Mysteriet om 'Mars-edderkopper' endelig opklaret

Et fysisk fænomen er ansvarlig for en række besynderlige sorte kruseduller på Mars

18. februar landede Nasa på Mars med deres Perseverance Lander.

Store, sorte pletter på Mars’ overflade med ‘arme’, som strækker sig ud i alle retninger. 

Det er ikke svært at se, hvorfor astronomerne tænkte på edderkopper, da de første gang observerede fænomenet på satellitbilleder. Det skriver mediet Live Science ifølge Videnskab.dk, hvor du også kan se flere fotos af ‘Mars-edderkopperne’.

Pletterne, som i virkeligheden er revner i overfladen, er ulig noget geologisk fænomen, vi har på Jorden.

‘Edderkopperne’ måler op til én kilometer i diameter og forekommer nær Mars’ poler, som er dækket af tøris (frossen kuldioxid).

Læs mere på Videnskab.dk: Kan mennesker bo på Mars?

I et studie fra 2003 fremsatte nogle astronomer en hypotese om, at edderkopperne blev dannet om foråret, hvor Solens varme trænger igennem tørisen og opvarmer jorden nedenunder.

Ifølge hypotesen ville varmen fra jorden få tørisen til at sublimere, altså at omdannes direkte fra fast form til gasform uden at blive til væske indimellem, og opbygge et tryk.

Trykket får til sidst isen til at sprække og lække den indelukkede gas, hvorved revnerne dannes.

For at afklare om der var hold i hypotesen, satte et nyt forskerhold sig for at genskabe Mars’ atmosfæreforhold og geologiske sammensætning i et laboratorie, døbt ‘Open University Mars Simulation Chamber’.

Læs mere på Videnskab.dk: Lyt til en fremmed planet: Første lydoptagelse fra Mars fanget med dansk mikrofon

Ved at sænke blokke af frossen kuldioxid oven på jordtyper af forskellig grovhed, kunne forskerne reproducere edderkoppemønstrene i miniatureudgave.

Den eneste variation i resultaterne, som forskerne observerede, var, at edderkoppens ‘ben’, eller revnerne, strakte sig længere ud, jo finere sandkornene var, skriver Live Science ifølge Videnskab.dk.

- Eksperimenterne viser direkte, at edderkoppemønstrene, vi observerer på Mars, kan udformes af en direkte omdannelse af tøris fra fast form til gas, siger astronom Lauren McKeown i en pressemeddelelse fra Trinity College Dublin ifølge Videnskab.dk.

 

Andre artikler på Videnskab.dk

5 rum-opfindelser, du ikke ville være foruden

Nye billeder: Nordpolen på Mars ligner smeltet chokolade

Mystisk landskab på Mars afslører masser af skjult is