Videnskabsmænd forarger: Kina kreerer verdens første designede babyer

En kinesisk videnskabsmand hævder at have ændret på fostres dna for at gøre dem mindre modtagelige overfor aids. I så fald har han skabt de første 'designerbabyer' i verden

Vi har hørt adskillige sci-fi-fortællinger om emnet, men nu ser det ud til, at virkeligheden kan have indhentet litteraturen.

Forskeren He Jiankui hævder nemlig, at han i sit laboratorie i Hong Kong har ændret på et tvillingepars dna, sådan at de bedre kan modstå hiv og aids. Tvillingeparret blev født denne måned og er dermed - hvis He Jiankui taler sandt - de første 'designede' babyer i verden.

Forsøget er blevet fordømt af videnskabsfolk, som mener, det er uetisk at lave den slags indgreb. De mener ikke, at der er tilstrækkelig viden på området, til at man kan lave den slags forsøg på mennesker, skriver Associated Press.

He Jiankui har sakbt røre i videnskabsverdenen med sit kontroversielle eksperiment. Foto: Mark Schiefelbein / AP
He Jiankui har sakbt røre i videnskabsverdenen med sit kontroversielle eksperiment. Foto: Mark Schiefelbein / AP

Man kan risikere at pille ved noget, som kan medføre store konsekvenser for forsøgspersonerne rent helbredsmæssigt. Det er en noget prekær situation etisk, for ændringerne på fostrene kan blive nedarvende og dermed sprede sig igennem samfundet.

Derudover er der det fundamentale spørgsmål om, hvorvidt man burde ændre i fostres dna, sådan at de får eftertragtede egenskaber såsom højere intelligens, længere liv osv.

Se også: Gigantisk fortidsdyr opdaget: Lignede blanding af næsehorn og skildpadde

Gratis fertilitetsbehandling
He Jiankui forklarer, at han har brugt syv par i eksperimentet, hvoraf alle mændene har aids. Parrene fik i forbindelse med eksperimentet gratis fertilitetsbehandling. Forskeren siger, at ingen af de involverede par vil stille op til interviews, men at de alle fuldt ud har forstået eksperimentet.

Det er der dog også blevet sat spørgsmålstegn ved, da man i forsøgspersonernes samtykkeerklæring beskriver eksperimentet som 'aids-vaccine-udvikling'.

Der blev født et tvillingepar denne måned, som skulle have fået ændret på deres DNA. Foto: Mark Schiefelbein / AP
Der blev født et tvillingepar denne måned, som skulle have fået ændret på deres DNA. Foto: Mark Schiefelbein / AP

Ikke desto mindre, skulle der være kommet et tvillingepar ud af forsøget. Det oplyste He Jiankui mandag få dage inden en messe for genforskning.

Der er heller ikke blevet fremlagt journaler og rapporter fra videnskabsmanden, og derfor hviler alle informationer på hans skuldre indtil videre.

Samfundet vil bestemme
Det er som sagt et meget omstridt eksperiment. Forskeren selv valgte at tage springet, forklarede han til Associated Press.

- Jeg føler et stærkt ansvar omkring ikke bare at være den første, men at sætte eksempel for, hvad man kan bruge teknologien til. Samfundet vil bestemme, hvilken retning det skal tage bagefter, sagde han.

Se også: Forskere: Dette var det værste år nogensinde

En af de mange kolleger, der fordømmer eksperimentet, er Dr. Kiran Musunuru, en genredigerings-ekspert på University of Pensylvania.

Eksperimentet har fået skarp kritik fra andre videnskabsmænd. Foto: Mark Schiefelbein / AP
Eksperimentet har fået skarp kritik fra andre videnskabsmænd. Foto: Mark Schiefelbein / AP

- Det er samvittighedsløst. Et eksperiment på mennesker, som hverken er moralsk eller etisk forsvarligt, sagde han.

En anden, Dr. Eric Topol, der er leder af Scripps Research Translational Institute i Californien, var heller ikke venligt stemt.

- Det er alt for tidligt. Vi taler om byggeplanerne for at levende menneske. Det her er en stor ting, sagde han.

Dog mente George Church, der er gen-ekspert fra Harvard University, at forsøget kunne retfærdiggøres.

He Jiankui vil over den næste tid fremlægge dokumentation, som vil blive gennemgået af andre videnskabsmænd.

Se også: Er du til kaffe eller te? Dine gener sladrer

1 af 3 
2 af 3 
3 af 3 
37 kommentarer
Vis kommentarer