Nye billeder: Yellowstone-vulkaner på Mars?

Nye højopløselige billeder fra Mars viser, at der måske i nogle tilfælde ikke er tale om kratere, som man ellers troede, men i stedet supervulkaner som Yellowstone.

(Foto: AP)
(Foto: AP)

På Mars’ nordlige halvkugle findes et højlandsområde kaldet Arabia Terra. Det er oversået med kratere.
I Arabia Terra findes strukturen Siloe Patera, som nu er blevet nærmere undersøgt af ESA’s Mars Express.
Siloe Patera-strukturen består af to store kratere oven i hinanden, og nye billeder afslører nu, at Siloe Patera og andre lignende strukturer er kollapsede vulkaner. Men der er tale om vulkaner i en sådan størrelse, at man kalder dem supervulkaner.

Se en video med alle de nye billeder af supervulkanerne på Mars hos Videnskab.dk:
Supervulkaner på Jorden er defineret som vulkaner, der producerer mindst 1000 kubikkilometer af vulkansk materiale ved et udbrud. De er flere tusinde gange voldsommere end et ’normalt’ vulkanudbrud og er så kraftige, at de kan ændre det globale klima.
Yellowstone i USA er en supervulkan. Det sidste udbrud skete for 640.000 år siden.

Læs også hos Videnskab.dk: Hvad sker der, hvis supervulkanen Yellowstone går i udbrud?
Supervulkaner dannes, når magma er fanget under overfladen og bygges op under tryk. De går i udbrud i pludselige og voldsomme eksplosioner og vokser sig derfor ikke til store bjerge. Derfor er de også svære at identificere, især efter millioner eller milliarder af år.
Man har identificeret en række irregulære kratere i Arabia Terra-området, der alle kan være kandidater til ældgamle supervulkaner.
Siloe Patera er en af dem. Den er karakteriseret ved at have to sænkninger med stejle kanter, lav topografi og kollaps-karakteristika. De kan endda være resultatet af to forskellige udbrud.

Læs også hos Videnskab.dk: Supervulkanen under Yellowstone vokser
Til sammenligning har omkringliggende nedslagskratere en central top, hævede kraterkanter og spor af udkastningsmateriale omkring sig. Den eneste grund til, at Siloe Patera skulle mangle disse karakteristika, ville være ekstrem erosion, men det ser ikke ud til at være tilfældet.
Ydermere kan man se kløfter og kanaler skære sig gennem kanten på Siloe Patera.
Der er også spor efter en strøm af materiale. Det er dog kun på den ene side af strukturen. Hvis der er tale om et meteorkrater, kan det forklares med en skrå nedslagsvinkel, så udkastningsmaterialet kun er landet på den ene side af krateret.
Der kan også være tale om delvis erosion på den modsatte side af krateret. Hvis krateret i stedet i virkeligheden er en caldera, kan materialesporet forklares med en lavastrøm.

Andre artikler hos Videnskab.dk:
Rygter: Knogle fra alien fundet på Mars
Forskere: Vi har løst historiens største UFO-mysterium

4 kommentarer
Vis kommentarer
Seneste i Nyheder
Mest læste i Nyheder
Hent flere
Forsiden lige nu
Plus anbefaler
Hent flere