Trio modtager Nobelpris for opdagelse af hepatitis-virus

To amerikanere og en brite modtager Nobelpris for opdagelser, der ifølge jury har reddet millioner af liv

De tre forskere Harvey J. Alter, Charles M. Rice og Michael Houghton blev i dag udpeget som modtagere af Nobelprisen i medicin for deres arbejde med hepatitis C-virusset. Foto: Jonathan Nackstrand/Ritzau Scanpix
De tre forskere Harvey J. Alter, Charles M. Rice og Michael Houghton blev i dag udpeget som modtagere af Nobelprisen i medicin for deres arbejde med hepatitis C-virusset. Foto: Jonathan Nackstrand/Ritzau Scanpix

Nobelprisen i medicin går til amerikanerne Harvey J. Alter, Charles M. Rice og briten Michael Houghton for at have opdaget hepatitis C-virusset i 1980'erne.

Det oplyser det svenske Karolinska Institutet mandag.

De tre forskere modtager prisen for deres 'beslutsomme bidrag til kampen mod blodbåren hepatitis, et stort globalt sundhedsproblem, der forårsager skrumpelever og leverkræft hos mennesker over hele verden'.

- Forud for deres arbejde havde opdagelsen af hepatitis A og B været afgørende skridt fremad, skriver Nobelkomitéen.

- Opdagelsen af hepatitis C-virusset afslørede årsagen til de resterende tilfælde af kronisk hepatitis og har banet vejen for blodprøver og ny medicin, der har reddet millioner af liv, hedder det videre.

At man i dag kan helbrede mellem 90 og 100 procent af folk, der bliver syge af hepatitis C, skyldes langt hen ad vejen den banebrydende forskning, som de tre modtagere stod bag.

Det mener Jens Bukh, der er professor i virologi ved Københavns Universitet og Hvidovre Hospital og i 2015 modtog Novo Nordisk Prisen for sit bidrag til udviklingen af en behandling mod hepatitis C.

Før Michael Houghton i 1989 identificerede virusset, kunne man reelt set ikke behandle nogen, som var syge med virusset, fortæller han.

- Opdagelsen af hepatitis C i 1989 har ført til, at man kan diagnosticere virusset, og at man har udviklet effektiv medicin, siger Jens Bukh.

- Det er et stort gennembrud. Det, der fortsat mangler, er at finde en vaccine mod det her virus.

Karolinska Institutet kvitterede ligeledes med en Nobelpris i 1976, da de to amerikanske forskere Baruch Blumberg og Daniel Carleton Gajdusek opdagede hepatitis B. Der har derfor i forskermiljøet været talt om, hvorvidt opdagelsen af hepatitis C ikke også skulle udløse en Nobelpris, fortæller Jens Bukh.

Hepatitis C skyldes en infektion med et virus, der forårsager leverbetændelse.

De fleste patienter får en kronisk infektion, som først bliver diagnosticeret mange år efter.

Hepatitis C forekommer globalt. Det skønnes, at mere end 160 millioner er smittede på verdensplan. Cirka 500.000 mennesker dør af virusset hvert år.

I Danmark diagnosticeres 150 til 250 nye kroniske tilfælde om året ifølge Statens Serum Institut.

Formålet med medicinsk behandling er at helbrede infektionen og dermed mindske risikoen for skrumpelever og leverkræft.

- For første gang i historien kan sygdommen nu kureres, og det giver håb om at udrydde hepatitis C fra verdens befolkning, skriver Nobelkomitéen ifølge nyhedsbureauet Reuters.

Med Nobelprisen følger en check på ti millioner svenske kroner, som de tre forskere skal dele.

Under normale omstændigheder ville de få overrakt prisen af den svenske konge, Carl Gustaf, ved en ceremoni i Stockholm 10. december.

Men på grund af udbruddet af coronavirus er mødet med den svenske konge aflyst og erstattet af en virtuel ceremoni.

FAKTA: Værd at vide om Nobelprisen

Nobelprisen i medicin 2020 går til to amerikanske og en britisk forsker for deres opdagelser om hepatitis c-virus.

Her er historien bag Nobelpriserne:

* I henhold til Alfred Nobels testamente blev Nobelstiftelsen oprettet i 1900 med en forvaltningskapital på godt og vel 30 millioner kroner. I dag er stiftelsen god for over tre milliarder svenske kroner.

