Hvalmødre har sejt trick til at undgå spækhuggere

Det er en cocktail af sparsom kommunikation og mudret vand, når hvalmødre skal beskytte deres unger

Den sydlige rethval (Eubalaena australis) er med sine op til 18 meter og 80 ton ikke lige det slags dyr, som, man forestiller sig, bør frygte rovdyr allermest.

Men hvalens unger er med deres 5-8 meter ikke lige så enorme, og da rovdyr kan være nådesløse, har rethvalen taget et alternativt forsvar i brug, skriver Videnskab.dk

Et nyt studie  lavet i et samarbejde mellem forskere fra Aarhus Universitet og Murdoch University i Australien, viser, at sydlige rethvalhunner hvisker til deres unger for at undgå at vække opmærksomhed fra deres kødædende slægtning, spækhuggeren.

Forsøget blev udført, ved at forskerne fastspændte optageudstyr på hvalerne, fremgår det i en pressemeddelelse udgivet af Scimex.

Ved at analysere optagelserne af samtaler mellem hvalhunner og deres afkom kunne forskerne konkludere, at hvalerne kommunikerer sparsomt og i et meget afdæmpet toneleje.

Læs også på Videnskab.dk: Kvinderne og forskningen har talt: Sådan skal en penis se ud

Forskerne var derudover overraskede over at opdage, at hvalerne ofte holder sig tæt til kysten, hvor vandet er mere mudret og bølget.

Når rethvalerne befandt sig i det skvulpende vand nær kysten og sparsomt hviskede til hinanden, kunne deres lyde, ifølge forskerne, kun høres nogle få hundrede meter væk, hvilket gør det sværere for rovdyr at være med på en lytter.

Forskerne bag forsøget stødte på en række udfordringer undervejs, fortæller havpattedyrsforsker og en af forskerne bag studiet Mia Nielsen fra Aarhus Universitet i pressemeddelelsen. 

- Den første udfordring var at finde frem til hvalerne. Antallet af hvaler er meget lavt i området, forklarer hun.

Da forskerne endelig fandt frem til hvalerne, blev den næste udfordring at spænde optageudstyret fast på hvalerne.

- Sydlige rethvaler er meget fysiske. Ungerne bruger meget tid på at gnubbe sig op ad hinanden, forklarer Mia Nielsen.

Heldigvis lykkedes det i sidste ende forskerne at spænde mikrofoner på 9 hunhvaler, hvilket affødte hele 63 timers optagelser af hvalernes kommunikation.

Den videnskabelige artikel om studiet er udgivet i tidsskriftet Journal of Experimental Biology.

 

Andre artikler på Videnskab.dk:

Stort mysterium i ørkenen er endeligt løst, mener forskere.

Isbjerg har vendt bunden i vejret: se de fantastiske billeder af 'krystal-paladset'.

Hvad er det for et mærkeligt havvæsen, der er skyllet op på dansk strand?

 

5 kommentarer
Vis kommentarer

Skærm

Seneste i Nyheder
Mest læste i Nyheder
Hent flere
Hent flere