Ny teknik: Nu kan du se ind i levende insekter

En forsker i Canada har optaget video inde i kroppen på insekter, imens de stadig var levende. En dansk forsker er vild med den nye teknik

Coloradobillen her er scannet i en mikro CT-skanner. Screendump - Danny Poinapen, Western University, Canada
Coloradobillen her er scannet i en mikro CT-skanner. Screendump - Danny Poinapen, Western University, Canada

Insekter er små, skrøbelige og svære at holde styr på.

Det har gjort det vanskeligt for entomologer – grenen af zoologer, der forsker i insekter – at skanne og fotografere levende insekter og dermed få indsigt i deres indre struktur og organer, mens hele maskineriet i er brug.

Men nu har et hold biologer, biofysikere og billedbehandlingsspecialister fra Western University i Canada formået at skanne og fotografere to levende insekter uden at skade dem. Det skriver Videnskab.dk, hvor du også kan se videoer inde fra insekternes kroppe:

Hullede øjebliksbilleder
- Jeg er vant til at arbejde med billeder og tegninger af insekter, men det her giver et helt nyt perspektiv, fortæller Joanna Konopka, insektbiolog og ph.d-studerende ved Western University, om sin nye opdagelse i en pressemeddelelse til Western University, skriver Videnskab.dk.

Førhen har man måttet nøjes med den livløse vare, når man skulle skanne, fotografere eller på anden vis skaffe sig adgang til insekters indre strukturer.

Læs mere på Videnskab.dk: Se verdens ’grimmeste’ insekter

Sådanne metoder har givet hullede billeder af insekterne, mener Joanna Konopka:

- Vi har altid arbejdet med øjebliksbilleder af insekterne, men vi vil gerne have mere dynamiske billeder af insekternes indre udvikling, fortæller hun i pressemeddelelsen.

Derfor kom hun på ideen at tage billeder af de levende insekter.

Paralyserede insekter
Man kan ikke bare skanne et levende insekt, som man kan skanne et levende pattedyr, da insekter er ekstremt livlige.

Så Joanna Konopka fandt på at paralysere insekterne og skanne dem i en lille CT-skanner.

Insekter har en besynderlig evne til at overleve miljøer med et meget lavt iltindhold – miljøer, som vi andre ville dø i.

Læs mere på Videnskab.dk: Hvad er disse megastore gelebobler i havet?

Ved at tilføje en lind strøm af CO skabte hun et miljø med et lavt oxygen-indhold, som insekterne kunne overleve, men samtidig gjorde dem ubevægelige i op til syv timer ad gangen.

På den måde kunne de skanne og observere udviklingen i insekter over tid uden at påvirke dem for meget.

Kan fuldende forståelsen af insekter
Billederne viser detaljer helt ned til 20 mikrometer – fem gange mindre end tykkelsen af et menneskes hår – og viser tydeligt organer og andre dele af insekternes struktur.

Teknikken imponerer en dansk forsker:

- Det hjælper os med at forstå insekters morfologi (ydre form, red.), relatere morfologien til funktionerne i deres indre organer og dermed fuldende vores generelle viden om insekters biologi, siger Ana Sofia P. S. Reboleira, der ph.d. og adjunkt ved Statens Naturhistoriske Museum til Videnskab.dk.

Læs mere på Videnskab.dk: Bjarke Ingels skal designe Mars-by i den arabiske ørken

Selvom teknikken relaterer sig mest til et smalt forskningsfelt, så håber og tror Ana Sofia P. S. Reboleira, at de nye detaljerede billeder af insekter kan skabe en bredere forståelse for insekternes rolle for vores verden.

- De fuldendte og interaktive billeder af insekterne kan stimulere en bred interesse for insekter fra samfundet, der måske kan lede til en bedre forståelse for, hvilken vital rolle insekterne spiller for vores planet, og hvor vigtigt det er, at værne om de oprindelige arter og deres habitater, fortæller hun.

Andre artikler på Videnskab.dk

Læger troede, mand havde kræft: Fandt legetøj, han havde slugt 40 år før

Hvordan tackler jeg dødsangst?

kommentarer
Vis kommentarer
Seneste Nyt
Mest læste
Mest læste på ekstrabladet.dk
Hent flere
Forsiden lige nu
Plus anbefaler
Hent flere
Ved du noget? Tip Ekstra Bladet  -  E-mail 1224@eb.dk SMS til 1224 Tlf: 33111313
Nyhedsredaktør:Peter Roelsgaard
Ansv. chefredaktør:Poul Madsen