* Nobelprisen er blevet givet i kategorierne fysiologi/medicin, fysik, kemi, litteratur og fred siden 1901. I 1968 indstiftede Sveriges Riksbank en pris i økonomi for at ære Alfred Nobels minde. Første uddeling var i 1969.

* Hver pris består af en medalje, et personligt diplom, et tilbud om svensk statsborgerskab og penge. Prissummen er på ti millioner svenske kroner.

* Fra 1901-2019 er priserne uddelt 597 gange til 950 modtagere. Da nogle har modtaget prisen flere gange, vil det sige, at 923 personer og 27 organisationer har modtaget prisen. Heraf er 13 danskere.

* Nobelprisen blev oprettet på grundlag af opfinderen, videnskabsmanden, entreprenøren, skribenten og pacifisten Alfred Nobels testamente. Nobel er mest kendt for at have opfundet dynamitten.

* Modtagerne af de videnskabelige priser og litteraturprisen udvælges af Nobelpris-komitéerne i Stockholm, mens fredsprisen uddeles af Den Norske Nobelpriskomité, der nedsættes af Stortinget i Norge (da Alfred Nobel i sin tid skrev sit testamente, var Sverige og Norge i union).

Kilde: nobelprize.org.

FAKTA: De sidste fem års modtagere af Nobelprisen i medicin

Amerikanerne Harvey J. Alter, Charles M. Rice og briten Michael Houghton vil i december overrakt Nobelprisen i medicin for deres opdagelser inden for hepatitis c-forskning.

Det oplyser det svenske Karolinska Institutet mandag formiddag.

Her er et overblik over, hvilke opdagelser de sidste fem års vindere har gjort:

* 2019: Amerikanerne William Kaelin, Gregg Semenza og briten Sir Peter J. Ratcliffe for deres opdagelser inden for celleforskning. Opdagelsen viser, hvordan kroppens celler bliver påvirket under forskellige iltniveauer.

* 2018: Amerikaneren James P. Allison og japaneren Tasuku Honjo modtog prisen for deres opdagelser i forbindelse med kræftbehandling.

* 2017: Amerikanerne Jeffrey Hall, Michael Rosbash og Michael Young modtog prisen for at vise, hvordan cellers indre ur fungerer. Opdagelserne er med til at forklare, hvordan mennesker, dyr og planter tilpasser sig døgnets forskellige faser.

* 2016: Japanske Yoshinori Ohsumi modtog prisen for opdagelser inden for nedbrydning af celler.

* 2015: Irske William C. Campbell og japanske Satoshi Omura modtog prisen for deres opdagelser inden for nye behandlingsformer mod infektioner forårsaget af rundorm. Samme år modtog kinesiske Youyou Tu prisen for opdagelser inden for malariabehandling.

Kilde:nobelprize.org.

FAKTA: De sidste fem års modtagere af Nobelprisen i medicin

Amerikanerne Harvey J. Alter, Charles M. Rice og briten Michael Houghton vil i december overrakt Nobelprisen i medicin for deres opdagelser inden for hepatitis c-forskning.

Det oplyser det svenske Karolinska Institutet mandag formiddag.

Her er et overblik over, hvilke opdagelser de sidste fem års vindere har gjort:

* 2019: Amerikanerne William Kaelin, Gregg Semenza og briten Sir Peter J. Ratcliffe for deres opdagelser inden for celleforskning. Opdagelsen viser, hvordan kroppens celler bliver påvirket under forskellige iltniveauer.

* 2018: Amerikaneren James P. Allison og japaneren Tasuku Honjo modtog prisen for deres opdagelser i forbindelse med kræftbehandling.

* 2017: Amerikanerne Jeffrey Hall, Michael Rosbash og Michael Young modtog prisen for at vise, hvordan cellers indre ur fungerer. Opdagelserne er med til at forklare, hvordan mennesker, dyr og planter tilpasser sig døgnets forskellige faser.

* 2016: Japanske Yoshinori Ohsumi modtog prisen for opdagelser inden for nedbrydning af celler.

* 2015: Irske William C. Campbell og japanske Satoshi Omura modtog prisen for deres opdagelser inden for nye behandlingsformer mod infektioner forårsaget af rundorm. Samme år modtog kinesiske Youyou Tu prisen for opdagelser inden for malariabehandling.

Kilde:nobelprize.org.