Mysteriet løst: Derfor døde hundredvis af pingvin-mumier

Forskere har endelig fundet en forklaring på, hvorfor hundredevis af mumificerede pingviner omkom

For to år siden stødte forskere på et uhyggeligt fund i Antarktis:

Hundredvis af pingvin-mumier af arten adeliepingviner - en antarktisk pingvinart, der er lidt mindre end kejser- og kongepingvinerne.

Nu mener forskerholdet at have løst mysteriet og bestemt pingvinernes dødsårsag. Det skriver LiveScience.com ifølge Videnskab.dk, hvor du også kan se et foto af en pingvin-mumie.

En enkelt mumie er ikke et sjældent syn. Men hundredvis af mumier fra især pingvinunger er et ganske usædvanligt fund.

Læs mere på Videnskab.dk: Forskere: Vi har løst historiens største UFO-mysterium

Det var da også »ekstreme klimatilfælde« i form af massive mængder regn og sne, der slog pingvinerne ihjel, fortæller forskerne.

Det tyder undersøgelser af blandt andet pingvinlort og rester fra pingvinernes reder på.

Kulstof 14-datering viser desuden, at pingvinerne døde ad to omgange:

  1. En gruppe for omkring 750 år siden
  2. En anden gruppe for omkring 200 år siden 

I begge tilfælde døde pingvinerne gradvist ud over flere årtier.

Læs mere på Videnskab.dk: Penislængden og kropsstørrelse bestemmer troskab

Det løste pingvin-mysterium kan hjælp forskere med at forudse, hvilken fremtid pingvinernes moderne slægtninge er ved at gå i møde. Og der er ikke grund til optimisme:

Efterhånden som de menneskeskabte klimaforandringer skrider frem, kommer der nemlig kun mere regn og sne. Og det øger sandsynligvis risikoen for flere pingvinmassakrer.

Det er særligt pingvinungerne, der står for skud. De har stadig ikke udviklet en vandtæt fjerdragt, der beskytter mod regn og kulde. 

Læs mere på Videnskab.dk: Nu er verdens smukkeste naturbilleder kåret

I ynglesæsonen 2013-14 døde »100 procent af ungerne fra omkring 34.000 ynglende pingviner« på grund af tre tilfælde af massiv regn og sne.

Det skriver forskerne i studiet, der er publiceret i tidsskriftet Journal of Geophysical Research: Biogeosciences.

Adeliepingvinen er ikke truet i øjeblikket, hvor fuglene har omkring 250 ynglesteder. Men ifølge forskerne risikerer ekstreme vejrmønstre at ændre billedet i fremtiden.

 

Andre artikler på Videnskab.dk

Gigant-dino vejede lige så meget som 12 elefanter

Hvorfor lugter mine egne prutter bedst?

2 kommentarer
Vis kommentarer