Mystiske figurer på havbunden snød arkæologer i årevis

Figurerne er fundet nær et 2500 år gammelt skibsvrag uden for Israel. Indtil for nylig var arkæologerne overbevist om, at figurerne havde været ombord på skibet, men sådan var det ikke

Fønikerne ofrede formentlig til deres guder ved at smide offergaver i havet. (Foto: Jonathan J. Gottlieb)
Fønikerne ofrede formentlig til deres guder ved at smide offergaver i havet. (Foto: Jonathan J. Gottlieb)

Ud for Israels nordkyst ligger et 2.500 år gammelt fønikisk skibsvrag, hvor man har fundet et væld af statuetter og lerkrukker.

Søfartsriget Fønikien opstod for 5.000 år siden, i det der i dag er Libanon, og i tre årtusinder sejlede dets folk Middelhavet rundt og spredte deres kultur. De handlede, førte krig og grundlagde byer så langt væk som det moderne Spanien, indtil de blev udslettet af Romerriget i år 146 f.v.t.

I årevis antog man, vel forståeligt nok, at de hundredvis af artefakter, der er fundet omkring vraget, havde været ombord på skibet, da det sank.

Men det viser sig nu ikke at være tilfældet, og nu er vi blevet lidt klogere på fønikisk kultur, skriver New York Times ifølge Videnskab.dk.

De mange statuetter og krukker var nemlig øjensynligt offergaver, som blev smidt i havet over en periode på omtrent 400 år - fra det 7. til 3. århundrede f.v.t..

Det konkluderer et hold arkæologer fra University of Haifa i Israel, anført af lektor Meir Edrey i samarbejde med professorer Assaf Yasur Landau og Adi Erlich.

Læs mere på Videnskab.dk: Hvem spiller 'hard to get', og hvem falder for tricket?
 

Eftersom fønikerne tilbragte så lang tid på bølgerne, er det kun naturligt, at deres religion i høj grad omhandlede søfart og havet, skriver New York Times.

Mange af statuetterne har relation til gudinden Tanit, moderen til de fønikiske guder, som stod for frugtbarhed og graviditet.

Arkæologerne mener, at Tanits tilbedere regelmæssigt sejlede ud til det samme sted for at ofre gaver til gudinden ved at kaste dem i havet, skriver New York Times.

Læs mere på Videnskab.dk: »Uuuuuuu«: Sjælden syngende hund er ikke uddød alligevel
 

Skibsvraget - og artefakterne, som er spredt i halvanden kilometers radius omkring det - blev opdaget af spydfiskere i 1972.

Det var forskelle i artefakters udførelse og stilarter - hvilket typisk betyder, at de blev fremstillet i forskellige tidsperioder - som fik et nyt hold arkæologer til at se dem efter i sømmene.

Studiet hvor arkæologerne fremlægger deres resultater, blev offentliggjort i The International Journal of Nautical Archaeology. Det skriver Videnskab.dk.

Andre artikler fra Videnskab.dk

Verdens ældste hvirveldyr: Grønlandshaj blev op mod 512 år gammel
 

'Træd et kussehår tættere på': Dansk forsker har undersøgt brugen af humor i Forsvaret
 

Sådan ser der ud 4.000 meter under isen i Arktis
 

27 kommentarer
Vis kommentarer