Polvending slog måske neandertalerne ihjel

En svækkelse af Jordens magnetfelt kan have skabt ‘dommedagslignende’ tilstande, siger forskere

For 42.000 år siden, under den seneste istid, skete der en svækkelse af Jordens magnetfelt, som sammen med lav solaktivitet kan have ført til dommedagslignende tilstande over en længere periode.

Dette dystre billede maler forskerne bag et nyt studie, hvor de mener at have fundet spor af en klimakatastrofe, som måske var med til at fremskynde udryddelsen af neandertalerne og mange forhistoriske dyrearter, samt forklare hvorfor mennesker begyndte at bo i huler.

Det skriver The Guardian ifølge Videnskab.dk

Jordens naturlige magnetfelt beskytter os mod kosmisk stråling fra blandt andet Solen, som udsender farlige radioaktive partikler. 

Under midlertidige polvendinger svækkes magnetfeltet drastisk, så det ikke længere yder samme beskyttelse, hvilket skete 42.000 år siden, i hvad der kaldes Laschamp-hændelsen, en polvending, som varede næsten 1.000 år.

Læs mere på Videnskab.dk: Hvor kom neandertalerne fra?

Forskerne kom på sporet af disse dramatiske klimaændringer ved at lave kulstof 14-dateringer af ringene i fossile kauri-træer i New Zealand, hvor de observerede en gradvis stigning af kulstoffet, som følge af øget kosmisk stråling.

Ved at sammenligne deres resultater med målinger fra andre steder i verden fandt forskerne belæg for, at der skete et væld af klimaændringer i denne periode, heriblandt elektriske storme, mere UV-bestråling og en tørlægning af Australien.

Ved at se på data fra iskerner kunne forskerne også se, at der i denne periode også forekom et ‘grand solar minimum’, en længere periode med særlig lav solaktivitet.

- Det ville nok have virket som om, at Jorden var ved at gå under, fortæller professor Chris Turney, medforfatter på studiet, til The Guardian ifølge Videnskab.dk.

Læs mere på Videnskab.dk: Mystiske radiosignaler skyldes måske dræbende magnetfelter fra fjerne galakser

Ifølge Anders Svensson fra Københavns Universitet har man ikke fundet tegn på en klimakatastrofe i iskerneboringer fra Antarktis eller Grønland, men han vil ikke udelukke, at det har haft en effekt.

- Ændringer i ozonlaget og effekten af mere UV-bestråling i mennesker er ikke noget, vi kan bekræfte eller afvise ud fra iskerner, fortæller han til The Guardian ifølge Videnskab.dk.

Andre forskere er ikke afvisende, men nogle giver udtryk for, at nogle af studiets konklusioner måske er for langtrækkende.

For eksempel ved vi ikke, hvor længe neandertalerne overlevede i Asien, eller om de ældste hulemalerier foruddaterer Laschamp-hændelsen.

 

Andre artikler på Videnskab.dk

Forbløffende animation: Solsystemet er meget større, end du måske tror

Jordens undergang: Her er de tre største trusler

Forskere finder tegn på ‘spøgelsespopulation’ af fortidsmennesker

 

3 kommentarer
Vis kommentarer