På størrelse med en kop kaffe: Forskere har opdaget mini-dinosaur  

Et nyt knogle-fund tyder på, at en lille insektdræber har udviklet sig til en gigantisk dinosaur med tiden


Kongonaphon kely
, eller ’lille insektdræber’, kunne i princippet stå oprejst på dine to hænder.

K. kely levede for omtrentlig 237 millioner år siden under Trias, og altså inden sauropoderne og theropoderne (de store dinosaurer) for alvor slog igennem.

Insektspiseren virker måske ikke imponerende ved første øjekast – men fremtiden lovede formodentlig godt for det lille bæst. 

Det skriver ScienceAlert ifølge Videnskab.dk.
 

Insektspiseren tilhører ifølge forskerne bag studiet af fossilet gruppen Ornithodira, der er den sidste fælles stamfader til dinosaurerne og pterosaurerne (flyveøgler), som mange år senere ville vokse sig til de gigantiske størrelser, vi kender dinosaurerne for i dag.

Forskerne er nået til den konklusion efter en nærmere undersøgelse af K. kelys knogler.

De minder om dem, man finder i større dyr i samme gruppe af meget tidlige dinosaurer, Lagerpetidae.

'Selvom dinosaurer og gigantisme praktisk talt er synonymer med hinanden, demonstrerede en analyse af kropstørrelses-evolution i dinosaurer og andre archosaurer (klasse af dinosaurer, herunder nulevende krokodiller og fugle, red.) […], at de tidligst-afvigende medlemmer af gruppen formodentlig har været meget mindre, end vi tidligere har troet, og at en gennemgående miniature-udvikling skete tidligt i fuglenes stamtræ,' skriver forskerne ifølge ScienceAlert.

Læs mere på Videnskab.dk:
Dinosaur: Videnskab.dk's vildeste dino-artikler vil ændre dit blik på kæmpeøglerne
 

Ved at se nærmere på K. Kelys tænder kunne forskerne komme med bud på, hvordan miniæderen har udviklet sig.

Tændernes slid tydede på en kost bestående af insekter med hård skal. Det leder forskerne i retning af, at dyret kunne have udviklet sig til at blive de store dræbere, vi kender i dag, gennem at udnytte en solskinsplet i økosystemet, på det tidspunkt den levede.

Dermed er det muligt, at K. kely og dens små artsfæller har åbnet døren for deres efterkommere ved at udvikle de træk, der gjorde dinosaurerne så succesfulde. Eksempelvis hvad angår innovation i forhold til oprejst gang, overgangen fra dunet til små, varme kroppe og måske tilmed en begyndende evne til at flyve, foreslår forskerne i studiet.

Andre artikler på Videnskab.dk:

Sådan skal du spise før og efter træning

Hvor stammer vores efternavne fra?

Er det skadeligt at knække fingre?

5 kommentarer
Vis kommentarer