheden kommer som endnu et chok for legetøjsgiganten:

- Der har været mange sørgelige øjeblikke for Toys“R”Us i de seneste uger, og intet mere hjerteknusende end dagens nyhed om vores elskede stifter, Charles Lazarus', død, siger talsmanden til Daily Mirror.

Samtidig fortæller samme talsmand om en chef, der levede for kunderne:

- Han besøgte os i New Jersey sidste år, og vi vil altid være taknemmelige for hans positive energi, passion for kunderne og kærligheden til børn overalt. Vores tanker og bønner er med Charles familie og kære, lyder det til det engelske medie.

Artikel fortsætter under billedet..

Toys “R” Us var på sit højeste verdens største legetøjsbutikskæde, men de seneste år har virksomheden kæmpet med faldende indtjening og stor gæld. Foto: Ritzau Scanpix/Julio Cortez
Toys “R” Us var på sit højeste verdens største legetøjsbutikskæde, men de seneste år har virksomheden kæmpet med faldende indtjening og stor gæld. Foto: Ritzau Scanpix/Julio Cortez
 

Tog legetøjssalg til nye højder
Det er mere end 60 år siden, at den dengang 33-årige Charles Lazarus åbnede sin første legetøjsbutik i hjembyen Washington. Sidenhen transformerede han hele branchen fra, at legetøjskøb var en juleting, til at det med tiden, som Toys “R” Us-butikkerne gjorde sit indtog, blev til en helårsforretning.

Selv kaldte han Toys “R” Us-kæden for børnenes supermarked. På sit højeste havde Charles Lazarus skabt et forretningsimperium med mere end 1600 butikker i 38 lande. Ifølge Bloomberg faldt valget på netop legetøjssalg, fordi Charles Lazarus så et kæmpe marked før alle andre:

- Legetøj er en fantastisk ting at sælge, fordi de ikke holder særlig længe, skulle han havde sagt, da han startede sin butik op.

Charles Phillip Lazarus begyndte ellers karrieren med at hjælpe sin far, der fiksede cykler. Han husker især en ting, som undrede ham, men en ting, der hang ved og hjalp ham med at skabe verdens største kæde af legetøjsbutikker:

- Jeg tænkte altid over, hvorfor vi ikke solgte nye cykler. Min far sagde, at det var fordi, de store kæder kunne sælge dem mere billigere, end vi kunne, skriver mediet.

Artikel fortsætter under billedet..

Fyldte hylder med legetøj til glade børn er det, de fleste vil huske Charles Lazarus for, efter han torsdag gik bort. Foto: AP/Richard Drew
Fyldte hylder med legetøj til glade børn er det, de fleste vil huske Charles Lazarus for, efter han torsdag gik bort. Foto: AP/Richard Drew
 

Krise kort før død
Den verdenskendte legetøjskæde Toys 'R' Us er snart fortid i USA. Efter flere måneders forsøg på at redde den økonomisk trængte legetøjsgigant meddelte topchef David Brandon for ti dage siden, at Toys 'R' Us vil lukke eller sælge samtlige sine amerikanske butikker:

- Jeg har altid ment, at dette brand og denne forretning burde eksistere i USA, sagde David Brandon på det møde, hvor han annoncerede lukningen for de amerikanske medarbejdere.

Han tilføjede, at de leverandører og kunder, som ikke har støttet Toys 'R' Us, vil komme til at savne legetøjskæden.

- De vil alle fortryde, hvad der sker i dag, lød det ifølge amerikanske medier fra David Brandon.

Toys "R" Us har i årevis kæmpet med indtjeningen og har været under hårdt pres fra bl.a. nethandlen, der har snuppet en større del af legetøjssalget. Samtidig sidder Toys "R" Us på en kæmpemæssig gæld - næsten 30 mia. kr. - som blev optaget, da en række kapitalfonde i 2005 købte selskabet.

Selvom kæden nu har lukket sine butikker i USA og Stobritannien, er Toys 'R' Us-butikkerne herhjemme dog ikke i fare, da de er ejet af TopToy, som ikke har nogen direkte finansiel forbindelse til Toys 'R' Us.

Charles Lazarus efterlader sig en kone og to døtre.

Læs mere om Toys“R”Us-krisen, der har kostet tusindvis af ansatte deres jobs inden for de seneste uger:

Toys 'R' Us har 19 butikker i Danmark. Ingen af dem lukker som følge af de amerikanske lukninger. Foto: Sofia Wraber Samfund - 15. mar. 2018 - kl. 09:53 Legetøjs-gigant kollapser: Det sker med de danske butikker

Se også: Krise forværret: Verdens største legetøjskæde overvejer at lukke

Se også: Toys 'R' Us laver en brexit - 3.000 mister arbejdet

35 kommentarer
Vis kommentarer

Skærm

Seneste i Nyheder
Mest læste i Nyheder
Hent flere
Hent flere