Krokodillernes forfædre gik oprejst

Rotte-, flagermus- og pandekagekrokodeiller - nye navne til gamle krokodillearter, der levede i Sahara for 100 mio. år siden. En af dem gik på to ben

Den forhistoriske pandekagekrokodille var seks meter lang og havde et fladt hoved.
Den forhistoriske pandekagekrokodille var seks meter lang og havde et fladt hoved.

Det var skrækindjagende dyr - en af dem var seks meter lang, og nogle af dem gik oprejst.

Heldigvis for de lokale i Sahara-ørkenen er der tale om 100 mio. år gamle fossiler, som er udgravet i den historiske landmasse, der kaldes Gondwana, det nuværende Niger og Marokko.

Det var dengang, Sahara var langt mere frodig, og Tchad-søen var fire gange større, end den er i dag.

Udgravningerne, der begyndte i 2000, er nu resulteret i fund af krokodillernes forfædre.

Og forskerne fra blandt andet Chicago University har givet de seks krokodillearter fantastiske navne som: flagermusekrokodille, boakrokodille, ande- og hunde-krokodille. Og pandekagekrokodillen.

Sidstnævnte var seks meter lang og havde et fladt hoved.

- Vi var meget overraskede over at finde så mange arter på samme sted, siger palæontolog dr. Hans Larsson fra McGill University i Montreal til nyhedsbureauet AP.

Løb på to ben og stangede
Hans Larsson var med, da boakrokodillen og pandekagekrokodillen blev udgravet.

Forskerne har undersøgt krokodillernes tænder, kæber og kranier og foretaget CT-skanninger på fossilerne.

Undersøgelserne viste, at ande- og hundekrokodillerne så anderledes ud en nutidens krokodiller.

- De har muligvis haft en anelse mere avancerede hjernefunktioner end nutidens krokodiller, eftersom de både skulle jage på land og i vand, hvilket kræver mere af hjernen, siger Hans Larsson.

Den angiveligt mest blodtørstige af de nyopdagede krokodillearter er boakrokodillen.

Den var seks meter lang, kunne løbe på to ben og havde et hoved, der var bygget til at stange - og tre sæt knivlignende tænder.

0 kommentarer
Vis kommentarer

Skærm

Seneste i Nyheder
Mest læste i Nyheder
Hent flere
Hent flere