Forskere løser mysterium om fortidsuhyre

Det tyder på, at den enorme skabning levede i vand

Fossil af Tanystropheus på Paleontology Museum i Zurich. (Foto: Ghedoghedo/ CC BY-SA 3.0)
Fossil af Tanystropheus på Paleontology Museum i Zurich. (Foto: Ghedoghedo/ CC BY-SA 3.0)

Siden fossilerne fra reptilet Tanystropheus blev fundet og beskrevet i midten af 1800-tallet har det langhalsede reptil været et mysterium for forskerne.

Reptilet var seks meter lang og havde en hals på tre meter. Hvordan kunne sådan en skabning bevæge sig omkring?

Svaret er: Den levede i vand, skriver Field Museum, Chicago, USA, i en pressemeddelelse ifølge Videnskab.dk.

Det er i hvert fald konklusionen i et nyt studie udgivet i tidsskriftet Current Biology.

I studiet har forskerne ved hjælp af CT-skanningsteknik genskabt uhyrets kranium, og på baggrund af det konkluderer de, at den levede i vand.

- Jeg har studeret Tanystropheus i 30 år, så det er ekstremt tilfredsstillende at få afmystificeret disse skabninger, siger palæontolog Olivier Rieppel ved Field Museum i Chicago i pressemeddelelsen.

Læs mere på Videnskab.dk: Hjælper det at drikke varmt i varmen?

Han er medforfatter på den videnskabelige artikel om studiet.

Udover dyrets levevis har det hidtil også undret forskerne, at Tanystropeus-fossilerne optrådte i så forskellige størrelser.

Nogle var fra dyr på op til seks meter, mens andre kun var omkring en meter, men med samme bygning med meget lang hals.

Forskerne mente, at de små fossiler måtte stamme fra Tanystropeus' unger.

Den antagelse debunker det nye studie. De små eksemplarer af havuhyrerne var også voksne, men stammer fra en anden art med samme kropsbygning.

 

Andre artikler på Videnskab.dk:

Hvilken slags mundbind virker bedst? Forskere filmede host og nys

Kan en psykopat selv gøre for det?

Tre myter om søvn, vi bør putte langt væk
 

21 kommentarer
Vis kommentarer